de kunstenaar die van selfies kleding maakt

Ibiye Camp dacht ooit dat ze de rest van haar leven alleen nog Rihanna zou schilderen, maar nu maakt ze kleding die je zelfvertrouwen een boost geeft met de gezichten van onder andere Lil’ Kim en Kanye West.

door Hannah Ongley
|
05 augustus 2016, 4:09pm

Photo by Ininaa Camp

Het denimproject Such a Fan van Ibiye Camp is geïnspireerd op haar nostalgie voor de jaren negentig, videoclips en positiviteit - maar bovenal het gezicht van Rihanna. De Londense kunstenaar is lid van de officiële fanclub, en dacht vroeger dat ze haar hele leven lang alleen nog Rihanna's zou schilderen. Het is wel begrijpelijk, aangezien de andere dingen die Camp inspireren samenhangen met Rihanna's stijl. Andere bekende gezichten die ze ook een plekje heeft gegeven op haar bucket hats en baggy denim zijn Lil' Kim, Kanye West, Beyoncé, Aaliyah, en Ol' Dirty Bastard van Wu Tang. Maar ze heeft ook liefde voor belangrijke figuren uit de geschiedenis van donkere Amerikanen: op een collectie tassen prijken de activisten Rosa Parks en Angela Davis en de jazzlegende Josephine Baker.

Camp's werk is een commentaar op de cultuur van fanbases en selfies. Onlangs is ze begonnen met het aannemen van verzoekjes van vrienden en volgers op Instagram en nu beschildert ook kleding hun hoofden erop. Deze stap zette ze niet alleen omdat random mensen op Instagram haar vroegen of ze dat wilde doen, maar ook omdat ze denk dat het goed is voor de zelfverzekerdheid van mensen. Het dragen van je eigen gezicht ziet ze als een complimentje aan jezelf. We spraken de kunstenaar over selfies, bekendheid, en haar stripboek.

Foto door Kate Berry

Waarom begon je met het schilderen van je favoriete bekende gezichten?
Ik haal veel inspiratie uit videoclips, en ik denk dat ik met die hoofden begon als en soort kostuum. Je weet wel, soms ben je muziek aan het luisteren, iets van Aaliyah of Timbaland, terwijl je je aankleedt en dan denk je echt: man, vandaag wil ik mijn haar stylen en alleen leer dragen. Of je luistert Rihanna en dan komt de badgal in je naar boven en wil je een doorschijnend topje aan of zo. Het allereerste stuk was een bucket hat met Rihanna en Ja Rule. Rihanna heeft op die hoed heel kort haar, en ik wilde die dag ook zulk kort haar. Maar ik had geen zin in al dat gedoe en geëxperimenteer, dus toen schilderde ik het kapsel maar op een hoed. Ja Rule kwam er eigenlijk alleen op omdat bucket hats mij doen denken aan de jaren negentig. Er zit zeker nostalgie in mijn werk.

Wat vind je zo intrigerend aan de selfiecultuur?
De creativiteit, het zelfvertrouwen en de bijschriften die mensen aan selfies toevoegen zijn een kunst op zich. Wanneer je een selfie maakt ben je model, fotograaf, art director, stylist en uitgever in één. Selfies beleven hun hoogtijdagen, en dat wil ik verder versterken door mensen ze ook nog eens te laten dragen. Toen ik in mijn eerste selfie-spijkerbroek de deur uitging had ik niet zoveel zelfvertrouwen. Ik denk dat ik er beter mee heb leren omgaan door mijn gezicht op mijn kleding te schilderen. Het was de beste manier om over mijn onzekerheid heen te komen, het is gewoon een heel groot compliment aan jezelf. Mensen dachten eerst dat de spijkerbroek een grapje was. Maar ik wilde graag dat mensen zouden zien dat ik mij goed voelde over mijn uiterlijk, net zoals wanneer je een selfie post.

Foto door Kate Berry

Waarom willen mensen eigenlijk kleding waar seflies op gekladerd zijn?
Ik neem tegenwoordig graag verzoeken aan voor kleding met selfies van random mensen, ik ga dan een klein project met die persoon aan. Mensen willen vaak dat ik hun vriendje of vriendinnetje schilder. Ik denk dat ze graag pronken met hun wederhelft en dat is schattig. Mijn favoriete item was een jasje met Ruth Bader Ginsburg, een vriendin van mij is erg fan van haar. Ik koos voor die klassieke foto van toen ze op de cover stond van Time magazine. Als ze het jasje draagt krijgt ze veel complimentjes van mensen die ook fan zijn van Ruth Bader Ginsburg. Ik vind het ongelofelijk tof dat zoiets een gesprek kan beginnen tussen vreemden.

De mensen die je schildert voor Such a Fan collectie zijn vooral donkere vrouwelijke creatievelingen. Is dat een thema in je werk?
Het was geen bewuste keuze. Ik schilder gewoon mensen die ik interessant vind en die mij inspireren. Ik kies celebs als Aaliyah, Rihanna, Lil' Kim, Beyoncé, en zo. Maar ik heb ook stukken met de gezichten van vrienden en familie. Het zijn allemaal mensen die mij interesseren, ze zijn allemaal belangrijk voor mijn werk. Ik vind het wel fijn om vrouwen te schilderen die heel belangrijk zijn voor de levens van donkere mensen, maar die je misschien wat minder vaak in de reguliere media tegenkomt. Ik heb Josephine Baker, Rosa Parks, Angela Davis en Viola Davis op tassen gezet. Het kwam een beetje door dat jasje met Ruth Bader Ginsburg, ik wil dat mensen een gesprek beginnen over iets positiefs.

Je hebt ook een stripboek gemaakt, Oloko Ama.
Oloko Ama betekent "vreemde verhalen" in de Nigeriaanse taal Kalabari. Het boek is een combinatie van mijn obsessie met Rihanna en de liefde die ik al van kinds af aan voel voor vampiers. Ik schreef vroeger verhaaltjes met mijn zusje en Oloko Ama is daar een soort vervolg op. Ik wilde een hoofdpersoon dat niet het typische meisjesfiguur uit vampierverhalen is, ik wilde iemand waar ik en mijn zusje ons in konden vinden. Het is een beetje een bizar verhaal geworden rond de hoofdpersoon Riina. Wanneer haar vriendje in een vampier verandert, wordt haar hele leven overhoopgehaald. Ze besluit wraak te nemen en komt onderweg nog veel meer vampiercelebs tegen. Ik heb er veel mensen in verwerkt, onder andere: Cara Delevinge, de jongens van Vampire Diaries, Buffy, Kanye, en A$AP Rocky. Maar de personages zijn alleen op ze gebaseerd hoor, ze hebben wel andere namen.

ibiyecamp.com

Credits


Tekst Hannah Ongley
Fotografie Kate Berry

Tagged:
Rihanna
Kunst
ibiye camp
such a fan