25 jaar shock en horror met marilyn manson

We spraken de grootste nachtmerrie van Midden-Amerika over rouwen, middelbare leeftijd en Madonna.

door Anders Christian Madsen
|
09 maart 2015, 3:39pm

Als je opgegroeid bent als een toegewijde Marilyn Manson-fan, en je veel tijd neergeknield voor zijn metal altaar hebt doorgebracht, komt er een tijd waarop je een beroep doet op je god. Gelukkig is Manson, in tegenstelling tot andere hogere machten, het type god dat nog wel bereikbaar is - zolang je hem niet voor 8 uur 's ochtends opbelt dan. 

"Ik kan een verhaal beter met mijn mond vertellen dan met mijn handen… meestal", zegt hij met een kleine pauze voor het laatste woord. Het is ook meteen een adequate samenvatting van zijn imago. Zijn carrière liep parallel aan de opkomst van het internet - het is een haat/liefde-relatie die van Manson het soort superster heeft gemaakt die op social media eenzijdig met zijn fans communiceert. "Ik lees niet wat mensen zeggen in reactie op de dingen die ik online plaats. Ik zou net de Kerstman of God zijn als ik opeens naar iedereen z'n gedachten zou moeten luisteren", zegt hij met zijn hese, roestige stem. In die stem klinkt het brutale zelfvertrouwen dat ervoor gezorgd heeft dat fans zich ook twee decennia nadat ze volwassen zijn geworden nog steeds aan zijn goddelijke voeten werpen.

Voor zijn negende tijdperk - de manier waarop fans zijn albums en looks classificeren - koos Manson een naam die vorstelijker is dan Antichrist Superstar en God of Fuck, de albumtitels die van hem in de jaren negentig de publieke vijand maakten. The Pale Emperor is de naam van zijn nieuwe album. Het is een goth/blues-achtige samenwerking met Shooter Jennings, die Manson zijn beste reviews in tien jaar tijd opleverde. De titel is een directe verwijzing naar de Romaanse heerser Heliogabalus, die zijn bijnaam te danken had aan zijn lichte huid. "Ik werd voor het album geïnspireerd door een boek dat ik van Johnny kreeg - wanneer ik Johnny zeg, bedoel ik Depp", vertelt Manson. "Hij inspireerde me omdat hij een van de eerste Romeinse keizers was die het bestaan van God ontkenden. Hij hield ook van wreedheid en het spektakel daarvan. Het herinnert me op een vreemde manier een beetje aan mezelf."

Hij liegt niet. Manson heeft op zijn publiek geplast, zichzelf op het podium verminkt met een kapotgeslagen fles, zijn genitaliën tegen een bewaker aan gewreven en mogelijk zijn voormalige gitarist in het gezicht geschopt tijdens een optreden. Dat is nog niets vergeleken met de uitspraken die je vindt in zijn autobiografie uit 1998, The Long Hard Road Out of Hell. Op 46-jarige leeftijd herken je in Manson echter veel meer de intellectuele en meelevende sociale commentator, die we in 1991 allemaal zagen toen hij zichzelf verdedigde tegen de beschuldigingen van de pers dat hij het bloedbad op Columbine had geïnspireerd. "Ik verwacht niet dat mensen weten wie ik ben, maar aan de andere kant denk ik dat mijn legende aan me vooruitgaat", zegt hij over de Marilyn Manson van 2015. "Er zullen heel veel mensen zijn die denken te weten wat ik hoor te zijn, of hoe ik zou moeten zijn. Ik denk dat het in mijn voordeel werkt. De grootste troef van de duivel is dat niemand gelooft dat hij bestaat." 

Manson - ooit geboren als Brian Warner in Canton, Ohio - was The Pale Emperor in mei 2014 aan het afronden toen zijn moeder, Barbara, overleed na lange tijd aan dementie te hebben geleden. Die ochtend keerde hij zich naar zijn social media-kanalen: "Mam", schreef hij, "de eerste persoon die ooit in mij geloofde en dat als geen ander is blijven doen… ik hoop dat ik je op een dag weer zal zien." Voor de buitenwereld was het een onverwachte actie die een andere kant van Manson liet zien. Voor zijn fans was het het verlies van een ouder van de Antichrist, die haar zoon altijd probeerde te begrijpen in plaats van hem af te wijzen. "Het moeten omgaan met de dood van mijn moeder heeft een ander persoon van me gemaakt. Ik ben nog wel dezelfde, maar werd mee teruggenomen naar de plek waar ik begon, met dezelfde eindvisie. Het is het verschil tussen iemand die niets te verliezen heeft en iemand die alles te winnen heeft", zegt Manson oprecht. Het resulteerde voor hem op de een of andere manier in een gezondere levensstijl waarin genotsmiddelen een minder grote rol spelen en waarin de relatie met zijn vader, Hugh, geherdefinieerd werd.

Met zijn vader is hij zijn jeugd opnieuw gaan bekijken. "Als kind zag ik nachtmerries eigenlijk nooit als nachtmerries. Ik vond het gewoon interessantere dromen. Maar blijkbaar had ik vroeger verschrikkelijke nachtmerries waarbij ik met paniekaanvallen wakker werd. Dat wist ik niet", zegt hij. "Mijn vader heeft me onlangs veel dingen verteld over zichzelf en over hoe ik was tijdens het opgroeien. Hij liet me mijn eerste rapport uit groep 8 zien - ik had allemaal tienen gehaald en er stond een tekst bij: Brian is een heel lieve, attente jongeman", Manson grinnikt, waarna zijn stem wat serieuzer wordt. "Ik heb wel degelijk manieren, en ik geef je ook gewoon een hand als ik me voorstel, en ik… je weet wel, als iemand iemand anders pijn probeert te doen… Ik bescherm mijn vrienden en geliefden", stelt hij. "Met dodelijk geweld." 

De "mannelijkheid" van The Pale Emperor schrijft hij deels toe aan deze nieuwe gemoedstoestand. Het komt daarnaast voort uit zijn acteerwerk voor Sons of Anarchy en een nieuw verlangen naar een sociaal leven. Het zijn allemaal dingen die van hem een leuker persoon hebben gemaakt, zo stelt hij zelf.

"Ik weet niet of ik er ook makkelijker door te begrijpen ben", zegt Manson. "Mensen vragen me soms wel of ik me verkeerd begrepen voel. Ik denk niet dat het per se iets slechts is om verkeerd begrepen te worden. Het zet zeker aan tot chaos. Ik ben voor mijn vrienden een soort pretpark dat 24/7 open is, maar dat betekent niet dat iedereen gratis binnen mag komen." 

Het concept van mannelijkheid hangt voor Manson samen met ouderwetse verwachtingen die bij "een heer zijn" horen - goede manieren en je slechte manieren in de hand hebben. "Ik vind de nieuwe plaat van Madonna best wel interessant", zegt hij op een gegeven moment. "Ze is nog nooit zo sexy geweest. Ik zou graag bekend willen maken dat ik een beetje verliefd ben op Madonna, en dat ik graag seksuele handelingen met haar uit zou voeren." Hij verandert echter net zo makkelijk weer in de perfect gemanierde heer die over colbertjes praat alsof hij rechtstreeks uit de 20e eeuw is gestapt, wat natuurlijk zijn favoriete modetijdperk is.

In de jaren nul was hij getrouwd met Dita Von Teese, waardoor Manson ook binnen de modescène een herkenbaar gezicht werd. Tijdens Paris Fashion Week zag je hem rondlopen in pakken van Stefano Pilati. "Het was net een dinertje waar je zo snel mogelijk weer weg wilt gaan", grapt hij. John Galliano kleedde hem voor zijn trouwdag en bleef, in tegenstelling tot anderen, ook daarna deel uitmaken van Mansons vriendengroep. "Ik wilde hem toen nog opzoeken toen hij zo in de problemen zat. Het werd allemaal erg overdreven." 

Nu hij samenwoont met fotografe/model Lindsay Usich, en hij 2014 achter zich heeft gelaten, lijkt Manson het serieuze leven op een heel nieuwe manier te benaderen. "Begrijpen mensen het concept van tijd op dezelfde manier als ik het begrijp? Ik denk nog steeds dat ik 23 ben. Toen ik begon… het had een jaar geleden kunnen zijn voor mij. Ik kan ook moeilijk bijhouden welke dag van de week het is, of zelfs welke maand van het jaar", zegt hij. "Door geen kalender of horloge te bezitten blijf je voor altijd een soort Peter Pan. Ik neem dingen serieus, maar eerlijk gezegd neem ik mezelf niet al te serieus."

marilynmanson.com

Credits


Tekst Anders Christian Madsen
Fotografie Nicholas Alan Cope
Styling Ise White
Haar Ramsell Martinez bij Streeters, maakt gebruik van R + Co
Make-up Donald Simrock bij Tracey Mattingly
Set design Jamie Dean bij WSM
Fotografie assistentie Keith Schwalenberg, Hans Hansen, Garett Guidera
Digital technician Peter Juhl
Styling assistentie Amanda van Duyse
Productie Kiori Georgiadis
Productie assistentie George Sanchez
Retouching Digital Giant
Creative Direction Willo Perron
Art Direction Hassan Rahim

Tagged:
marilyn manson
Muziek