Fotografie Viridiana Morandini. Styling Rebeca Sueiro.

de ontwerpen van wekaforé zitten vol nostalgische afrikaanse invloeden

De 24-jarige Wekaforé Maniu Jibril ruilde Lagos in voor Barcelona, waar hij nu zijn jonge label runt.

door Ryan White
|
20 juli 2019, 8:00am

Fotografie Viridiana Morandini. Styling Rebeca Sueiro.

Wekaforé Maniu Jibril was veertien toen hij zijn eerste kledingstuk ontwierp. “Ik maakte zelf prints op shirts met viltstiften, die ik vervolgens aan mijn klasgenoten verkocht,” vertelt de ontwerper. “Mijn moeder had naast ons huis een klein atelier waar ze kleding maakte. Ik bracht het gros van mijn jeugd in Lagos door met de mensen van de werkplaats.”

Nu, op zijn vierentwintigste, is hij dat stadium van viltstift-ontwerpen ruimschoots ontstegen. Zijn merk Wekafore bestaat uit een grappige combinatie van leren gilletjes, joggingbroeken, t-shirts en hoodies, die vol nostalgische verwijzingen naar Afrikaanse cinema zitten. “Zelf noem ik het Afro-primitieve-futuristische-functionele-disco activewear,” vertelt hij. “Ik haal mijn inspiratie overal vandaan – van de Nuba-stam uit Zuid-Soedan, tot moederschap en vrouwelijkheid, tot Fela Kuti.” Ook haalt hij Lagbaja aan als een belangrijke invloed in zijn werk – de controversiële Nigeriaanse folkzanger die naar het schijnt nog nooit zonder masker in het openbaar is gezien, zelfs niet door zijn vrouw. “Ik had nog nooit van luxemerken gehoord tot ik wegging uit Nigeria. Waar ik vandaan kom betekenen merken als Dior, Gucci en Louis Vuitton niet zoveel – het ligt te ver van ons af.”

WEKAFORE

Wekaforé verliet Lagos om aan een klein instituut te studeren in Bilbao. Inmiddels woont hij in Barcelona, waar hij zijn eigen label runt. “Ontwerpen in Barcelona is heel kalmpjes,” licht hij zijn beslissing om zich niet in een conventionelere modestad te vestigen toe. “De scene hier is nog pril, dus je bent wat geïsoleerder, wat voor mij goed werkt. Ik heb ruimte nodig om na te denken.”

Thuis in Lagos zou het nogal een opgave zijn geweest om op te vallen in de enorm dichtbevolkte stad. “Er zijn heel veel succesvolle ontwerpers in Lagos, die prachtige traditionele kleding maken voor een groot deel van de populatie. Maar er wonen wel twintig miljoen mensen in Lagos, dus het is ontzettend lastig uniek te zijn. Wij hebben geen H&M waar je een jasje kan kopen die vervolgens honderdduizend andere mensen ook hebben. Het is een schitterende chaos als je het goed bekijkt, en het niet met andere plekken vergelijkt."

WEKAFORE

Het is niet dat de creatieve scene in Nigeria hem per se frustreert, maar hij ergert zich wel een beetje aan “egoïstische misrepresentatie”, zoals hij het zelf noemt. “Ik merk dat Nigeria enorm gehypet wordt op dit moment, terwijl tachtig procent van de Nigeriaanse of West-Afrikaanse bevolking westerse kleding niet eens kan betalen, laat staan de noodzaak ervan van voelen. Het is irritant als er gesproken wordt van ‘Afrikaanse mode’, als een soort afgeleide van Europese mode.”

Zoals zoveel jonge ontwerpers die een pad voor hun label aan het uitstippelen zijn, wil Wekaforé iets betekenisvols doen. “Ik denk dat de belangrijkste vraag op dit moment is hoe ik iets goeds ga toevoegen aan de wereld, en hoeveel ik daarvoor bereid ben om op te offeren,” vertelt hij. “Mijn label bevindt zich aan de voorhoede van een nieuw Afrikaans bewustzijn. Momenteel wil ik samenwerkingen aangaan met grotere labels om echt iets groots neer te zetten. Maar om dat voor elkaar te krijgen moet ik wel goed nadenken wat ‘groei’ precies voor mij betekent. Wat is het einddoel? Wat is ‘groot’, en wanneer ben ik groot genoeg? Net als dat westerse mode geen betekenis voor mij heeft, zegt het westerse begrip van succes mij weinig.”

WEKAFORE

Naast ontwerpen werkt Wekaforé momenteel aan een muziekproject, Egosex, en runt hij een popluaire clubavond genaamd Voodoo Club – wat zich het beste laat omschrijven als een “gecureerde, hedendaagse, Afrikaanse rave-ervaring in het hart van Barcelona”, vol jaren zeventig afrofunk, disco, afrobeat en afrohouse. “Ik wil mijn Wekafore-universum nog meer uitbreiden, zoals met maatschappelijke initiatieven. Ik heb het vermogen om mijn ontwerpen en mijn esthetiek om te zetten in allerlei verschillende formats en kanalen.”

Voor zijn laatste campagne vroeg Wekaforé alle vrienden en mensen met wie hij samenwerkt model te staan. “Elke Wekafore-campagne is hetzelfde, maar tegelijkertijd anders. Alle modellen zijn mijn vrienden, mensen van de Voodoo Club, of mensen die ik op straat ontmoet. In al mijn campagnes zie je dezelfde thema’s als vriendschap, familie, neo-zwartheid en roots terug – thema’s die al sinds mijn jeugd als een rode draad door mijn leven lopen. De collectie bestaat uit doorschijnende tops, hooggesloten joggingbroeken, leren hemden en leggings, waardoor de collectie hedendaags en werelds voelt, terwijl het het nog altijd die nostalgische West-Afrikaanse elementen die we eerder noemden bevat.

Het is een zwaar bestaan, een label runnen, maar het levert ook veel op. “Ieder berichtje dat ik van een klant of een bewonderaar krijg, waarin ze vertellen hoe het merk hen inspireert, maakt het alles waard.”

WEKAFORE
WEKAFORE
WEKAFORE

Credits


Fotografie Viridiana Morandini
Styling Rebeca Sueiro
Make-up Regina Khanipova
Set Design Deborah Rodam
Geproduceerd door Arto Management & Uno Models

Tagged:
NIGERIA
afrika
wekaforé