Foto's Agostina Valle Saggio

38 kunstenaars onderzochten wat vrouwelijkheid anno nu betekent

Met hun pas geopende expositie in de Melkweg Expo in Amsterdam biedt het Berlijnse kunstcollectief Curated by Girls een nieuwe kijk op vrouw zijn.

|
11 februari 2019, 3:23pm

Foto's Agostina Valle Saggio

Na conventionele ideeën over masculiniteit onderzocht te hebben in de exposite New Masculinity in 2017, wierp het wereldwijde kunstcollectief Curated by Girls dit keer hun kritische blik op het begrip vrouwelijkheid. Voor hun expositie in Amsterdam, die afgelopen vrijdag opende, nodigden ze 38 fotografen en illustratoren van over de hele wereld uit om ieder hun eigen perspectief op dit thema te visualiseren. Samen vormt hun werk een commentaar op het patriarchaat en een poging om heersende schoonheidsidealen opnieuw vorm te geven. We spraken een aantal van de kunstenaars die hun werk laten zien over wat vrouwelijkheid voor hen betekent.

Anna Snowsill, 28

1549898489974-Anna2

Hoe definieer jij vrouwelijkheid?
Ik weet niet hoe nuttig het is om vrouwelijkheid te definiëren, aangezien het in zoveel verschillende vormen voorkomt. Dit soort exposities bieden veel inzicht in de verschillende ideeën die we aan deze begrippen verbinden. Vrouwelijkheid kan zowel een onderdrukkend obstakel als een middel voor empowerment zijn. Mijn eerste ingeving bij het woord is ‘scherpzinnigheid en kracht’.

Hoe wil je jouw perceptie hiervan overbrengen in je werk?
In mijn werk richt ik me vooral op landschappen. Als ik het begrip ‘vrouwelijkheid’ daarin verwerk, volgens de conventionele manier waarop we tegen schoonheid aankijken, dan werkt het voor mij het best om dat via de natuur te doen.

Wat vind je van het huidige vrouwelijke schoonheidsideaal?
Het voelt tegenwoordig allemaal minder streng dan toen ik opgroeide. Omdat iedereen tegenwoordig oneindig veel verschillende gezichten en lichamen kan zien via social media, zijn we niet overgeleverd aan één eenzijdig schoonheidsideaal. Het is makkelijker om met mensen in contact te komen met wie je je identificeert, en te vieren hoe jullie heersende normen uitdagen.

Welke boodschap wil je overbrengen met jouw foto’s?
Sta eens stil en kijk rond. Overal om je heen zie je lichten, kleuren en lijnen die een show voor ons opvoeren.

Lana Prins, 25

1549891193047-LanaPrins

Hoe definieer jij vrouwelijkheid?
Idealiter zouden vrouwelijkheid en mannelijkheid veel vloeibaardere concepten moeten zijn. Iedereen bezit ‘mannelijke’ en ‘vrouwelijke’ eigenschappen. Het idee dat iemand zich hoort te gedragen naar de standaarden en eigenschappen die bij zijn of haar sekse horen is voor mij achterhaald. Jammer genoeg heersen deze ideeën nog wel in onze samenleving. Zoals de titel New Femininity al zegt, staat de expositie voor het idee dat de traditionele ideeën die bij het concept vrouwelijkheid horen, moeten veranderen. Ik denk dat de ideeën over vrouwelijkheid langzamerhand breder worden, waar ik heel blij om ben.

Wat vind je van het huidige vrouwelijke schoonheidsideaal?
Het huidige ideaal is gebaseerd op een hyperrealiteit: lichamen die zo worden gefotoshopt dat ze er ‘perfect’ uitzien, en hun uiterlijke schoonheid tot in het extreme wordt doorgetrokken. Dit geeft een heel onrealistisch beeld van hoe een vrouw eruit zou moeten zien of zich zou horen te gedragen. Toch meten veel vrouwen zich daaraan, wat heel gevaarlijk kan zijn. Deze idealen vormen daarnaast indirect ook ons idee over wat mannelijkheid zogenaamd zouden zijn. Daardoor worden zowel vrouwen als mannen negatief beïnvloed door deze ongezonde en onrealistische standaarden.

Welke boodschap wil je overbrengen met jouw foto’s?
Ik gebruik mijn camera als een middel om dichtbij mensen te komen en mijn dagelijkse leven te onderzoeken en te verwerken. Door mijzelf, mijn moeder, zus en vrienden te fotograferen, onderzoek ik wat het vrouwelijk lichaam voor mij betekent, en samen met de vrouwen die ik fotografeer wil ik het vrouwelijk lichaam terugclaimen. Op deze manier is het vrouwelijk lichaam subject van mijn werk, maar ook iets dat ik gebruik om grotere verhalen of emoties mee te vertalen. De kracht die ik zie en voel in het vrouwelijk lichaam is zo sterk dat het voor mij veel meer is dan alleen dat fysieke lichaam. Op deze manier speel ik met het idee van vrouwelijkheid en het vrouwelijk lichaam en de associaties hieromheen.

Agostina Valle Saggio, 19

1549891247883-Agostina1

Hoe definieer jij vrouwelijkheid?
Een paar jaar geleden begon ik vraagtekens te zetten bij het begrip vrouwelijkheid. Ik heb altijd het gevoel gehad dat er iets niet aan klopte. Vrouwelijkheid hoort niet statisch te zijn; we kunnen het vormen zoals we willen. Het probleem ontstaat wanneer ons wordt verteld wat het zogenaamd inhoudt, en we worden gediscrimineerd als we daar niet aan voldoen. Ik zie vrouwelijkheid het liefst als een spectrum.

Hoe wil je jouw perceptie hiervan overbrengen in je werk?
Ik voel me aangetrokken tot diversiteit en schoonheid die je niet vaak ziet. Dit probeer ik te vertegenwoordigen door op een diverse manier begrippen als ‘identiteit’ en ‘vrouwelijkheid’ te verkennen. Mijn werk is constant aan verandering onderhevig, maar ik probeer altijd om er cis-vrouwen, transgenders, queer mensen en vollere lichamen in te betrekken. Ik begon anders na te denken over genderrollen dankzij het feminisme: het heeft ervoor gezorgd dat ik meer diversiteit laat zien.

Wat vind je van het huidige vrouwelijke schoonheidsideaal?
In Argentinië, waar ik vandaan kom, zijn de normen waar je als vrouw aan zou moeten voldoen net als in veel andere landen, onmogelijk. Ik denk dat de nieuwe generatie aan het veranderen is hoe we schoonheid uitdrukken. We laten onszelf steeds meer zien zoals we dat willen, en streven ernaar om op een realistische manier vertegenwoordigd te worden door de media.

Welke boodschap wil je overbrengen met jouw foto’s?
Ik wil laten zien dat iedereen schoonheid op een eigen manier beleeft en dat alle manieren waardig zijn. We hoeven niet te voldoen aan de stereotypes en normen van de maatschappij. Ik vind het geweldig als ik mezelf herken in iemands werk doordat het realistisch is. Daar probeer ik aan bij te dragen, door te laten zien dat onze lichamen en (gender)identiteiten nooit verkeerd zijn.

Annique Delphine, 40

1549897813013-Annique1

Hoe definieer jij vrouwelijkheid?
Voor mij betekent vrouwelijkheid onverzettelijk zijn. Vrouwen kunnen zeker zacht, rond, teder, open en emotioneel zijn, maar tegelijkertijd ook sterk, onverschrokken en niet altijd gemoedelijk.

Hoe wil je jouw perceptie hiervan overbrengen in je werk?
Mijn kunst bevat een hoop roze zachtheid, maar de boodschap gaat altijd in tegen de status quo.

Wat vind je van het huidige vrouwelijke schoonheidsideaal?
Fuck het huidige ideaal!

Welke boodschap wil je overbrengen met jouw foto’s?
Niet echt een bepaalde boodschap. Ik maak voornamelijk kunst vanuit mijn gevoel. De boodschappen die mensen vervolgens uit mijn werk halen, liggen buiten mijn controle.

Sara Lorusso, 21

1549898221108-SaraLorusso

Hoe definieer jij vrouwelijkheid?
Vrouwelijkheid kun je opvatten als het karakteristieke element dat een vrouw tot een ‘echte’ vrouw maakt’, maar voor mij ligt het genuanceerder. Een vrouw kan ook minder vrouwelijk zijn dan een man, en vrouwelijk zijn als ze juist geen hoge hakken en rode lippenstift draagt. Het begrip ‘vrouwelijkheid’ kan mensen ook helpen met definiëren wie ze zijn, en zichzelf te accepteren.

Wat vind je van het huidige vrouwelijke schoonheidsideaal?
De schoonheidsidealen lijken eindelijk te veranderen. Het is geen eenvoudige strijd, maar iedereen zou zich vrij moeten voelen om te doen wat-ie wil met zijn of haar lichaam. Daar draait ook deze expositie om.

Welke boodschap wil je overbrengen met jouw foto’s?
Dat er behoefte is aan een bredere representatie van schoonheid. Daarom maak ik gebruik van onverwachte elementen, van bloemen tot eten, om zo iets nieuws te creëren. Dat is belangrijk, want beelden zijn overal om ons heen. De kracht van beeld is volgens mij nog nooit zo sterk geweest.

‘New Femininity’ is nog tot en met 10 maart te zien in de Melkweg Expo in Amsterdam. Kijk hier voor meer informatie.