hoe chika oranika carrière maakte na haar kanye-diss

De rapper vertelt over schoonheidsidealen, abortusrechten en Kanye West met onze nieuwe Contributing Editor, Paloma Elsesser.

door Paloma Elsesser
|
23 september 2019, 7:51am

De stem van Chika Oranika galmt door de zonovergoten studio van Mario Sorrenti in Brooklyn. Ze is met haar make-up bezig – ze voorziet haar huid van een laag poeder – en maakt zich klaar voor de shoot. Ze weet precies hoe ze over wil komen.

Chika’s leven veranderde toen ze zich in april 2018 uitsprak over de steun van Kanye West aan Donald Trump. De 22-jarige uit Alabama filmde zichzelf met haar telefoon, terwijl ze rapte over de beat van Jesus Walks, en gaf daarmee een welbespraakt, prikkelend commentaar op de opmerkelijke relatie van Kanye met de Amerikaanse president. De video hiervan is nu inmiddels bijna zeven miljoen keer bekeken op Twitter. Het is niet de eerste keer dat ze viral ging, maar wel de eerste keer dat ze voelde dat ze iets zei waar anderen zich in herkenden.

1568813035747-chika4
Chika draagt kleding van Champion.

Sinds dat moment heeft Chika het erg druk gehad. Ze werkte aan haar eigen muziek (na de release van haar debuutsingle No Squares volgde ook het luchtige maar emotionele High Rises), en was te zien in een campagne van Calvin Klein. “Swim, baby girl, you were not meant for the surface. Do not be afraid, you are as deep as the ocean you came from,” rapte ze daarin, en ze had het eigenlijk net zo goed over zichzelf kunnen hebben.

Toen ze werd uitgenodigd bij Jimmy Kimmel Live!, gebruikte ze dat podium om de vloer aan te vegen met de politici die verantwoordelijk waren voor de nieuwe, strenge abortuswet in haar staat Alabama. Vervolgens liet ze haar nieuwste track horen: Richey vs Alabama. Met dat optreden ruilde ze haar status van nieuwe artiest in voor die van een ster. Haar opmars is indrukwekkend, maar ook belangrijk: haar poëtische, maar ook feministische en politiek geëngageerde stem is precies wat rapmuziek nodig heeft.

Paloma: Hoe vond je het om op te groeien in Montgomery in Alabama? Het is momenteel een behoorlijk beladen plek, politiek gezien.
Chika: Ja, en dankzij mijn carrière kon ik daaruit ontsnappen. Iedereen die uit Montgomery komt is als een roos die uit het beton komt groeien: het is eigenlijk onmogelijk om er weg te komen.

Nadat Alabama die nieuwe abortuswet had ingevoerd, reageerde je daar bij Jimmy Kimmel Live! op met een sterke freestyle. Waarom was het voor jou zo belangrijk om dat te doen?
Het voelde bijna als een verplichting, in positieve zin. Het was geen last of zo. Veel vrouwen hebben helemaal de mogelijkheden niet om zich uit te spreken, en dat vind ik niet eerlijk. Toen ik uitgenodigd was bij Jimmy Kimmel voelde dat erg belangrijk; ik moest het doen. Ik vernoemde het nummer naar een vriendin van me die LJ Richey heet, die ook een abortus heeft laten plegen. Omdat ik er zelf geen ervaring mee heb, vroeg ik voor de show aan haar hoe ik haar kon helpen – en zo geschiedde. Als er iets is wat ik probeer, dan is dat om een platform voor de underdog te zijn; de mensen die deze wetten doorvoeren weten er eigenlijk niks van.

1568812900219-chika2
Chika draagt trui van Coogi.

Deze wet zal veel mensen in Alabama treffen, vooral arme, zwarte vrouwen en arme mensen in het algemeen.
Zo is het in het zuiden van de VS altijd al geweest. Er wordt vaak gedaan alsof het alleen over je achtergrond gaat, maar eigenlijk heeft vooral het milieu waarin je opgroeit een grote rol gespeeld. Veel racistische mensen in Alabama hebben niet door dat ze meer gemeen hebben met mensen van kleur dan met witte mensen – terwijl ze daar juist achter gaan staan, omdat ze denken dat witte mensen het beter weten. Maar arme witte mensen en arme zwarte mensen zitten gewoon in hetzelfde schuitje.

Deze wet ontneemt vrouwen de autonomie over hun eigen lichaam. Mannen beslissen wat wij met ons lichaam moeten doen. Het is niet eens zo dat er ook een wet komt waardoor mannen wél voor hun kinderen moeten zorgen – er zijn twee mensen nodig om een kind te krijgen. Dus eigenlijk worden vrouwen gestraft voor de manier waarop hun lichaam werkt. Ik word er treurig van als ik zie dat vrouwen in Alabama het idee hebben dat ze geen stem hebben.

Ik weet dat je het er al veel over hebt gehad, maar ik leerde je werk zelf kennen door die Kanye-diss. Ik vond ‘m erg sterk.
Ik geloof dat ik nooit sneller een tekst heb geschreven als deze; er zat heel veel emotie achter.

1568812930800-chika3
Chika draagt kleding van Champion.

Logisch.
Ik voelde me verraden door Kanye. Je kunt erg gehecht maken aan mensen die in het openbaar voor je opkomen, en als diegene dan ineens radicaal van politieke opvatting verandert, is dat erg gek. Dan voel je je wel in je hemd staan, alsof niemand je wil steunen. Muziek is altijd al een manier geweest voor mensen om zich te uiten over hun onderdrukking, gevoelens, onze levens. Tot dat moment had Kanye zijn muziek ingezet voor een goede zaak, maar toen hij omsloeg kon ik er niet bij. Ik moest er iets mee doen.

Zullen we het ook nog even over beauty hebben? Ik vond je Calvin Klein-campagne erg indrukwekkend. Het is belangrijk dat iedereen vertegenwoordigd wordt, en dat deed je: je was niet alleen heel mooi, maar ook zwart en plus-size.
Ik kreeg er veel meer liefdevolle reacties op dan ik had verwacht – vooral omdat ik online zoveel haat kreeg. Omdat ik vaak had gezegd dat ik niet wil dat mensen me als ‘dikke rapper’ framen, werd ik ‘fatphobic’ genoemd. Maar ik vind dat gewoon onnodig en alleen maar kwetsend. Als een advocaat zwaarlijvig is hoef je dat toch ook niet te benadrukken? De dikke advocaat, de dikke dokter, dat zeg je toch ook niet? Misschien had ik er wat minder over moeten praten, maar ik vind het gewoon zo raar allemaal.

1568813070590-chika5
Chika draagt T-shirt van Calvin Klein Jeans.

Het zou niet per se iets dappers moeten zijn om je prettig te voelen in je eigen lichaam, alleen druist dat in tegen het beeld dat we van het menselijk lichaam opgedrongen hebben gekregen: een dunne, witte, lange vrouw.
Ik stoor me er ook aan als mensen mij dapper noemen, omdat het die standaard bevestigt. Als je iets tegen die norm wil doen, schenk er dan geen aandacht aan Tuurlijk, prijs wat er geprezen moeten worden, maar dat ik me gewoon in mijn lichaam voortbeweeg, hoort daar niet bij. Ik wil gewoon niet dat er iets mis met mij is. Het is oneerlijk om constant het idee te hebben dat je vanwege je lichaam nergens bij hoort. Ik wil een culturele verschuiving teweegbrengen, dat is het enige wat ik wil. Ik kan er niet voor zorgen dat je mijn lichaam mooi vindt. Daar kan jij alleen zelf voor zorgen. We moeten het samen doen.

1568812864605-chika1
Chika draagt trui van Coogi. Broek van Champion.

Credits

Fotografie Mario Sorrenti
Styling Alastair McKimm

Haar Bob Recine van Rodin
Make-up Kanako Takase van Streeters
Nagelstyling Honey van Exposure NY met Dior
Fotografie-assistentie Lars Beaulieu, Kotaro Kawashima, Javier Villegas en Chad Meyer
Styling-assistentie Madison Matusich, Milton Dixon III en Yasmin Regisford
Haar-assistentie Kabuto Okuzawa en Kazuhide Katahira
Make-up-assistentie Kuma
Productie Katie Fash
Productie-assistentie Layla Néméjanksi en Adam Gowan
Creative en casting consultant Ruba Abu-Nimah
Casting director Samuel Ellis Scheinman van DMCASTING

Tagged:
kanye west
Paloma Elsesser
The Post Truth Truth Issue
chika oranika