theophilus london vertegenwoordigt de hedendaagse jeugd

Hij adviseert Kanye voor diens modelijn DONDA, werkt samen met Skepta en tourt met Mark Ronson. De in Brooklyn opgegroeide Trinidadiaan is een moderne visionair.

door Courtney DeWitt
|
02 september 2015, 9:45am

Tracy Bailey

Een goed gesprek met Theophilus London is simpelweg geweldig. Hij denkt in een sneltreinvaart en geen onderwerp blijft onbesproken. De vergelijking die tussen hem en zijn vriend Kanye West wordt getrokken, is niet onterecht. Ook Theophilus heeft een uitgesproken visie en een oog voor kunst en artiesten (met name het aanstormende talent waar je nog niets van weet, misschien wel diegene die net je koffie bracht).

Tijdens zijn tour met onder andere Mark Ronson, Keyone Starr, Dan Merriweather en Tame Impala, wist i-D hem te strikken voor een goed gesprek over zijn album Vibes, zijn denktank en zijn bewondering voor Karl Lagerfeld.

Sinds Glastonbury ben je al met Mark Ronson aan het touren, dat moet geweldig zijn. Hoe is dit droomduo tot stand gekomen?
Mark belde me op en zei: "Hey, ik ben dus deze tour aan het uitstippelen, maar Bruno Mars is druk. Ik heb iemand nodig die net zo sexy is en weet wat hij op een podium moet doen." Dus ik zei: "Tuurlijk man, ik doe mee." Toen begonnen we een lijst samen te stellen met mijn nummers en die van andere artiesten die zouden meetouren. Mark heeft altijd topideeën en zijn maten zijn ook geweldig. Hij zei onlangs nog dat dit de beste band was die hij ooit heeft gehad, dat hij zijn hele leven hier al naar uitkijkt. Wij dachten er precies hetzelfde over, en het voelt ook heel speciaal, vooral omdat ik al sinds 2009 bevriend met Mark ben.

Je bent bijna een soort familielid van hem, nietwaar?
Klopt. Toen ik Mark net ontmoette, hingen we vaak rond in zijn huis in New York om non-stop muziek te maken. Hij liet me zijn Grammy's zien en we waren altijd aan het praten over van alles, zo ontstond die band tussen ons. Hij was dol op mijn mixtapes. Ik maakte raps en remixes van nummers van anderen zonder het te vragen, en Mark nam het op.

Heb je ook muziek opgenomen terwijl je op tour was?
Zeker. Voor ik vertrok ben ik begonnen met mijn nieuwe album More Vibes. Ik schreef iets van 20 nummers met Afrikaanse, Caribische invloeden en een vunzig tintje. Stuk voor stuk ontzettend dromerig, heel erg "laten we ontsnappen naar de woestijn, cowboylaarzen dragen en de liefde bedrijven"-achtige vibes.

We weten dat je niet de beste klik had met je vorige label tijdens je album Vibes. Nu we hier toch zitten, wat biedt een label zo groot als Warner jou in 2015?
Niemand kan me ook maar iets bieden. Dat kan alleen ikzelf. Daarom bewonder ik bijvoorbeeld Karl Lagerfeld, hij geeft vrij weinig om persaandacht of wat dan ook. Het begint allemaal met een idee, de creativiteit, in je eigen huis en met je eigen gedachten. Ik ben mijn eigen creative director. Je zult mij nooit zien werken met een label waar ze de producers voor me kiezen. Ik wil het feit dat ik volledig mezelf mag zijn, kunnen vieren. Ik weet dat mijn ideeën goed zijn, dus ik wil kunnen denken zonder beperkingen. Dat wil trouwens absoluut niet zeggen dat ik geen waardering heb voor mijn label Warner Brothers. Kijk naar de geschiedenis van hun artiesten: Prince, Madonna, Talking Heads…

Je hebt meer dan twee jaar aan Vibes gewerkt. Wat voelde je toen je het uitbracht?
Ik was er meer dan klaar mee. Ik overhandigde het aan mijn vorige label en zei: "Alsjeblieft, mix het, maak het af." Je zou mijn demos moeten hebben gehoord, het was zo excentriek en kleurrijk. Nadat ik het aan het label gaf, werd het karakterloos. Ondanks dat klinkt het nog steeds sexy en ben ik dankbaar. Toen het gelanceerd werd, werd ik depressief. Ik kon geen rare dingen doen en mezelf bedriegen omdat "het album nu uit is." Nu kunnen ik en Ye' (Kanye West) erom lachen.

Naast Kanye's werk op je laatste album, was je ook betrokken bij veel van zijn DONDA-projecten, iets waar mensen weinig van weten.
Klopt, ik hielp met de Yeezys. Ye vroeg dan: "Moet ik dit veranderen? Moet ik de hoogte van de hak aanpassen?" Ik was de allereerste persoon die Yeezys paste. Samenwerken met Kanye en zijn partners heeft me veel kennis opgeleverd over deadlines, gigantische organisaties en hun toegankelijkheid.

Hoe staat je nieuwe album er momenteel voor?
Ik werk nu met Kevin Parker (Tame Impala) aan een nieuwe track. Samen met Skepta heb ik onlangs ook een track afgerond. Ik ga nu naar Londen om eraan te werken. Dit album wordt weer leuker, net zoals ik heb gedaan na Vibes, namelijk Volume 2: More Vibes. Ik heb er zin in, het gaat geweldige artdirection krijgen en het worden minder gestructureerde nummers. Het wordt een waar kunstproject.

Waar ben je naast je muziek nog meer mee bezig?
Ik heb vijf kinderen ontmoet via Instagram, en hoewel ik ze nog nooit in het echt heb gezien, sturen ze me elke week kleding van hun merk genaamd B.U.M. equipment. Dus momenteel heb ik meer dan 200 items van hun collectie die ik draag tijdens mijn shows. Nu wordt ik de creative director van B.U.M. equipment.

Hoe zit het met je eigen label, LVRS?
Daar ben ik mee gekapt toen mensen begonnen te vragen: "Ben je ontwerper? Ik dacht dat je zanger was?" Ik ben er wel klaar mee om steeds maar uit te leggen dat we post-label, post-genre, post-alles zijn. Ik ontmoet zoveel mensen met geweldig talent, net als de kinderen waar ik nu mee werk en een visie mee deel. Ze mogen dan misschien bij de Starbucks werken, maar ze hebben briljante ideeën. Ik ben een denktank begonnen: elke week sturen ze me 20 foto's op van dingen die ze inspireren, en zo inspireren ze mij weer. Ik wil werken met jonkies, met de generaties na mij.

Het doel is dus om grensoverschrijdend te zijn?
Inderdaad, no limits.

Welke andere artiesten hebben je leven veranderd?
Tracy Chapman, Seal, Jay-Z, Kanye West, Marvin Gaye. Stuk voor stuk hebben ze mijn leven veranderd. 

@theophiluslondon

Credits


Tekst Courtney DeWitt
Fotografie Tracy Bailey

Tagged:
theophilus london
Mark Ronson