fijne verjaardag, mrs b!

De oprichtster van de Londense winkel Browns wordt 90.

door Stuart Brumfitt
|
23 februari 2016, 3:49pm

De 90-jarige Joan Burstein, aka Mrs B, is het ultieme icoon van nieuwsgierigheid, vooruitgang en moderniteit. Ze runde in de jaren vijftig en zestig een succesvol lingerie- en ready-to-wear-label, opende de boetiek Feathers, maar het begon allemaal bij de winkel Browns, die ze in 1970 opende. Op jonge leeftijd had Mrs B al een oog voor internationale dingen, zoals Amerikaanse modemagazines, waardoor ze even aan de oorlog kon ontsnappen. "Toen besefte ik dat niet, maar ik wilde het saaie leven ontvluchten," legt ze uit. Haar liefde voor de internationale modewereld werd het handelskenmerk van Browns. Ze liet het Verenigd Koninkrijk kennismaken met merken als Missoni, Calvin Klein, Giorgio Armani, Ralph Lauren, Donna Karan en Comme des Garçons. Later richtte ze zich op jonge Britse talenten en begeleidde onder meer John Galliano, Alexander McQueen, Hussein Chalayan, Christopher Kane en Erdem. Vorig jaar werd Browns opgekocht door Farfetch, maar dat ziet Mrs B als iets geweldigs. i-D ontmoet haar in haar buitengewone huis.

Toen je Browns opende, wilde je iets uniek in Groot-Britannië introduceren.
Ja, inderdaad. In de jaren veertig, vijftig en zestig was er niets. Voordien moest je je kleren laten maken.

Je hebt je nooit aan een bepaald tijdperk vastgeklampt, maar je bent altijd hedendaags en progressief gebleven.
Maar natuurlijk! Zo ben ik altijd geweest, en ik was steeds op zoek naar meer. Ik had de kans om veel te reizen. Daardoor zag ik nieuwe plaatsen, dingen en mensen. Ik keek naar de manier waarop anderen hun kleren accessoires droegen. Als mensen iets droegen dat me aanstond, ging ik naar ze toe en vroeg ik waar ze het gekocht hadden. Ik heb veel bijgeleerd op die manier.

Je was een van de eersten die het VK liet kennismaken met Missoni, Calvin Klein en Armani. Had je een voorkeur of vond je ze allemaal even mooi?
Ja, dat laatste. Ik wil de mensen achter het label kennen. Het draaide niet alleen om de kleren - ik wilde meer over de ontwerpers te weten komen. Daar gaat het om.

Welke labels hebben het goed gedaan in jouw winkel?
In hun tijd hebben ze het allemaal goed gedaan. Het is eigenlijk treurig voor de ontwerpers zelf, want het ene moment ben je populair en het andere moment kan je alweer vergeten zijn. Sommige Engelse designers hebben geluk, want zij krijgen steun om verder te gaan. Kijk maar naar Christopher Kane.

Op papier lijkt het alsof je een vlekkeloos parcours hebt afgelegd, maar je moet toch ook roerige tijden hebben gekend?
Toen ontwerpers bij ons werden weggekaapt; dat was een moeilijke tijd! Maar Browns was altijd heel fijn om te doen.

Ze zeggen dat je heel zwart-wit denkt.
Als ik ergens niet zeker over ben, dan doe ik het niet. Twijfel je ergens over, dan laat je het toch zoals het is? Dat zeg ik ook altijd tegen mijn klanten.

Welke outfits zijn je het meest bijgebleven?
In de beginjaren waren dat vooral halflange rokken, prachtige truien en jassen van Sonia Rykiel. Ze ontwierp voor vrouwen en wist ook precies wat ze wilden. Zelf was ze een sensuele vrouw en dat merkte je ook aan haar ontwerpen.

Vind je het leuk om 'de goede fee van de modewereld' genoemd te worden?
Ja, dat is toch leuk! Wie wil er nou niet zo genoemd worden? Het is een heerlijke omschrijving. Had ik maar de goede fee kunnen zijn voor de designers die het niet hebben gered in de modewereld. Ik ga geen namen noemen, maar het is een spijtige zaak.

Zijn er nog winkels die je leuk vindt?
Vroeger hield ik van Takashimaya in Manhattan. Zij waren de eersten die een bloemist hadden. Een geweldige trouwens! Dat was echt een leuk idee. Het gaf je een geweldig gevoel. Op elke verdieping stonden mooie dingen die zorgvuldig waren uitgekozen.

Zijn er jonge ontwerpers waar je momenteel enthousiast over bent?
Ze zijn allemaal bijzonder op hun eigen manier, zoals Simone Rocha; Mary Katrantzou, Christopher Kane en Erdem. Ik wil graag iemand vinden die onbekend is. Dat zou leuk zijn, maar zo iemand heb ik nog niet ontdekt…

Credits


Fotografie Ben McMahon

Tagged:
Londen
Browns
The Fashion Issue
stuart brumfitt
joan burstein
mrs b