deze nail art viert de ongebreidelde kitsch uit de jaren nul

Kro Vargas tilt glitterdolfijnen en Louis Vuitton-logo’s naar een heel nieuw niveau.

door Hannah Ongley
|
01 juli 2019, 10:30am

Er is één ding waar Kro Vargas meer over kan vertellen dan nail art: foto’s nemen van nail art. De 86 duizend manicurejunks die haar volgen op Instagram kunnen bevestigen dat ze weet waar ze het over heeft. Elk ontwerp is heel gedetailleerd en kan onmogelijk worden vastgelegd met normale belichting. Denk aan kleine Chucky-poppen die onder de bloederige littekens zitten, een levensecht portret van een chihuahuapuppy, of op maat gemaakte logo’s van Louis Vuitton – met precies de juiste dikke stroken en dunne lijnen. Haar modelogo’s lijken vaak echter dan die op nepmerktassen.

Vargas is vaak te vinden bij Vanity Projects in Miami, een conceptstore waar nagels en kunst samenkomen. Daarnaast reist ze Amerika rond om met allerlei nagels aan de slag te gaan – van onbekenden tot Danielle Bregoli. En ondertussen is ze ook nog moeder. Dat je van je nagels kunstwerkjes maakt, wil immers niet zeggen dat je geen luiers meer kan verschonen.

We spraken haar over de verschillende nail art die ze gemaakt heeft, en wat haar drijft om zoveel energie te steken in zulke vergankelijke kunst.

i-D: Hoe ontstond je liefde voor nail art?
Kro Vargas: Ik werd verliefd op nail art toen ik een klein meisje was en mijn oma me meenam naar nagelsalons in Queens in New York. Ik nam altijd een mooie kleur met een klassiek vijfblad erop.

Vanity Projects heeft vestigingen in Miami en New York. Hoe verschillen ze van elkaar?
Ik heb in beide winkels gewerkt, en ik denk dat de vrouwen in New York wat meer durven als het gaat om uitgesproken stijlen. De vrouwen in Miami moeten vaker worden overgehaald.

Hoe ziet een typische klant eruit?
Er bestaat niet zoiets als een typische klant. Ik heb nagels gedaan voor elk soort klant: jong, oud, meisjes-meisjes, tomboys, homoseksuele mannen, heteromannen – noem maar op. Als het mooi is, kan iedereen het waarderen.

Interesseren mensen die zich niet als vrouw identificeren zich de laatste tijd meer voor nail art? Heb je meer mannelijke of non-binaire klanten dan pak ‘m beet vijf jaar geleden?
Ik krijg normaal gesproken weinig mannelijke of non-binaire klanten, en dat was vijf jaar geleden ook zo. Maar ik denk wel dat nail art in het algemeen meer geaccepteerd wordt. En nu het meer mainstream is, denk ik dat mensen er ook nieuwsgieriger naar worden.

Waarom stop je zoveel energie en moeite in kunst die zo vergankelijk is?
De nagels zijn misschien niet voor eeuwig, maar de foto’s wel. Ik stop dezelfde hoeveelheid liefde en aandacht in de foto’s als in de daadwerkelijke nagels. Ik laat mijn klanten nooit gaan zonder de perfecte foto, omdat het anders inderdaad bijna voor niets is. Als het geen vaste klant is, zie ik die nagels misschien wel nooit meer. Ik heb zelfs een paar foto’s geprint van mijn favoriete nagels.

In je werk zijn veel modelogo’s te zien. Waarom denk je dat die zo populair zijn?
Ik denk dat het klassieke logo’s zijn, die ervoor zorgen dat vrouwen zich koninklijk voelen. Ongeacht of het nep of echt is.

Wat is het gekste nail-artverzoek dat je ooit hebt gekregen?
Ik denk dat die met gefrituurde kip de meest gedenkwaardige was. Maar ik krijg meestal veel creatieve vrijheid van de klant, waardoor ik ook zelf de gekste en willekeurigste dingen kan bedenken, zoals strippers of aquariums.

Van welke beroemdheid zou je ooit nog eens de nagels willen doen?
Absoluut Rihanna. Zij is altijd het best gekleed – het enige wat nog ontbreekt zijn nagels die door mij zijn gedaan.

Tagged:
nail art
Vanity Projects
kro vargas
@krocaine