de experimentele diy-mode van de jeugd in het nigeriaanse lagos

Een kijkje in het meest recente nummer van Aperture Magazine.

door Gepresenteerd door Aperture Foundation
|
16 oktober 2017, 4:36pm

Aperture Magazine is momenteel een van de meest relevante publicaties in de wereld van de fotografie. Onderstaand artikel, dat werd geschreven door M. Neelika Jayawardane, werd eerder gepubliceerd in de herfstuitgave van Aperture, Elements of Style. i-D presenteert hieronder een digitale versie van het artikel.

Voor haar meest recente fotoserie 9-ja_17, gefotografeerd in de Nigeriaanse stad Lagos in 2017, was Nadine Ijewere volledig afhankelijk van de mensen op straat. Ze nodigde willekeurige mensen die ze op straat tegenkwam deel te nemen aan het project, en vroeg vrienden om mensen te enthousiasmeren. Ijewere, een 25-jarige fotograaf die in Londen woont en werkt, benadrukt dat haar werk een resultaat is van samenwerkingen. Ze geeft dan ook credits aan zowel de modellen als alle andere mensen die een bijdrage hebben geleverd aan het uiteindelijke resultaat. En dat is vrij zeldzaam.

Voor 9-ja_17 werkte Ijewere samen met stylist Ibrahim Kamara, die bekend staat om zijn spectaculaire en futuristische perspectief op Afrikaanse masculiniteit. Voor deze serie gebruikte Kamara veel lokale materialen, die geaccentueerd worden door de altijd aanwezige smog in de enorme stad: gedeconstrueerde voetballen die als hoedjes fungeren, plastic ShopRite-tassen die een tweede leven krijgen als rokken, verkeerstape die gebruikt wordt om een ledemaat te benadrukken. Het uiteindelijke resultaat staat gelijk aan een gesprek met Lagos, een stad die zichzelf altijd weer lijkt op te bouwen. 9-ja_17 is ook een dialoog met de jeugd van de stad, die – in tegenstelling tot de wegwerpeconomie en politieke omstandigheden van het land – niet wegwerpbaar is. Ook lijkt de jeugd er geen moeite mee te hebben schoonheid te vinden in de wereld om hen heen. Ijewere, die een Jamaicaanse moeder en een Nigeriaanse vader heeft, is geboren en getogen in Londen, en werkt wel vaker samen met Kamara. Kamara werd op zijn beurt in de Sierra Leoonse hoofdstad Freetown geboren, maar groeide net als Ijewere op in Londen. De identiteiten van de fotograaf en de stylist vertonen veel overeenkomsten: een versmelting van verschillende locaties en culturele ervaringen, die je soms het gevoel kan geven dat je nergens thuishoort. Kunst creëert echter een plek waar geëxperimenteerd kan worden. Een plek waar een fluïde identiteit tot de mogelijkheden behoort.

Het uitdagen van beperkende stereotypes heeft altijd al onderdeel uitgemaakt van Ijeweres werk. Deze aanpak zien we terug in een project dat ze creëerde tijdens haar studie aan de London College of Fashion, The Misrepresentation of Representation (2014), waarin ze onderzoekt hoe oriëntalistische en koloniale concepten steeds terugkomen in de manieren waarop schoonheid geconceptualiseerd wordt. Ze voegde daarbij met opzet de lichten en een zichtbare studio aan de frames toe, om te laten zien dat schoonheid niet bestaat buiten het politieke. Ook probeerde ze hiermee uit te dragen dat mode een instrument is om de identiteiten van sommige mensen in beperkende kaders te forceren, die problematisch zijn en voortdurend als representatief en begeerlijk worden gezien.

Ijewere's #StellaBy Nadine Ijewere (2017) – haar interpretatie van Stella McCartneys lente/zomercollectie van 2017, werd ook in Lagos geschoten. Voor het project wilde ze haar Nigeriaanse identiteit met het merk verweven, en de ingekaderde ideeën over schoonheid en gender in twijfel trekken. Ze kreeg de creatieve controle over het project en Ijewere interpreteerde McCartneys kleding op zo'n manier, dat de vrijheid en mogelijkheden van het hebben van een eigen stijl benadrukt werden. Ijewere was onvermurwbaar, ze moest en zou in Nigeria gaan werken met de lokale gemeenschap; de foto's van het project beelden een interactie tussen haar modellen en het landschap uit. Ondanks Nigeria's reputatie als "vrij conservatieve plaats, schoten we mannen in vrouwenkleding, en die jongens vonden het geweldig," vertelde Ijewere mij. "Ze vonden het geweldig om verschillende varianten van schoonheid te vieren, en het was erg verfrissend om dat te mogen aanschouwen."

Modeconsumenten zijn vaak bekend met de uitgemolken verhalen die editors en fotografen telkens weer oprakelen, als het om Afrika en de koloniale fantasie in het bijzonder gaat. Ijeweres foto's en Kamara's styling voegen een verfrissend nieuw perspectief aan dat beperkende landschap toe. Ijewere beaamt dat kleding en stijl krachtige vormen van zelfexpressie zijn, waarmee we mogelijk onze subjectiviteit vormen. Haar afbeeldingen brengen een gevoel van geleefde realiteit van de jongeren uit Lagos over – een narratief van petrochemicaliën, wegwerpplastic, wazig zonlicht, een obsessie met ceremoniële hoofddeksels en een esthetiek die zo uit het Thriller-tijdperk lijkt te komen. Ze laat ons zien dat we de belichaming kunnen worden van onze eigen kunstvormen, en onszelf daarmee meer autoriteit kunnen toe-eigenen.

Tagged:
Aperture
Aperture Foundation
Nadine Ijewere
M. Neelika Jayawardane