Fotografie Mitchell O'Neil 

aspirerende modellen van kleur reflecteren op de mode-industrie

We spraken hoopvolle jongens en meisjes tijdens een open casting van IMG. "Ik ben blij dat mijn huidskleur hier wordt gevierd in plaats van afgewezen."

door Charlotte Agnew
|
17 april 2019, 12:10pm

Fotografie Mitchell O'Neil 

De afgelopen jaren zien we steeds meer diversiteit terug in de mode-industrie, zowel op de catwalks als in campagnes. Toch wordt het overgrote deel van de industrie nog altijd grotendeels gedomineerd door witte modellen en eurocentrische schoonheidsnormen. In Australië is een agentschap opgestaan dat dit tij probeert te keren, Rin Models – het enige agentschap in het land dat zich toelegt op het representeren van modellen met een donkere huidskleur.

Onlangs ging oprichter Juach Cyer van Rin Models een samenwerking aan met het internationale bureau IMG, waarbij ze op zoek gingen naar modellen met een donkere huidskleur. We spraken een aantal van deze hoopvolle modellen over hun modedromen en de veranderingen die ze graag zouden zien in de industrie.

1555314249862-AlyssaPhilip

Alyssa, 19

Wat brengt je hier vandaag?
Ik ben hier vandaag omdat ik deel wil uitmaken van de mode-industrie. Ik hoop door middel van mijn Indiase achtergrond en uiterlijk diversiteit in de modellenindustrie te brengen.

Heb je al veel ervaring in de mode-industrie?
Ik heb een beetje ervaring – ik verkoop kleding online en sta zelf model in die kleding. Ik ga naar tweedehands winkels en kies unieke en interessante kledingstukken uit om deze vervolgens op Depop te verkopen. Hierdoor heb ik een beetje ervaring op kunnen doen in fotografie en mode.

Zijn er zwarte modellen of andere mensen in de mode-industrie die je bewondert?
Mijn favoriete modellen op dit moment zijn Winnie Harlow en Deba Hekmat. Ik hou van hun unieke stijl en vastberadenheid en put mijn inspiratie uit hen. Zij inspireerden me in eerst instantie om mijn modellendroom na te jagen.

Welke veranderingen zou je in de toekomst willen zien in de mode-industrie?
Ik zou graag in de toekomst meer diversiteit en minder stereotypes in de mode-industrie willen zien. Ik ben zelf een Indiër die in Australië is geboren en getogen, en ik heb nog niet veel Indiase modellen gezien.

1555314611608-Bakhita-Lual

Bakhita, 17

Wat brengt je hier vandaag?
Ik kom ervaring opdoen en hoop een duidelijk beeld te krijgen van de modellenindustrie. Maar ook om onderdeel te worden van een actieve organisatie.

Zijn er zwarte modellen of andere mensen in de mode-industrie die je bewondert?
Naomi Campbell en Duckie Thot zijn voor mij de twee belangrijkste zwarte modellen die ik het meest bewonder, omdat ik met hun foto’s ben opgegroeid. Zij hebben me ertoe gezet een carrière te starten als model.

Welke veranderingen zou je in de toekomst willen zien in de mode-industrie?
Ik zou graag meer diversiteit qua modellen willen zien in de mode-industrie.

1555314963470-Awar-Malek

Awar, 21

Wat brengt je hier vandaag?
Ik ben hier vandaag gekomen om een kijkje te nemen in de branche waar ik al een tijd belangstelling voor heb. Ik heb dit niet eerder geprobeerd om twee redenen: dat ik niet wist hoe ik deze industrie moest benaderen en vanwege een gebrek aan zelfvertrouwen. Dat laatste heb ik inmiddels overwonnen. Ik heb het geluk dat ik zoveel aanmoediging vanuit mijn omgeving heb gekregen, met name van mijn lieve neef. Ik heb de toenemende diversiteit in de modellenindustrie de afgelopen jaren geobserveerd en hoop dat ik door mijn werk als model iemand op een dag hetzelfde duwtje in de rug kan geven.

Zijn er zwarte modellen of andere mensen in de mode-industrie die je bewondert?
Ik heb altijd opgekeken naar iconische zwarte modellen die de weg hebben geplaveid en de industrie dwongen meer kleur te omarmen zoals Grace Jones, Alek Wek, Iman, Tyra Banks en natuurlijk de koningin: Naomi Campbell. Niet alleen door de grote veranderingen die ze teweeg hebben gebracht, maar ook hun vermogen om volledig zichzelf te zijn gedurende hun gehele carrière is waanzinnig.

Welke veranderingen zou je in de toekomst willen zien in de mode-industrie?
Dat inclusiviteit en diversiteit de norm worden.

1555315123196-Martyn

Martyn, 23

Wat brengt je hier vandaag?
Een vriend van mij zag de open casting-oproep op Facebook en moedigde me aan mee te doen. Het is de eerste keer dat ik een casting zie die specifiek vraagt om diverse modellen, en dat sprak mij aan.

Ben je wel eens eerder bij een casting geweest?
Ik heb nog nooit eerder een casting gedaan, maar werd eerder dit jaar door een van de grootste agentschappen van Sydney gescout. Daar mocht ik langskomen voor een gesprek en een testshoot. Ondanks het feit dat ze me vertelden dat ze ‘’mijn stijl leuk vonden’’ en dachten dat ik fotogeniek was, zeiden ze toch 'nee' omdat ik te veel leek op een ander model dat ze vertegenwoordigde – de enige andere etnisch bruine jongen met krullend haar in een zee van identiek witte modellen. Als ik vandaag vergelijk met die dag, ben ik blij dat mijn huidskleur hier wordt gevierd in plaats van afgewezen.

Zijn er zwarte modellen of andere mensen in de mode-industrie die je bewondert?
Qua Australische talent bewonder ik modellen Adut Akech en Duckie, en de in Melbourne geboren fotograaf James Robinson. Internationaal kijk ik het meest naar Filippijnse modellen en creatievelingen in de mode-industrie, zoals Noah Carlos, Carl Jan Cruz en Jullian Culas.

Welke veranderingen zou je in de toekomst willen zien in de mode-industrie?
Dat er naast vertegenwoordiging naar meer oplossingen gezocht worden als het gaat over diversiteit. Ik wil meer mensen van kleur met leidinggevende posities zien op redacties en bij kunstinstellingen en de grote agentschappen wereldwijd. En ik hoop dat er meer autonome ruimtes komen die gerund worden door mensen van kleur binnen de mode-industrie, die even goed gewaardeerd worden als haar tegenhangers.

1555315186468-Lateisha-Afu

Lateisha, 15

Wat brengt je hier vandaag?
Ik wil mijn diverse culturele achtergrond vertegenwoordigen en laten zien dat schoonheid in alle soorten en maten voorkomt.

Zijn er zwarte modellen of andere mensen in de mode-industrie die je bewondert?
Veronica Pomee, omdat zij het eerste Polynesische model met grote maten was die in Sports Illustrated stond.

Welke veranderingen zou je in de toekomst willen zien in de mode-industrie?
Meer modellen van kleur en met grote maten in publicaties en op de catwalk, zodat de meisjes die dit zien meer vertrouwen krijgen in hunzelf.

1555315253063-Janet-Basioni

Janet, 20

Wat brengt je hier vandaag?
Zodra ik hoorde dat er een casting was, greep ik de kans. Ik heb altijd al model willen zijn, dus ieder moment om mezelf te laten zien grijp ik met beide handen aan.

Heb je al veel ervaring in de mode-industrie?
Ik heb shows gelopen met de kleding die ik op de middelbare school maakte, en ik doe hier en daar wat freelance werk.

Zijn er zwarte modellen of andere mensen in de mode-industrie die je bewondert?
Ik bewonder Adut Akech enorm. Ze groeide uit van een meisje uit een drop met een enorme werkethiek, tot een van de meest elite modellen in de modewereld. En ik bewonder haar nederigheid. Ze laat de roem niet naar haar hoofd stijgen.

Welke veranderingen zou je in de toekomst willen zien in de mode-industrie?
Ik zou over het algemeen graag meer mensen van kleur zien en ook een breed scala aan maten – een diverse vertegenwoordiging is voor mij cruciaal.

1555315345372-Muctarru-Savage

Muctarru, 19

Wat brengt je hier vandaag?
Ik ben hier om model te worden, omdat ik geloof dat ik van meerwaarde ben voor de industrie.

Ben je wel eens eerder bij een casting geweest?
Dit is mijn eerste casting.

Had je al andere ervaring in de mode-industrie?
Ik ben opgegroeid met mode om me heen. Mijn moeder is ontzettend mooi en had model kunnen zijn, maar door omstandigheden en de oorlog in Afrika was ze daar niet toe in staat. Mijn vader is kleermaker en heeft zijn eigen winkel. Ik herinner me nog goed dat hij mijn overhemden maakte en dat ik dat super gaaf vond, omdat ik iets droeg wat niemand anders had. Veel vrienden zijn ook gepassioneerd bezig met mode en ik heb wel eens model gestaan voor hun merken. Mode is dus een belangrijk onderdeel van mijn leven.

Zijn er zwarte modellen of andere mensen in de mode-industrie die je bewondert?
Lupita Nyong'o. Zij is prachtig, maar ook heel veelzijdig. Haar recente optreden in de film Us was verbazingwekkend.

Welke veranderingen zou je in de toekomst willen zien in de mode-industrie?
Meer variëteit aan modellen met verschillende achtergronden en leefomstandigheden. Hoe meer diversiteit, hoe beter.

Credits


Fotografie Mitchell O'Neil

Tagged:
MODEL
Cultuur
diversiteit