Birk

fotograaf robin de puy ziet schoonheid waar anderen tekortkomingen zien

Morgen opent haar eerste solo-expositie in Amsterdam, vol indringende portretfoto’s die ons met onze vooroordelen confronteren.

|
29 januari 2019, 3:43pm

Birk

De intieme zwart-witportretten van fotograaf Robin de Puy staan erom bekend ons te willen confronteren met onze ideeën over wie wel of niet voldoet aan de sociale normen en heersende schoonheidsidealen. Die confrontatie is niet alleen gericht op het publiek, maar ook naar zichzelf. Robin herkent zichzelf namelijk in de mensen die ze portretteert. De kwetsbaarheid die je voelt als adolescent, wanneer je onzeker en angstig bent en je je afvraagt of anderen je accepteren. De angst die het leven soms oproept, het verlangen om gezien en bemind te worden. In haar beleving verklappen de keuzes die een fotograaf maakt tijdens het werkproces het meest over de fotograaf, waardoor uiteindelijk de allerbeste portretten zowel iets van de fotograaf als van de geportretteerde laten zien.

Schoonheid heeft voor Robin niets te maken met conventionele ideeën. Als fotograaf verbergt ze zogenaamde ‘tekortkomingen’ nooit. In integendeel: ze vergroot ze liever uit. In de hoop dat de toeschouwer anders naar die eigenschappen gaat kijken, en er misschien zelfs de schoonheid in herkent die haar aandacht in eerste instantie trok. ‘’Als iemand grote oren heeft zou ik de laatste zijn die ze onder een capuchon zou verbergen. Ik probeer ze juist zo vast te leggen dat je zou willen dat jij ook grote oren hebt,” vertelt ze ons aan de telefoon.



Als we haar vragen hoe ze aan al die bijzondere karakters komt, vertelt ze hoe ze tijdens haar zoektocht naar ruwe diamanten voor een commerciële opdracht bij modellenbureau Special Beauties uitkwam. Daar spotte zij onder andere de 12-jarige, haast feeërieke jongen Birk. Een ontmoeting die zowel het begin van de film BIRK markeerde, die wij hier op i-D tonen, als van een vriendschap. Robin: ‘’Birk is voor mij het perfecte voorbeeld van wat er kan gebeuren als je een eigenaardige jonge puber omarmt in plaats van ontmoedigt.’’

Een selectie van oud en nieuw werk van Robin is vanaf deze week te zien in The Ravestijn Gallery in Amsterdam, tevens haar eerste solo-expositie. Van de buitenaards-ogende Baby Uli tot Randy, een puberjongen die opgroeit in Nevada – de portretten lijken op het eerste gezicht een willekeurige verzameling. Maar als je goed kijkt zie je dat ongemakkelijke, ontroerende schoonheid de foto's met elkaar verbindt. De fotograaf ziet schoonheid, waar andere tekortkomingen zien.

‘LOVE ME’ van Robin de Puy is van 2 februari tot en met 16 maart te zien in The Ravestijn Gallery in Amsterdam. Kijk hier voor meer informatie.

Credits


Regie Robin de Puy
Model Birk @Specialbeauties
DOP Maarten van Rossem
Editor Tim Roza
Sounddesign Gijs Stollman
Styling Suze Kuit
Make-up en haar Sandra Govers
Assistent fotografie Berend van Breda
Grading Maarten van Rossem