RuPaul's Drag Race-winnaar Sharon Needles met Aquaria, door Barbara Anastacio

wat de populariteit van amerikaanse dragqueens doet voor onze lokale dragscene

De sterren van RuPaul’s Drag Race veroveren de Nederlandse podia, maar profiteren onze dragqueens daar ook van?

|
18 januari 2019, 12:02pm

RuPaul's Drag Race-winnaar Sharon Needles met Aquaria, door Barbara Anastacio

Sommige liefhebbers van RuPaul’s Drag Race hebben het al weken in hun agenda staan: vanavond treden de bekende Amerikaanse dragqueens Detox en Kameron Michaels op in Boom Chicago in Amsterdam. En het is zeker niet de eerste keer dat oud-kandidaten van Drag Race in Nederland te zien zijn. In 2018 traden Drag Race-queens maar liefst 14 keer op in Nederland. Drie jaar geleden waren ze nog maar vier keer te zien in ons land – een lucratieve business dus.

De Gouden Eeuw die we momenteel op het gebied van drag hebben we ongetwijfeld te danken aan RuPaul’s Drag Race, de populaire afvalrace waarin Amerikaanse dragqueens het tegen elkaar opnemen om de titel ‘America’s Next Drag Superstar’. In Nederland is de tv-serie op Netflix te streamen. Dat levert drag een enorme schare nieuwe fans op. Maar profiteren de Nederlandse dragperformers daar ook van?

“Omdat drag zo populair is, heb ik ook meer boekingen,” vertelt de Amsterdamse dragqueen Hoax (32). “Maar het is niet zo dat wij Nederlandse meiden nu bedragen kunnen vragen die de Drag Race-meiden kunnen rekenen.” Dat is best logisch, vindt Hoax. “De dragqueens die bekend zijn van RuPaul’s Drag Race hebben dankzij het programma een miljoenenpubliek gehad.”

Hoax is een bekend gezicht in de Amsterdamse dragscene. Ze host regelmatig dragshows in onder meer de Taboo, een bar in de Reguliersdwarsstraat. Ook treedt Hoax op met dj-collectief Traffamaffia, waarmee ze al in verschillende Europese steden heeft gedraaid.

De events met dragqueens van RuPaul’s Drag Race trekken een breed publiek. Voor een deel van de bezoekers is het zelfs de eerste aanraking met drag. De fans hebben er ook een flinke duit voor over om de Drag Race-meiden in actie te zien. Reguliere kaartjes kosten namelijk tussen de 30 euro en 55 euro. Het zou wat zijn als al deze nieuwe drag-liefhebbers die euro’s stuk zouden slaan bij een Nederlandse dragqueen.

Dragqueen Madame Madness ziet ook positieve kanten aan het toegenomen aantal optredens van de Drag Race-meiden. “Het is goed voor de zichtbaarheid van drag,” legt ze uit. “Bovendien is er veel meer vraag naar dragshows in Nederland. Steeds meer bars, restaurants, festivals en evenementen boeken Nederlandse dragqueens.” Maar er ontstaan ook scheve verwachtingen bij de fans. “De queens van RuPaul’s Drag Race hebben een veel groter budget, met soms een heel creatief team dat meewerkt aan hun performance. Dat verwachten sommige fans nu ook van ons,” zegt Madame Madness.

Voor Madame Madness bieden de events van de Drag Race-queens juist ook werkgelegenheid. Bij sommige optredens worden namelijk ook Nederlandse performers geboekt. Maar het verschil is het groot. “De Amerikaanse dragqueens worden voor duizenden euro’s geboekt,” schat ze. “Lokale queens verdienen maar een fractie daarvan.”

Mayday merkt ook dat de populariteit van drag is toegenomen sinds Drag Race. “Ik ken zo veel hetero’s die het programma nu ook kijken,” vertelt ze. Mayday is een icoon in de Nederlandse dragwereld, en is naar eigen zeggen één van de weinige queens die volledig kan rondkomen van drag. Het is haar opgevallen dat steeds meer nieuwe queens het podium bestijgen. Voor Mayday heeft dat soms nadelen. “Sommige meiden kunnen nog niet zoveel,” vertelt ze. “Als die queens dan voor een tosti en een pannenlap komen opdraven, dan verpesten ze de markt.”

Drag blijft namelijk een dure grap voor de performers. Jurken, pruiken, make-up en nagels zijn tenslotte niet goedkoop. “Met de opbrengsten van een avondje optreden kan ik net een setje plakwimpers en een Uber-ritje betalen,” grapt Hoax. Het is dus flink aanpoten als je van drag je werk hebt gemaakt, zoals Hoax. Als liefhebber van drag mag je dus best wat meer liefde te tonen aan de Nederlandse scene.

Er gebeuren namelijk heel spannende dingen in de Nederlandse drag-wereld. Neem Thorn Vineyard. Hen is een dragking en speelt – in tegenstelling tot een dragqueen – met het idee van mannelijkheid in een performance. “RuPaul praat in zijn programma nooit over dragkings of bioqueens,” vertelt Thorn. “Drag is heel erg aan het veranderen. Het is tegenwoordig veel meer gender bending. In Drag Race zie je dat naar mijn mening te weinig terug.” In de Nederlandse dragscene kom je deze vormen van drag daarentegen wel tegen.

“Ik ben trans non-binair en krijg op straat soms wel een verwarrende blikken en negatieve reacties,” vertelt Thorn. “Als ik een lapdance doe tijdens mijn performance, denken mensen eerst dat ik een jongen ben. Maar als ik steeds meer kleding uittrek, neemt de verwarring bij het publiek toe. Het is dezelfde verwarring die mensen op straat hebben. Maar nu heb ik de touwtjes in handen.”

Thorn is dankbaar voor de optredens van Amerikaanse dragqueens in Amsterdam. “Mijn eerste keer in drag was tijdens zo’n evenement,” vertelt hen. ”Ik vind het tof dat de drempel voor drag door het programma lager is geworden. Maar ik vind dat al die andere soorten dragperformers ook een podium verdienen.” Hoax is het daar mee eens: “Het programma RuPaul’s Drag Race is maar een kleine dwarsdoorsnede van de dragscene. Er is nog zoveel meer te zien.”

Maar waar moet je dan heen als je Nederlandse dragscene wilt ontdekken? Je kunt bijvoorbeeld naar de Taboo in Amsterdam, waar ook Hoax en Thorn optreden. “Ik doe daar lip-synchs en lapdances,” vertelt Thorn. “Ook kan je naar Superball. Dat is een jaarlijkse drag-competitie in Paradiso.” Maar er zijn nog veel meer bars en feesten waar drag te zien is.

Je hoeft wat Hoax betreft trouwens niet ver te reizen om in aanraking te komen met drag: “Elke stad heeft wel een gaybar waar iemand met een pruik op, dingen staat te doen.” Geniet dus van de optredens van de Drag Race-queens, maar steun ook je lokale dragscene.

Hoax is aanstaande woensdag en zondag te zien in de Supperclub. Thorn Vineyard en Mayday zijn 27 januari te zien op True Colors in Paradiso.