seks, mode en disco in het new york van de jaren zeventig

Mode-illustrator Antonio Lopez was in de jaren zeventig de man met het meest begeerde adresboekje van heel New York. Hij wist als geen ander hoe hij een iconische entourage om zich heen moest verzamelen. Nu is er een documentaire over hem.

|
sep. 14 2017, 9:38am

Eind jaren zestig was de in Puerto Rico geboren en in the Bronx opgegroeide Antonio Lopez een belangrijke katalysator voor verandering in Manhattanse scene. Hij was een groot voorvechter van etnische diversiteit en verkoos individuele schoonheid boven conventionele catwalk-looks.

Grootheden als Grace Jones, Pat Cleveland en Jessica Lange waren zijn muzen, samen met Warhol-supersterren als Donna Jordan en Patti D'Arbanville. Hij was bovendien vrienden met alle mensen die je graag tot je vriendenkring rekent: fotograaf Bill Cunningham, make-up-kunstenaar Corey Tippin en Grace Coddington van Vogue.

Bill Cunningham en Antonio Lopez, New York City, 1978. Foto door Juan Ramos © Copyright The Estate of Antonio Lopez en Juan Ramos, 2012. Uit Sex Fashion & Disco directed door James Crump. Gebruikt met permissie.

Maar Antonio's persoonlijke en artistieke inspiratie kwam niet in de laatste plaats van zijn partner Juan Ramos, die veel iconische achter-de-schermen-foto's maakte en de decadente smeltkroes van de New Yorkse kunst-, mode- en partyscenes vastlegde. De spil van die scene was Lopez, die als het ware de voorzitter was van deze haast mythische tijd, temidden van een stad die aan het evolueren was. Filmmaker James Crump is Lopez-fan sinds hij in de jaren zeventig over het glamoureuze leven van de illustrator las in Interview-magazine. Hij mocht rondsnuffelen in de schatkamer van Antonio en zijn partner, vol foto's, tekeningen, films, video's en andere snuisterijen, en realiseerde zich: hier zit een film in.

Antonio Lopez, Corey Tippin en Donna Jordan, Saint-Tropez, 1970. Foto door Juan Ramos. © Copyright The Estate of Antonio Lopez and Juan Ramos, 2012. Uit Sex Fashion & Disco directed by James Crump. Gebruikt met permissie.

Antonio Lopez 1970: Sex, Fashion & Disco is het resultaat van die plundering van Lopez' privéarchief. De tijdscapsule van het New York van 1969 tot 1973 gaat komende maand in première bij het Institute of Contemporary Art als deel van het London Film Festival.

De mode- en kunstwereld vielen als een blok voor Lopez en zijn droomwereld vol exces. Velen, zoals zijn tienerontdekking Jerry Hall, hadden een intieme relatie met de biseksuele illustrator. En de liefde voor Lopez beperkte zich niet tot Manhattan. In 1969 vloog hij naar Parijs met zijn partner Ramos om de laatste Chloé-collectie van de jonge Karl Lagerfeld te schetsen. Karl was zo gegrepen door de entourage van Lopez, dat hij ze liet verblijven in zijn appartementen aan de Rive Gauche. Crump laat in zijn film de intieme relatie zien tussen de ontwerper, de illustrator en hun door elkaar lopende vriendengroepen, en hoe ze met zijn allen de homobevrijdingsbeweging op touw zetten.

Antonio Lopez, Pat Cleveland and Karl Lagerfeld, Paris, 1970. Photograph by Juan Ramos. © Copyright The Estate of Antonio Lopez and Juan Ramos, 2012. From Sex Fashion & Disco directed by James Crump. Used by permission.

Maar de euforie van vrijheid blijheid werd wreed verstoord door de AIDS-epidemie, en Juan stierf in 1987 op 44-jarige leeftijd aan complicaties van de ziekte.

Uiteindelijk eindigde het modefeest op dezelfde manier als waarop het begon: toen de grote clash van ijdele ego's leidde tot rancune en break-ups. Maar het nalatenschap van Lopez blijft intact. Zijn invloed is regelmatig te traceren op de catwalk, van Louis Vuitton tot aan Kenzo, en in de documentaire van Crump is Lopez' visie op vrijheid en individualiteit nog steeds even krachtig.

Grace Jones (from Black and White Shower series), Paris, 1975. Photograph by Antonio Lopez. © Copyright The Estate of Antonio Lopez and Juan Ramos, 2012. From Sex Fashion & Disco directed by James Crump. Used by permission.
Antonio and Nancy North at Café Bonaparte, Paris, 1972. Photograph by Juan Ramos © Copyright The Estate of Antonio Lopez and Juan Ramos, 2012. From From Sex Fashion & Disco directed by James Crump. Used by permission.
Tina Chow, London, 1975. Photograph by Antonio Lopez. © Copyright The Estate of Antonio Lopez and Juan Ramos, 2012. From Sex Fashion & Disco directed by James Crump. Used by permission.
Karl Lagerfeld, Saint-Tropez, 1970. Photograph by Juan Ramos © Copyright The Estate of Antonio Lopez and Juan Ramos, 2012. From Sex Fashion & Disco directed by James Crump. Used by permission.
Jerry Hall and Antonio Lopez, Paris, 1972. Photograph by Juan Ramos. © Copyright The Estate of Antonio Lopez and Juan Ramos, 2012. From Sex Fashion & Disco directed by James Crump. Used by permission.
Juan Ramos, Paris, 1972. Photograph by Antonio Lopez. © Copyright The Estate of Antonio Lopez and Juan Ramos, 2012. From Sex Fashion & Disco directed by James Crump. Used by permission.

De documentaire Antonio Lopez: Sex, Fashion & Disco gaat op 5 oktober in première bij het Institute of Contemporary Art, als onderdeel van het London Film Festival.