Foto door Trackie McLeod

shrek 666 is de drag-artiest die ogers sexy maakt

"Met mijn performances probeer ik een soort kunstmoeras te maken, waar iedereen in kan verdwalen."

door Frankie Dunn
|
23 augustus 2019, 8:29am

Foto door Trackie McLeod

Fort William is heel idyllisch. Het vredige dorpje in de Schotse Hooglanden ligt aan de oevers van Loch Linnhe, direct naast Ben Nevis, de hoogste berg van het Verenigd Koninkrijk. Beeld je even in dat je er opgroeit: dat je er vrolijk over de bospaden wandelt en van de nabijgelegen heuvels skiet. Of, zoals voor Sorcha Clelland het geval was, dat je hier helemaal niks om geeft omdat je queer bent, in de puberteit zit en niemand je begrijpt.

“Het was alsof ik in Twin Peaks opgroeide, tussen de bergen en naast een grote houtzagerij,” zegt hen. “Er gebeurde niet veel in Fort William en alles was stil. Ik vond het niet makkelijk om er op te groeien. Er is wel ruimte om te voelen, maar geen ruimte om te zijn.”

Films als Party Monster en Pink Flamingos deden de destijds dertienjarige Sorcha beseffen dat hen zich aangetrokken voelde tot een bepaald soort drag. Sorcha kon niet wachten om uit de Hooglanden te vertrekken en kwam uiteindelijk in Glasgow terecht, op de Glasgow School of Art, waar hen de organisatoren van de queer clubavond Shoot Your Shot leerde kennen. Nu is Sorcha daar een vaste performer als Shrek 666.

Maar hoe komt iemand erbij om oger-drag te gaan doen? “In het begin wilde ik om de Schotse identiteit en het idee van Schotse ‘mannelijkheid’ heen werken,” zegt Sorcha. “Ik vond groen als huidskleur ook mooi. Ik vergeleek het met een greenscreen en de mogelijkheden die dat biedt. En daarnaast is een oger eigenlijk gewoon een gemiddelde Schotse vader.” Sorcha deed een paar kortlopende projecten, waaronder Sex, een solo-expositie in The New Glasgow Society, waarvoor hen kleding en maskers maakte van pvcv, latex en vlees. Hun afstudeershow was de begrafenis van Shrek 666: Sorcha lag dertig uur lang in een met rook gevulde tank. Daarna besloot hen toch om door te gaan met het personage.

Op de vraag waarom Sorcha dit allemaal doet, verwijst hen naar een citaat van queer-onderzoeker Jack Halberstam: “De gotische monsters die ons bedreigen en ons angst aanjagen, zijn nooit alleen maar gotisch, maar een geheel van ras, klasse en gender.” Daarmee bedoelt Sorcha dat angst iets toegankelijks is, en mensen van horror houden, maar ook willen lachen. “Onze angsten brengen ons ook samen. Als je ze op een leuke manier kunt overbrengen, werkt dat ontspannend. Een zelfgemaakt, veranderd lichaam is verontrustend, maar ik presenteer het op een luchtige manier.”

Angst en plezier, daar draait het voor Sorcha om.

i-D: Wat zeg je als iemand vraagt wat je doet?
Sorcha Clelland: Ik maak toegankelijk werk voor in de club, omdat kunstinstellingen het nog niet accepteren. We zijn allemaal mensen, maar mens zijn is iets onnatuurlijks. We zijn vervreemd van onze omgeving. Daarom zouden we allemaal groen moeten zijn. Zo kunnen we de wereld redden.

Hoe ontstond het personage Shrek 666?
Mijn proefschrift ging over de manier waarop transnormativiteit in psycho-trans horrorfilms werd gerepresenteerd; ik onderzocht hoe de agressie belichaamd wordt die bij een trans identiteit hoort. En dit borduurt daarop voort. Omdat mijn vrienden en ik ons zo weinig gerepresenteerd voelen, vond ik het belangrijk om uiting te geven aan deze afwijzing van echtheid.

En waar komt je naam vandaan?
Ik ben altijd geïnteresseerd geweest in mythologie en volksverhalen. Het originele boek Shrek van William Steig gaat over een heel herkenbare oger. Hij ziet er groot en eng uit, maar wil gewoon zijn leven leiden. En de 666 komt regelrecht uit de hel.

Weet je nog wanneer je voor het eerst optrad als Shrek 666?
Ja, ik had Like a Virgin bewerkt tot ‘like an onion’. Ik at ook uien.

Wat kunnen mensen tegenwoordig verwachten als ze naar een optreden van je gaan?
Dat hangt echt af van de locatie en de gezondheids- en veiligheidsvoorschriften. Ik ken geen grenzen. Ik wil gewoon een live-kunstmoeras maken, waar iedereen in kan verdwalen. Mensen kunnen zichzelf vuil maken maar ook geïnspireerd raken.

Hoe voel je je als je het volledige kostuum aan hebt?
Ongemakkelijk. Alsof er een barrière is tussen mij en anderen. Ik kan me alleen concentreren op wat ik moet doen bij een evenement. Maar ik vind het personage heel leuk. Ik probeer altijd iets terug te doen voor mensen die moeite doen om me ergens welkom te laten voelen. Dat geeft me veel energie.

Maak je je eigen maskers en kostuums?
Natuurlijk! Niemand anders zou dat kunnen. Ik maak al mijn maskers en ongeveer tachtig procent van de kleding zelf, want er is weinig dat ik zelf zou willen kopen. Ik hou ervan om nieuwe kostuums te bedenken en mijn gezicht te reconstrueren voordat ik het uiteindelijke masker opzet. De laatste tijd ben ik veel met latex bezig, omdat het onmogelijk is om met mijn budget fetisjkleding van goede kwaliteit en in mijn maat te vinden.

Wat betekent Shoot Your Shot voor jou?
Het is een onafhankelijke clubavond die is opgericht door Bonzai Bonner, een supergetalenteerde dj en promotor. Ze brengt een gemeenschap samen op een plek waar geen transfobie en misogynie heerst. Ik was heel enthousiast toen ik gevraagd werd om er op treden. Nu ben ik er een vaste performer en willen ze me nooit meer laten gaan.

Hoe was je begrafenis?
Intens. Ik lag elke dag uren in die tank, omringd door rook en volledig gehuld in latex. De meeste mensen dachten dat het een mal van mijn lichaam was of een beeld, maar ik was het gewoon zelf. Het publiek porde en prikte me zonder dat ik daar toestemming voor had gegeven, maar nu ben ik tenminste wel herboren.

Wat heb je geleerd op de Glasgow School of Art?
Niet veel. Ik was er op het juiste moment in mijn leven en het hielp me te doen wat ik moest doen. Ik heb er geweldige mensen ontmoet, maar als school vond ik het tegenvallen.

Als Shrek 666 een worstelaar was geweest, met welke muziek was je dan opgekomen?
Useless Man van Minty.

En ten slotte: wat hebben ogres eigenlijk met uien te maken?
We zijn erg ingewikkeld.

Tagged:
DRAG
glasgow
lhbt+
Schotland