Selfies door auteur

chris pelk ontwerpt instagramfilters die al een miljard keer gebruikt zijn

Grote kans dat jij al eens een selfie met de spinnenogen-filter van de Nederlandse artdirector gemaakt heb.

door Djanlissa Pringels
|
07 augustus 2019, 1:05pm

Selfies door auteur

Volgend jaar is het alweer tien jaar geleden dat Apple een cameraatje bevestigde aan de voorkant van de iPhone, wat de geboorte van de selfie zou betekenen. Aangezien die tegenwoordig zo’n cruciaal onderdeel uitmaakt van de manier waarop we onszelf online presenteren, is het geen wonder dat ook instagramfilters – waarmee je je zelfportret kan veranderen in een cyberkunstwerk – zo razend populair zijn.

De instagramfilters van Chris Pelk (40) zijn zelfs zo populair dat hij er op één dag makkelijk duizenden volgers bij krijgt op Instagram – binnen een half jaar zat hij zelfs al op de 1,1 miljoen. Zijn filters variëren van trippy effecten waarbij je zes ogen krijgt, tot tientallen kotsemoji’s die rond je gezicht dwalen. Zijn filter waarbij je omringd wordt door hartjes is zelfs al meer dan een miljard keer gebruikt.

Pelk is artdirector bij het bedrijf LiveWall, en experimenteerde naast dit werk al een tijdje met het maken van filters op Facebook. Dat deed hij zo goed dat hij minder dan een jaar geleden benaderd werd door Instagram, met de vraag of hij – samen met zes andere kunstenaars – ook filters wilde maken voor Instagram. Op deze manier wilde Instagram onderzoeken wat zou werken op gebied van ‘independent’ filters – filters die niet door Instagram zelf gemaakt worden, maar door onafhankelijke ontwerpers. Daarmee hoopt Instagram het aanbod voor gebruikers uit te breiden. “Instagram is nogal een narcistisch platform, dus het perfecte medium voor filters,” vertelt hij me aan de telefoon.

Pelk is zeker niet de enige kunstenaar die filters maakt op Instagram, maar zijn account is wel een van de succesvolste. Om tot dit punt te komen heeft hij zich op twee verschillende soorten filters gericht: een om je emoties mee uit te drukken, en een om je creativiteit mee te uiten.

De eerste gaat uit van onze diepgewortelde drang om aan de buitenwereld te laten zien wat er in ons omgaat. “Ik besloot filters te maken die voor iedereen bruikbaar zijn, en verwerkte daar het meest universele symbool in dat we gebruiken om onze emoties mee uit te drukken: de emoji,” vertelt Pelk. Vervolgens maakte hij filters die de verschillende gemoedstoestanden laten zien, door bepaalde emoji’s tientallen keren rond je hoofd te laten zweven. “Het verbaast me niet dat die van de love emoji het het beste doet, aangezien ‘liefde’ een emotie is die heel populair is om op social media te delen.” Ook vertelt hij dat – verrassing – de kots-emoji het populairst is in het weekend.

Daarnaast focust hij zich op onze behoefte om onszelf creatief te uiten. Dat heeft geleid tot filters als ‘Revolution’ waarbij je zo’n honderd keer verdubbeld wordt, ‘Radial’ die een spiegelachtig kader vormen rond je selfie en ‘Spider Eyes’, waarbij je zes ogen krijgt. “Die filters worden vaak gebruikt door creatieve mensen, die hiermee kunnen aankleden wat ze gemaakt hebben,” zegt Pelk. “Zoals bijvoorbeeld dansers of zangers, die met de Revolution-filter een kort clipje maken.”

Pelk kwam op het idee voor dit filter toen hij erachter kwam dat zijn filters erg populair zijn in Rusland, waarna hij iets wilde maken voor zijn Russische gebruikers. “Omdat Rusland van oorsprong een communistisch land is, leek het me wel vet om een soort eenmansleger te maken,” vertelt hij. “Mensen vinden het leuk om foto’s van zichzelf te laten zien, dus dan kun je dat net zo goed keer honderd doen.”

Het is dus geen wonder dat de filter zodanig goed aanslaat, dat het op TikTok nagemaakt wordt. “Daar wind ik me niet echt over op,” zegt hij. “Je kan hier sowieso weinig aan doen. Ik krijg ook niet altijd de credits als een gebruiker mijn filter gebruikt: het gebeurt geregeld dat mensen een selfie maken met mijn filter, dat opslaan en pas later uploaden, maar als dat gebeurt verdwijnt mijn naam van de foto of het filmpje. Dat doen ze omdat ze de foto gewoon later willen uploaden, zodat er meer engagement komt. Andere mensen reageren dan op de foto en vragen hoe ze dat effect gemaakt hebben.”

Op die manier vat Pelk Instagram mooi samen: het is een plek waarop we onszelf willen laten zien, maar ook willen benadrukken hoe creatief en uniek we wel niet zijn – net als de miljard anderen die de filters gebruiken. Dat psychologische proces van de instagramgebruiker dat hij aan de hand van enkele simpele filters heeft onderzocht, past hij ook toe op zijn vaste baan als artdirector: ook daarvoor moet hij ontwerpen maken en een strategie hanteren. “En dankzij social media krijg ik ook inzicht in wat mijn klanten willen.”

Dat wil niet zeggen dat Pelk een doordachte zakenman is: deze filters maakt hij vooral omdat hij het simpelweg leuk vindt, en niet omdat hij er nou steenrijk van wil worden. “Ik krijg er een kick van om dit soort dingen te creëren, en te zien dat mensen op zich ook hun beurt uitleven met mijn filters. Ik heb ook geen reclame op mijn account – Ik wil gewoon gave dingen maken.”

*Update na publicatie: dit artikel is aangepast. Zijn filters zijn niet meer dan een biljoen, maar meer dan een miljard gebruikt.