Photography Kate Bellm

droomachtige foto’s van een naakte, vrouwelijke onderwaterwereld

In deze fotoserie ontdekt Kate Bellm vrijheid en het vrouwelijke lichaam.

|
23 januari 2018, 1:59pm

Photography Kate Bellm

“Wild, jong en naakt,” zo beschrijft fotograaf Kate Bellm haar persoonlijke werk, en haar doorlopende serie Underwaterworld is hier het perfecte voorbeeld van. Ze fotografeert lokale vrouwen uit Deià, een klein Spaans dorpje aan de kust waar ze nu woont. Haar modellen ontdekken samen de waterlandschappen, en af en toe ook elkaar. Op een van de foto’s is te zien hoe een gracieuze blondine met een vurige roodharige zoent, omringd door glinsterende luchtbellen, en op een andere foto zwemmen vier jonge vrouwen door de opaalkleurige oceaan. De foto’s lijken op de liefdesbaby van The Virgin Suicides, Splash en Infinity Room van Yayoi Kusama. Maar volgens Kate is de serie gewoon gebaseerd op haar dagelijks leven. “Ik woon in het bos, op een berg aan zee, dus ik doe het met de inspiratie die voor mijn deur ligt,” zegt ze. “Zoals de bloemen, het water en de rotsen die mijn leven omringen.” In het interview hieronder vertelt Kate nog meer over Underwaterworld, maar ook over haar invloeden, naaktheid en natuur.

i-D: Wat trekt je zo aan in fotografie?
Kate Bellm: Alles. Toen ik jong was had ik al de behoefte om foto’s te maken. Mijn eerste shoots waren met mijn buurmeisje en vriendin. Thuis bouwde ik sets, geïnspireerd op David LaChapelle, en met de oude camera van mijn vader maakte ik de foto’s.

Welke andere kunstenaars of fotografen inspireren je?
Peter Beard, Helmut Newton, Ren Hang en Mike Brodie.

Waar haalde je de inspiratie voor Underwaterworld vandaan?
Het kwam heel natuurlijk. Ik verhuisde naar dit kleine dorpje aan zee en daar hadden ze niet zoveel modellen, dus nam ik gewoon mijn camera mee tijdens mijn dagelijkse zwemrondje en fotografeerde de lokale meiden onder water.

Waar woonde je eerst? En waar woon je nu?
Ik heb in Londen, Parijs en Berlijn gewoond. Nu woon ik in Spanje, in het dorpje Deià. Daar woon ik diep in de natuur in mijn zelfontworpen en zelfgebouwde huis met mijn Mexicaanse man en mijn zoontje, Sage. We brengen ook veel tijd door in Mexico.

Kun je een beetje uitleggen hoe de shoot ging? Hoe was het om onderwater te fotograferen? Kwam daar het verwachte resultaat uit?
Het was heel leuk, maar ook heel uitdagend. We begonnen gewoon met zwemmen en vonden vanzelf kleine zeegrotten en rotsformaties, die heel mooi waren om mee te werken. Het is een doorlopend project dat al een aantal jaren bezig is en er zijn bepaalde dagen dat het licht en de kwaliteit van het water perfect is. Het kan best een uitdaging zijn om een goede shoot neer te zetten, want je bent gemakkelijk een paar uur aan het zwemmen en dan kom je weer grote groepen kwallen of golven tegen. Ik had verder geen verwachtingen van dit project, en daarom zien alle foto’s er zo natuurlijk uit.

Waarom is het belangrijk dat de foto’s er natuurlijk uitzien?
Ik hou van de tegenstelling van onnatuurlijk poseren voor modecampagnes en het vrije en natuurlijke gevoel van mijn eigen werk. Ik denk dat dat de manier is waarop ik beide werelden zie.

Is het naakte lichaam een essentieel onderdeel van jouw werk?
Ja, ik houd ervan omdat het de meest natuurlijke manier is van hoe we kunnen zijn, en als je daarbovenop veel zelfvertrouwen uitstraalt, is het ook nog eens supersexy.

Wat vind je ervan dat vrouwenlichamen op social media gecensureerd worden?
Ik zie het nut niet in van social media, omdat er ook andere online platforms zijn waar je het wel kwijt kunt. Social media zou zichzelf moeten losmaken van die last en verantwoordelijkheid.

Is jouw aanpak op het gebied van naaktfotografie anders dan die van mannelijke fotografen?
Ja, zowel het model als ik moeten er alle vertrouwen in hebben, als we samen naaktfoto’s maken. Er zijn geen vage grenzen, we werken als een team.

Wat hoop je dat mensen voelen of denken als ze naar deze serie kijken? Vrijheid? Ontsnapping aan de werkelijkheid?
Ja! Ga zo snel als je kunt eens de zee in, ga onder water en voel het natuurlijke, mediterende aspect van de oceaan.

Hoe verhoudt deze serie zich met de rest van je werk?
Al mijn werk is geïnspireerd door de natuur en alsof je in een droom zweeft.

This article originally appeared on i-D US.