de mannen van appelsap in de beste shirts van de afgelopen vijftien jaar

Zaterdag is het zover: Appelsap 2016. Hoog tijd om met mede-oprichter Rogier Smalhout over de merch te praten.

|
10 augustus 2016, 8:15am

Na aanstaande zaterdag is er van het Flevopark vast weinig meer over. Appelsap vindt die dag plaats en aan de line-up te zien gaat het fresh worden. Fresher dan ooit. Zo treden onder meer Lil Silva (UK), J. Rocc (US), Adje & Cho, Boef, FS Green, Josey Rebelle (UK), Ray Fuego (SMIB), Martelo (UK) en Zwart Licht op. Bij een festival hoort ook merchandise. Geen typische shirts die je tijdens een festival zou verwachten, wel helemaal in de stijl van Appelsap: simpel, bold en grafisch. Voor dat laatste zorgde graffitikunstenaar Tiquestar, die het oude hiphopgevoel terugbracht. Ook het collectief achter Order ontwierp een shirt.
We spraken met Rogier Smalhout, die, samen met Wiecher Troost het hiphopfestival oprichtte.

Aan welke eisen moet goede merchandise voldoen?
Het moet sowieso eigenlijk boven het woord 'merchandise' uitstijgen. Met Appelsap proberen we meer te zijn dan een festival en de kleding die we uitbrengen moet meer zijn dan merchandise. We zijn geen modelabel, maar we hebben er qua werkwijze wel wat van weg. Het moet wel passen bij wat we uitstralen en altijd een bepaalde kwaliteit hebben.

We werken vaak met partners samen, en dat levert interessante discussies op. 'Is het wel Appelsap genoeg?' vragen we ons vaak af. Het moet simpel, fresh, bold en grafisch sterk zijn.

Worden er tijdens het festival eigenlijk een beetje t-shirts verkocht?
Jazeker. In die zin is het dan wel weer merchandise [lacht]. Op het festival zelf en ook de dagen ervoor wordt het meeste verkocht. Mensen willen op voorhand al de shirts hebben om er 'fresh' uit te zien. We maken ook patches en pins.

Kun je iets vertellen over de kledinglijn van dit jaar?
Er zit niet echt een heel groot verhaal achter. We hebben wel alles rond het thema 'Appelsap Massive, Forever Forward' gemaakt. Dit jaar hebben we samengewerkt met graffiti-artiest Tiquestar, hij heeft de line-up en een soort logo ontworpen. Hij is een graffiti-legend, en we wilden het oude hiphopgevoel oproepen. We moesten terug naar die rauwheid. We hebben ook een shirt met de jongens van Order gemaakt. Er zat niet echt een masterplan achter ofzo.

Zag jullie merch er eigenlijk altijd al zo fresh uit?
Ja, natuurlijk. [lacht] Ons eerste shirt ooit was geel met een bruin, oud logo van Appelsap. Vroeger drukten we gewoon wat dingen op een shirt, daarna zijn we pas echt serieus met merken gaan samenwerken. We zijn geëvolueerd en we willen nog veel meer doen, maar het is nogal tijdrovend.

Is Appelsap eigenlijk nog wel denkbaar zonder merchandise?
Ja, dat denk ik wel. Maar niet zonder fashion, want mode is zo met hiphopcultuur verbonden. Of ja, jongerencultuur eigenlijk. Het is niet meer uit een grote stad weg te denken. Veel andere festivals doen het nu ook, dus we zijn continu op zoek naar manieren om het anders, origineler te doen. Of misschien net normaler. We willen gewoon niet doen wat de rest ook doet. Misschien doen we het een keertje niet, en focussen we ons op iets anders. We willen eigenlijk gewoon samenwerken met merken die we vet vinden.

Even een gewetensvraag: worden die shirts wel op een goede manier gemaakt?
Uhm, volgens mij worden de huidige shirts in Portugal gemaakt. Ik weet niet precies of dat allemaal honderd procent door de beugel kan. Ik weet dat het in ieder geval niet 'made in Bangladesh is', dus niet in fabrieken die op instorten staan. Da's eigenlijk een hele goede vraag die je stelt, want eigenlijk zouden we ons daar honderd procent voor moeten inzetten.

Voor de zonnebrillen van dit jaar hebben we samengewerkt met het merk Dick Moby, dat is ontstaan vanuit het idee om ronddrijvend plastic uit de oceanen en zeeën te verwijderen en te verwerken in een bril.

We zouden meer willen doen, maar als kleine organisatie moet je daar redelijk grote stappen voor nemen en die willen we best maken, maar dat kost tijd. We kunnen niet zomaar een afdeling opzetten die daar full time mee bezig gaat zijn.

Zaterdag is het eindelijk zo ver. Waar kijk je het meest naar uit?
Ik kijk uit naar het moment dat het zover is, dat het niet meer mis kan gaan, geen gekke dingen zijn gebeurd en het gewoon een toffe dag is geweest. Ik hoop dat we elkaar dan allemaal kunnen aankijken en zeggen 'Dit was weer te gek'. Ik kijk uit naar de eerste mensen die het terrein betreden, het steeds drukker en voller wordt tot het opeens crazy is.

Wat is jouw favoriete shirt, uit welk jaar?
Hmm, dan moet ik even in het boek spieken. Ik vind het shirt met zebraprint in samenwerking met Daily Paper heel tof. Of het shirt met Wu-Tang. Jeetje, een favoriet kiezen is moeilijk. Dan kies ik toch voor de zebra, dat was wel een vrij iconisch shirtje. En die staat niet eens op foto, haha!

Credits


Tekst Eveline Briand en Olga Kortz
Fotografie Maeve Stam