Als het op advies aankomt geldt: hoe jonger, hoe beter

Vaak hebben we de neiging om ons met onze dilemma’s en levensvragen te richten tot oudere generaties die vol levenservaring zitten. Voor problemen in bijvoorbeeld hedendaags feminisme, zoeken we echter naar gelijken als Lena Dunham en Tavi Gevinson, en...

door Courtney Iseman
|
07 oktober 2014, 3:40pm

Todd Cole

Het is lastig om je iemand van onze generatie voor te stellen die een brief schrijft naar de adviescolumn van haar lokale krant. In het tijdperk van de sociale media posten mensen hun problemen als facebookstatussen en twitterberichten, in plaats van dat ze deze voorleggen aan anonieme, tanteachtige typen. Maar een misplaatste "like" op je frustratie of probleem helpt je niet echt hè? Soms verlang je naar het advies van iemand die je vertrouwt. De vraag naar vertrouwelijk advies is nooit weggeweest, maar het aanbod lag op zijn gat en behoeften waren veranderd. Nu is er een nieuwe generatie die antwoorden wil en er is een nieuwe generatie die die geeft.

Ze fungeert vaak als de stem van haar generatie en het is dus geen verrassing dat Lena Dunhams serie op YouTube, die diende als promotiemiddel voor haar nieuwe boek Not That Kind of Girl, een enorme hit is. Lena is een huismerk geworden door haar openhartigheid en haar herkenbaarheid voor jongeren wereldwijd. Ze is niet de covergirl - ze is het echte meisje. De stap van haar gevoelens uitdrukken in boeken en tv-series naar direct contact met haar fans lijkt heel natuurlijk. Zelfs Dunhams fictiewerk heeft altijd een ondertoon die haar publiek aanspreekt met een "het is oké om je leven zo te leven en anders te zijn"-boodschap. Lena deelt eerlijke wijsheid zoals je beste vriend dat zou doen. Een meisje dat met verschrikkelijke gasten naar bed gaat vertelt ze bijvoorbeeld: "Je moet van jezelf houden om van iemand te kunnen houden die van jou houdt… Wanneer je een negatieve houding ten opzichte van jezelf hebt, word je seksueel aangetrokken tot mensen die die houding reflecteren." Dunham bespreekt ook dingen als feminisme en mentale ziekten als OCD, voelt sympathie voor degenen die jou misschien wel hebben gepest en denkt hard na over betere seks, moraliteit en jaloezie in vriendschappen.

Log in op welke sociale media-site dan ook, en je zult de invloed van Dunhams video's zien. Ze brengt de adviescolumn terug op een nieuwe, grotere manier, voor een nieuwe generatie. Vroeger nam men aan dat meer levenservaring gelijkstond aan betere adviezen - stemmen van adviseurs zijn traditioneel gezien altijd die van volwassen schrijvers en meestal vrouwen. Denk maar aan de bekendste column in de VS, Dear Abby, opgezet door Pauline Phillips in 1956, en momenteel nog in stand gehouden door haar dochter. Haar tweelingzus Esther Lederer was de bijna net zo bekende Ann Landers. Generaties groeiden op met Dear Abby's no-nonsense advies, met een beleefde en traditionele insteek. Een recent antwoord aan een 14-jarige die vroeg of ze bedankbriefjes moest schrijven gaf te lezen: "Luister naar je moeder want ze probeert je iets belangrijks te vertellen. Wanneer mensen aardige dingen voor je doen, moet hun attentie en gulheid worden erkend met een geschreven bedankje." Hoewel bedankbriefjes sturen gedegen advies is, klinkt Abby meer als een oude juffrouw dan een coole vriend.

Voor een nog directere vergelijking met Dunham richten we ons haar mentor Nora Ephron. Ephron was net als Dunham geen officiële adviescolumnist, maar eerder een verzameling van alle geschreven beroepen: journalist, scenarioschrijver, romanschrijver, regisseur, essayist enzovoorts. Waar ze adviezen door haar schrijfsels heen weefde, werden haar woorden voor velen ware levensmantra's. Verzamelingen van haar gedenkwaardige uitspraken werden uitgegeven na haar dood in 2012, met juweeltjes als "wees de heldin van je eigen leven, niet het slachtoffer". Toch gold ook voor Ephron dat ze een lang en vol leven had geleid voordat de mensen aan haar lippen hingen.

Een vernieuwende wind was nodig om ons te laten zien wat we echt nodig hadden op het gebied van advies, namelijk jeugdigheid en relevantie. Deze wind kwam in de vorm van Cheryl Strayed met haar geliefde column Dear Sugar voor The Rumpus. Strayed is bekend vanwege haar memoire Wild, die haar eenzame wandeling van 1770 km op de Pacific Crest documenteerde, en die later werd verfilmd met Reese Witherspoon in de hoofdrol. Strayed was niet zo jong als Dunham en de nog jongere Tavi Gevinson, een andere welbekende adviesgeefster, toen ze de adviesarena instapte - ze nam Dear Sugar in 2010 op haar 41e over - maar ze bracht een nieuwe manier van luisteren over met haar column. Ze was er voor je, en dan niet als een mysterieuze stem van ver weg die je vertelt wat je moet doen.

In een tekst over Strayed, genaamd De adviescolumnist die we verdienen, schrijft The New Yorker: "De adviescolumnist kwam op als een figuur die vooral voor het vrouwelijke publiek schreef, en die fatsoen, manieren en praktische zaken aanmoedigde. Maar de opkomst van het feminisme maakte de vragen en de antwoorden een stuk ingewikkelder… Als Strayeds populariteit enigszins een indicatie is, zijn de hedendaagse lezers hongerig naar iets intiemers."

Typ "hoe moet ik het uitmaken met mijn vriend" in op YouTube en zie hoe openbaar advies geven is geworden.

De complexiteit van de 00's heeft andere, directere antwoorden nodig. Strayed leverde niet alleen harde antwoorden, maar moedigde ook zelfontplooiing en nieuwe manieren van denken aan. In een antwoord aan een vrouw die hulp zocht bij het kiezen tussen de man op wie ze online verliefd was geworden en de man met wie ze was getrouwd en al jong kinderen had gekregen, vroeg ze: "Gaan er alarmbellen rinkelen wanneer je jezelf hoort zeggen dat een man die je vooral van het internet kent je in een jaar tijd een "compleet" ander gevoel heeft gegeven? Gaat er iets "beep, beep, BEEP" wanneer je het gedeelte van jouw brief herleest waarin je vertelt dat jij en je man min of meer voortgang boekten totdat jij je affaire bent begonnen?" Dit was zeker geen Dear Abby. Frisse stemmen zoals die van Strayed baanden de weg voor jongere persoonlijkheden om advies te geven, omdat wij ons kunnen herkennen in hen en de dingen die zij meemaken.

Gevinson is pas 18 jaar, maar vrouwen die soms wel 10 jaar ouder zijn nemen haar wijze woorden gretig aan. Dit bloggende wonderkind, tijdschriftredacteur en actrice werd bekend vanwege haar moeiteloze openhartigheid en haar nuchtere girlpowerbenadering. De adviezen van Gevinson vind je terug in video's, Reddit AMA's en in artikelen in haar tijdschrift Rookie. Ze moedigt mensen aan om zichzelf te zijn, maar doet dat niet op een suffe "iedereen is speciaal"-manier. De ongedwongen toon is wat de jongere adviesgevers verandert in ware handelsmerken. Gevinson lijkt te willen dat haar lezers stoppen met zich zorgen maken over wat ze zouden moeten doen, en dat ze gewoon gaan doen wat ze willen doen.

Het zijn niet alleen jonge beroemdheden als Lena en Tavi die advies uitdelen, het zijn ook je buurman, je nichtje en misschien wel jijzelf. De jongeren die zijn opgegroeid met girlpower en een doe-het-zelf-houding brengen hun persoonlijke adviezen nu naar het internet. Met zaken als feminisme, relaties en vriendschappen in een wereld geregeerd door sociale media, kunnen jongere stemmen die advies geven herkenbaarder en daardoor ook betrouwbaarder voelen. En nu meer dan ooit, lijkt het alsof we opzoek zijn naar herkenning en vertrouwen in plaats van naar iemand die het misschien beter weet omdat hij of zij meer levenservaring heeft. Typ "hoe moet ik het uitmaken met mijn vriend" in op YouTube en zie hoe openbaar advies geven is geworden.

Credits


Tekst Courtney Iseman
Fotografie Todd Cole
Styling Jessica Paster
Haar David Gardner van Solo Artists
Make-up Jo Strettell van The Magnet Agency gebruikt Perfekt
Assistent fotograaf Alex Aristei
Dank gaat uit naar Casa del Mar, Santa Monica
[Uit The Wise Up Issue, i-D Nr. 322, Winter 2012] 

Tagged:
lena dunham
tavi gevinson
advies
Read