isabel marants ontwerpen zijn het antwoord op het dagelijkse leven

Isabel Marant is de pionier van een comfortabele, Parijse stijl met een eeuwige elegantie, en is zowel geliefd bij de Kardashians als bij kunstfanaten in Le Marais.

door Alice Pfeiffer
|
14 december 2015, 10:20am

Isabel Marant is de koningin van de Franse mode met een draai. Wie anders kan een sneaker met hak zo veel klasse geven? Verschillende elementen komen samen in een samenhangende stijl die resulteert in haar business bobo-looks (bohemian-bourgeois, een alomvattende beschrijving als je het ons vraagt). Marant is erin geslaagd om het klassieke figuur van de verfijnde Parisienne een hedendaagse draai te geven, en inspireert met één en dezelfde collectie zowel de Kardashians als Parijse kunstliefhebbers.

"Wie had kunnen denken dat Lou Doillon én Kendall Jenner mijn ontwerpen mooi vinden?" lacht ze. De ontwerpster zit met haar benen over elkaar, zonder zichtbare make-up, met ongeverfd haar en een gerolde sigaret in haar mondhoek. Op het eerste gezicht lijkt ze meer op een kunststudent dan op een van de meest succesvolle vrouwelijke ontwerpers van de industrie. In haar lente/zomer 2016 collectie combineerde ze sportkleding met referenties aan de jaren tachtig, Noord-Indiaas handwerk en veel mannenkleding. De show vond plaats in de intieme, verfijnde tuinen van het Palais Royal. Zoals gewoonlijk was de collectie in lijn met de succesformule van Marant die ze 21 jaar geleden uitvond toen ze haar eerste collectie maakte. Ze begon ooit met breien voor haar vrienden, geïnspireerd door de tweetalige dochters van Serge Gainsbourg.

De ontwerper treedt met haar werk in de voetsporen van het Rive Gauche-icoon Ines de la Fressange. Ze delen een uitstekend oog voor het uitbalanceren van luxe, alsof je Chanel met Monoprix combineert. Marant maakt het verschil door uit te gaan van de vrouw die haar trenchcoat inwisselt voor een vintage legerjack, haar stiletto's voor sneakers en haar taxi voor een Vespa. "Het begon met kijken naar mijn eigen leven en behoeftes. Dat evolueerde in een meer sociologisch beeld van de stad en hoe vrouwen er leven. Veel van mijn klanten wonen waarschijnlijk in Belleville, luisteren naar zowel Shamir als Nina Hagen en geven liever zelf een feestje dan dat ze naar de club gaan. Eigenlijk net als ik. Er zijn geen regels, maar wel één realiteit: het hedendaags leven moet elegant en streetsmart zijn," vertelt de ontwerpster.

Marants werk weerspiegelt de voortdurend veranderende behoeftes van een stad in ontwikkeling, die tegelijkertijd gebukt gaat onder een recessie. Een stad met grenzen die almaar verlegd worden, zowel op geografisch als modieus gebied. Neem nu de sneaker met de platformhak die ze ontwierp in 2010. De schoen was wereldwijd geliefd, en sterren als Beyoncé, Kate Bosworth en Jessica Alba zwoeren erbij. Het ontwerp vervulde de behoefte aan een comfortabele schoen voor de vrouw die geïnteresseerd is in zowel high fashion als streetwear. "Het begon al toen ik nog jong was," vertelt de ontwerpster, "Ik probeerde langer te lijken door laagjes kurk in mijn schoenen te stoppen. Die schoenen symboliseerden ook mijn liefde voor hiphopmode, die mijn jeugd in Parijs enorm heeft beïnvloed." Het bleek een succesvolle combinatie: het idee is inmiddels overgenomen door onder andere Nike en Giuseppe Zanotti, terwijl de ontwerper zelf de schoenen niet meer kan aanzien. Maar de essentie van de schoen is waar het om draait: hakken die zo comfortabel zijn dat je ze als tennisschoenen zou kunnen dragen, en andersom. Sportkleding die chic genoeg is om mee op de front row te verschijnen.

Alice Litcher, docent modecommunicatie en -theorie aan het Institut Français de la Mode, is overtuigd van Isabels talent. "Het werk van Isabel reflecteert waar het om draait in de Franse mode. Franse ontwerpers verwerken al eeuwen hun mening over de wereld in hun ontwerpen, in plaats van aan de verwachtingen te voldoen. Denk aan de jurk van Paul Poiret of de korsetloze ontwerpen van Chanel, geïnspireerd op polobreisels. Stuk voor stuk bieden ze praktische oplossingen, gecombineerd met wereldwijde invloeden," vertelt ze. Isabels stijl kenmerkt zich door praktische, saamhorige combinaties: "De ontwerpen komen steeds terug in een nieuwe versie - het key-item, de betaalbare basics, het etnische jasje en de door mannenkleding geïnspireerde buitenkleding. Haar ontwerpen zijn stabiel en rustgevend. Voor haar is commercie geen taboe, het laat juist de manier zien waarop mensen vandaag de dag consumeren," voegt Alice toe.

De afgelopen 21 jaar heeft Marants geleidelijke vooruitgang wereldwijd succes voor haar opgeleverd. Haar populariteit nam een vlucht nadat ze in 2013 haar samenwerking met H&M lanceerde. Marant heeft inmiddels 16 winkels over de hele wereld. Haar ontwerpen worden op 800 verschillende plekken verkocht, en ze heeft zes collecties uitgebracht, inclusief de kledinglijn Isabel Marant Etoile. Zelfs haar tweedehands kleding is geliefd: volgens het vintagewalhalla Vestiaire Collective is Isabel Marant het best verkochte merk in de VS.

"Ik denk dat mijn ontwerpen redelijk stabiel zijn. Mijn identiteit staat vast. Dat is iets wat lastig te bereiken is. Het gebeurt niet zomaar. Tegenwoordig zie je bijna alleen maar merken die zo vluchtig zijn als een instagrampost. De levensduur van een merk is in deze wereld enorm lastig te behouden." Om haar argument kracht bij de zetten, vertelt ze over haar man, tassenontwerper Jérome Dreyfuss. Ze vertelt over zijn succes en de problemen die hij daarbij ondervindt. "De mode duwt jonge kinderen naar de voorgrond, maar is hen een paar seizoenen later alweer vergeten. Of die nieuwe sterren kunnen simpelweg niet meegaan met het tempo. Je kan de meest getalenteerde persoon op aarde zijn, maar het is lastig om op jonge leeftijd al die dingen al voor elkaar te krijgen. Je moet niet alleen goed kunnen ontwerpen, maar ook een bedrijf runnen. Het is onvoorstelbaar moeilijk," zegt ze.

Marants modehuis heeft meerdere ontwerpers voortgebracht. Neem bijvoorbeeld Léa Peckre, die in België aan La Cambre studeerde, en ANDAMs eerste prijs won in 2015. Hoewel Léa's sombere en minimalistische stijl erg verschilt van de ontwerpen van Marant, is ze van mening dat ze veel van Isabel heeft geleerd: "Mode is bedoeld om in te leven, niet om in een museum te hangen. Het is iets heel realistisch. Ze leerde me hoe ik kleding als een object en product moet zien, in plaats van enkel als een intellectuele uiting. Het is iets heel conceptueels, en dat leren ze je niet op school."

Isabel Marant brengt ieder weekend met haar familie door in een huisje op het platteland zonder stroom en water, en wordt vaak bestempeld als anti-consumentistisch en links. Toch weet ze haar idealen te combineren met haar liefde voor mode: "Een succesvol kledingstuk zorgt ervoor dat de drager er gelukkiger van wordt, en draagt op zichtbare wijze bij aan zijn of haar leven. Ik wil niet de meest beroemde, coolste, of meest wat dan ook zijn, maar hopelijk kan ik met mijn kleding wel mode-oplossingen bieden voor alledaagse situaties. Ik hoop dat mensen dat in verschillende landen nog jarenlang zullen inzien." Isabel Marant is hard op weg om dat te bereiken. 

@isabelmarant

Credits


Tekst Alice Pfeiffer
Fotografie Letty Schmiterlow
Styling Julia Sarr-Jamois
Haar Cyndia Harvey (Streeters, gebruikt Moroccan Oil)
Make-up Florrie White (D+V Management, gebruikt Clinique)
Nagelartiest Michelle Humphrey  (LMC Worldwide, gebruikt Maybelline New York)
Assistent-fotograaf Yi Chen, Mona Butt
Assistent-stylist Harriet Byczok
Casting Angus Munro (AM Casting (Streeters NY))
Drukwerk Luke (Touch)
Productie Artistry London
Model Imaan Hammam (Viva)
Alle kleding is van Isabel Marant.

Tagged:
julia sarr-jamois
Isabel Marant
letty schmiterlow
imaan hammam
mode interviews