het nieuwe personage in sesamstraat kaart racisme en misogynie aan

Jammer genoeg gebruiken veel rechts-conservatieven het als een excuus om Islamofobie te verspreiden.

door Wendy Syfret
|
11 april 2016, 4:20pm

Via Twitter

Baghch-e-Simsim - de Afghaanse versie van Sesamstraat - probeert sinds 2014 kinderen uit de Arabische wereld op te voeden en samen te brengen. Vorige week introduceerde de show een nieuw personage: een 6-jarig meisje. En dat is best revolutionair voor een land als Afghanistan.

Zari - wat "glinsterend" in het Afghaans betekent - is een nieuwsgierig, levendig meisje met een grote interesse voor gezondheid en beweging. De show wil het met dit personage hebben over het complexe leven van vrouwen en meisjes in Afghanistan. De producenten hopen dat Zari meisjes zal helpen bij de misogynie die nog steeds in het culturele en religieuze erfgoed in Afghanistan aanwezig is. Clemence Quint, de programmamanager van het productiehuis Lapis Communications zei tegen ABC: "We hebben van Zari een meisje gemaakt, omdat we wilden aantonen dat Afghaanse meisjes net zo veel kunnen als de rest."

De producenten dachten goed na over het uiterlijk van Zari, want ze moest zo goed mogelijk bij de Afghaanse etniciteit en cultuur passen. Zari heeft een paarse huid, haar haar heeft alle kleuren van de regenboog en haar outfit is gebaseerd op die van Afghaanse etnische groepen. "Het was belangrijk dat elke Afghaan zich zou kunnen identificeren met Zari," legt Clemence uit.

Als Zari haar schooluniform aanheeft, zal ze een hoofddoek dragen. Toch zal ze ook casual gekleed door het leven gaan, zonder hoofddoek. In Afghanistan dragen de meeste kinderen een zwart schooluniform, maar Zari zal in het lichtblauw gekleed gaan. De personages in Sesamstraat vermijden namelijk donkere kleuren. De komst van Zari is niet verrassend, want de culturele identiteit en de empowerment van meisjes zijn dit jaar de grote thema's van Sesamstraat. "Daarom was het belangrijk om een vrouwelijk personage te nemen. We wilden de educatie en het belang van vrouwen in Afghanistan aanmoedigen," voegt Clemence er nog aan toe. 

Zari is vooral geïnteresseerd in een gezonde levensstijl. Elke aflevering zal ze mensen interviewen om te praten over het belang van gezond eten en een goede conditie.

Toch krijgt dit goede nieuws ook heel wat kritiek. Op Twitter kon je de eerste conservatieve reacties al lezen. Zo zou feminisme niet samengaan met de Islam en er werden terroristische mopjes gemaakt.

De internationale versies van de show gebruiken al jaren personages om complexe situaties aan te kaarten. Het bekendste personage is Kami, een meisje met hiv die te zien is in de Zuid-Afrikaanse spin-off Takalani Sesame. Zij leert kinderen over de ziekte en helpt het stigma rond hiv de wereld uit te helpen. Zobi legt in de Nigeriaanse versie aan kinderen uit wat Malaria is.

Er bestaat geen twijfel over dat Zari net als Kami en Zobi belangrijk zal zijn voor heel wat kinderen. Wij zijn alvast fan. 

Credits


Tekst Wendy Syfret
Beeld via Twitter

Tagged:
Afghanistan
Cultuur
zari
sesamstreet