Van avatarvriendinnetjes tot masturbeermachines – we onderzoeken de toekomst van seks

Ontwikkelingen binnen de technologie maken het voor ons mogelijk om grenzen te verleggen in de slaapkamer. Is dat nog natuurlijk? En wat betekent het voor de toekomst van seks?

|
nov. 13 2014, 3:05pm

Man in stockings. Anonymous photographer. Courtesy of The Kinsey Institute for Research in Sex, Gender, and Reproduction.

"The only unnatural sex act is that which you cannot perform." - Alfred Kinsey

De Londense Wellcome Gallery opent op 20 november de expositie The Institute of Sexology, die onderzoekt hoe research van onder meer Alfred Kinsey Enigmund Freud onze altijd veranderende houdingen ten opzichte van de seksuele identiteit en seksueel gedrag hebben beïnvloed. De expositie bekijkt taboes, perversie en ideeën van 'normaliteit', en bevat zeldzaam archief-, erotica-, film-, kunst- en fotografiemateriaal uit de 19e, 20e en 21e eeuw. "Door naar dit oude materiaal te kijken krijgen we een beeld van buitengewoon divers seksueel gedrag, seksuele hulpmiddelen en bestaande ideeën van seks. Onze houdingen ten opzichte van seks veranderen constant, maar het is interessant om te zien dat nu nieuwe technologieën nieuwe mogelijkheden bieden, dezelfde vragen over wat wel en niet natuurlijk is nog altijd even betwist zijn", zegt Honor Beddard, co-curator van The Institute of Sexology. We hebben een lange weg afgelegd sinds Kinsey in de jaren vijftig zijn onderzoek deed aan de hand van onder meer vragenlijsten; in die tijd was het onderwerp 'seks' alleen al taboe. Inmiddels leven we in het digitale tijdperk, waarin seks niet per se meer geslachtsgemeenschap hoeft te betekenen, en waar er niet eens meer per se mensen bij betrokken hoeven te zijn - wat dacht je van hologrammen, kunstmatige ledematen en robots. Deze dingen mogen klinken alsof ze van een andere planeet in een ander sterrenstelsel komen, maar ze zijn echt, heel echt, en liggen voor je klaar om mee naar huis te nemen voor je eigen genot. Seksdaden die onmogelijk leken in Kinsey's tijd, zijn inmiddels hartstikke mogelijk, maar is het daarmee nog natuurlijk?

Cyberspace is springlevend met virtuele prostituees en geheime stripclubs die zich verstopt houden achter je beeldscherm. Meer dan 8 miljoen gebruikers loggen in op sites als Red Light Centre - een virtuele online seksgemeenschap die omschreven wordt als "een veilige omgeving om je diepste seksuele fantasieën en verlangens te verkennen". En wie wil er in de echte wereld leven als je online al je duisterste fantasieën werkelijkheid kunt laten worden? Dit is wat het Japanse seksbedrijf Tenga je biedt: een belofte van een revolutie van het genot van de moderne man. Alles wat je nodig hebt is een virtuele bril en een cilindrische "sekstube", en je eigen persoonlijke animeavatar zal in staat zijn om seksuele daden bij je te verrichten en te reageren op jouw acties in wat nog het meest lijkt op een computerspelletje. Hoe vind je een "intieme ervaring rechtstreeks uit de science fiction" klinken? FriXion Angel is een andere online community die gebruikers in staat stelt elkaar met behulp van apparaten aan te raken, waar ter wereld ze zich ook bevinden. Ook heb je LovePalz, het speelgoedje voor hem en haar dat op eenzelfde soort manier werkt als het onschuldigere Knuffel Shirt van Cute-Circuit - het maakt verbinding met je computer en verstuurt digitaal elke wrijving, duw en kneep precies op het moment dat jij dat ook doet - perfect voor LAT-relaties. Wat als we nou in plaats van robots te gebruiken om onszelf te stimuleren, zelf de cyborgs werden? Dr. Stuart Meloy is de uitvinder van de Orgasmatron, een microchip die zich verbindt aan een vrouwelijke ruggengraat en plezierige signalen naar het brein stuurt om een orgasme te veroorzaken - allemaal met een simpele druk op de knop. Natuurlijk is de naam op zich vrij angstaanjagend - er is niks sexy aan "Orgasmatron", een naam die komt uit Woody Allens Sleeper.

Waarom zou door robots geassisteerde seks niet de nieuwste rage zijn in de nabije toekomst? Het is inmiddels al groot in Japan, waar mannen hun avatarvriendinnetjes mee op vakantie kunnen nemen met LovePlus+, het datesimulatieprogramma. Of je er nou voor in bent of net, je kunt het niet langer ontkennen als een van de technologisch meest ontwikkelde landen het omarmt. Het is niet heel vreemd om te denken dat we zullen volgen in hun futuristische voetstappen. Hoe 'onnatuurlijk' is het idee van een avatarvriendinnetje eigenlijk ook echt? In Spike Jonze's filmHer ui 2013 werd Jacquin Phoenix smoorverliefd op een besturingssysteem, waar geen eens sprake was van visuals. We leven immers al in een samenleving waarin iedereen constant met zijn telefoon in de weer is. We zijn onderweg naar een toekomst waarin de wetenschap onze duistere, bizarre fantasieën tot leven brengt, en waarin je voor elke fetisj je toevlucht vindt bij de technologie. Maar sta nog eens stil bij de impact die sekstechnologieën hebben op Japan, voordat je smoorverliefd wordt op een draagbaar apparaat. Het is inmiddels algemeen bekend dat jonge Japanners een ware libidocrisis hebben, en dat het aantal 16 tot 24-jarigen dat seks wil sterk daalt… De toekomst ziet er niet heel romantisch uit..

Plakat dla Institute for Sex Research - Participants Needed. Uprzejmości The Kinsey Institute for Research in Sex, Gender, and Reproduction.

Het idee van seks met robots mag onnatuurlijk en taboe lijken, maar misschien moeten we net als met al het andere onze geest eens openstellen om te zien wat technologie de seksindustrie echt te bieden heeft. Lijken masturbeermachines en avatarvriendinnetje alleen onnatuurlijk omdat het iets is dat we niet kennen? Beddard stelt: "Hoe liberaal of open-minded we ook denken dat we zijn, vooroordelen over seks en seksualiteit zitten diep in ons geworteld, en zijn gevormd door de cultuur waarin we leven. De seksuologen in onze expositie hebben de weg vrijgemaakt voor de verschillende manier waarop we over seks praten, vaak met een sterke culturele weerstand ten gevolg. De dialogen die zij begonnen zijn vandaag de dag nog steeds springlevend en er is niks dat suggereert dat onze relatie met seks snel minder gecompliceerd zal worden." Het kan moeilijk zijn om rare, nieuwe ideeën te omarmen, vooral wanneer ze door de maatschappij als abnormaal worden gezien. Ondanks het feit dat de technologie zich met de snelheid van het licht ontwikkelt, lijkt seks met robots nog steeds iets dat alleen een science-nerd zal opwinden.

Er is geen twijfel over mogelijk, technologie verandert de manier waarop we seks hebben. De natuurlijkste menselijke daad wordt naar een heel nieuw, surrealistisch level getild - een die bedacht werd door wetenschappers en uitvinders die de weg vrijmaken voor een toekomst van genot en hedonisme, waarin geen onderscheid meer bestaat tussen de virtuele realiteit en de realiteit. Steeds meer taboes worden geaccepteerd en we zijn nog nooit zo open geweest ten opzichte van seksuele houdingen en seksueel gedrag als vandaag de dag. Wie zal ook zeggen wat natuurlijk en onnatuurlijk is? Ooit zag onze samenleving veel seksuele daden als onnatuurlijk, maar zodra de vraag van wat natuurlijk is wordt gesteld, opent zich een heel nieuwe wereld om te ontdekken. Als de onderzoeken van seksuologen en psychologen de kijk van onze meer conservatieve ouders en grootouders kon veranderen in de jaren vijftig, kan dit al helemaal gebeuren in de 21e eeuw. Wie weet hoe de toekomst van seks eruit zal zien? We kunnen alleen maar afwachten om erachter te komen of die gevuld zal zijn met robots, avatarvriendinnetjes en virtuele seksavontuurtjes.

Representing the last stage of mental and bodily... Wellcome Library, London

wellcomecollection.org/instituteofsexology

Credits


Tekst Billie Brand
Beeld The Kinsey Institute for Research in Sex, Gender, and Reproduction.