decaitlin stasey post haar naaktfoto's op het internet om het vrouwelijke lichaam terug te winnen

Met haar nieuwe website, Herself.com, vraagt de Australische actrice aandacht voor het vrouwelijke lichaam. Op de site post ze foto’s van ‘echte’ vrouwen – onbewerkt en op een eerlijke manier verkregen – naast intieme interviews. Caitlin tilt het...

door Felicity Kinsella
|
29 januari 2015, 11:15am

Sinds de lancering van haar website Herself.com, werden de foto's van Caitlin Stasey's naakte lichaam en die van de vrouwen op haar website wereldwijd gedeeld, ge- ♥'d en becommentarieerd. In tegenstelling tot veel andere naaktfoto's van bekende vrouwen, werden deze foto's met hun toestemming gemaakt door Jennifer Toole, en werden ze niet gehackt en zonder hun toestemming met de wereld gedeeld. De focus ligt bij deze beelden niet op seksualiteit, doordat ze naast diepe interviews worden gepost. De vrouwen praten openlijk over hun lichaam, hun pubertijd, masturberen, orgasmes faken, religie, abortus en hun eigen ervaringen met objectivering. De 25-jarige Caitlin en de vrouwen die zij op haar site verzamelt winnen het vrouwelijke lichaam terug van de male gaze, en tillen feminisme in 2015 naar een hoger niveau. We hadden het met Caitlin over de reacties - goed en slecht - die ze tot dusver op haar site kreeg.

Hoe kwam je op het idee voor Herself.com?
Het begon als een idee voor een forum waarop vrouwen gezondheidsproblemen en seksuele issues konden bespreken. Vervolgens zag ik hoe feminisme in 2014 een enorme boost kreeg op het internet, en toen wist ik dat ik een platform wilde creëren waarop vrouwen aan het woord kwamen die normaalgesproken niet zulke vragen voorgeschoteld krijgen.

Wat zijn de beste reacties die je gehad hebt?
Geweldige emails van vrouwen van over de hele wereld, die zichzelf gevonden hebben in de woorden, lichamen en verhalen op Herself.com. Ik heb ook een paar prachtige emails gehad van vaders met jonge dochters die niet kunnen wachten om de site op een dag met hen te delen.

En de slechtste?
Dat zijn er niet veel. Ik erger me vooral aan debiele journalisten die de term "male gaze" verkeerd gebruiken.

Ben je altijd zo open over je gevoelens en lichaam?
Dat probeer ik wel. Niet omdat ik op zoek ben naar een publiek, maar omdat ik als jong meisje nooit een referentiepunt heb gehad - er was geen vrouw in mijn leven die me zei dat ik niet alleen was, dat wat er met mijn lichaam en geest gebeurde super normaal was.

Denk je dat meer mensen zo open zouden moeten zijn?
Ik denk vooral dat mensen anderen zouden moeten toestaan om hun lichamen te gebruiken zoals ze dat willen. Niemand zou het woord slet moeten gebruiken, het lichaam van een ander belachelijk moeten maken, of zijn of haar eigen onzekerheden op een ander moeten projecteren.

Wat zou je willen zeggen tegen degenen die stellen dat je objectivering van vrouwen juist bevordert door meer naaktbeelden op het internet te plaatsen?
Vrouwen worden hoe dan ook geobjectiveerd, het maakt niet uit hoe ze zich kleden of gedragen - een vrouw hoeft alleen maar te bestaan en dan wordt ze al geseksualiseerd door mannen. De hele wereld denkt haar intenties en verlangens te kennen. Als je stelt dat naaktfoto's leiden tot systematisch onderdrukking in dat niet alleen onjuist, maar ook gevaarlijk - het impliceert dat vrouwen verantwoordelijk zijn voor de dingen die hen overkomen, dat vrouwen constant moeten nadenken over hoe ze gezien worden, uit de angst dat ze aanzetten tot geweld. Deze attitude heet de verkrachtingscultuur, en die is een stuk subtieler en verraderlijker dan wij ons beseffen.

Waar ligt de grens tussen het vrouwelijke lichaam terugwinnen en voldoen aan het beeld dat de samenleving van dit lichaam heeft?
Waar jij die als vrouw legt.

Op je site interviewde je Casey Calvert, die stelt dat feminisme en porno hand in hand gaan. Ben je het daarmee eens?
Ik geloof het als zij het gelooft - het is haar verhaal, haar mening. Wie ben ik om te zeggen dat ze ongelijk heeft? In haar werk vond ze een manier om macht te krijgen. Er zijn genoeg vrouwen die niet in de seksindustrie werken die dat gevoel nooit zullen ervaren. Het draait uiteindelijk om je persoonlijk ervaringen.

Ben je nog weleens onzeker over je lichaam?
Natuurlijk. Ik heb net zoveel twijfels en angsten als elke andere vrouw. Die onzekerheden zijn allemaal het gevolg van een beeld dat wij nooit voor onszelf geschetst hebben, maar dat mannen voor ons schetsten.

Wat hoop je dat jonge vrouwen van je website leren?
Solidariteit, een gevoel van zusterschap, liefde voor zichzelf, liefde voor anderen en het vormen van een stem.

Wat wil je in de toekomst met je website doen?
Uiteindelijk wil ik de hele wereld over reizen met Herself - Turkije, Sri Lanka, Indonesië… Ik wil vrouwen van over de hele wereld ontmoeten en hun verhalen, meningen en toekomstdromen horen.

Denk je dat dingen in de toekomst beter zullen worden?
De vooruitgang gaat langzaam, maar is er wel. We evolueren moreel gezien en hoewel ik niet denk dat ik het nog zal meemaken, zijn we op de juiste weg naar gelijkheid. Of de mensheid het wel nog zal meemaken is een ander verhaal...

herself.com

Credits


Tekst Felicity Kinsella
Fotografie Jennifer Toole

Tagged:
Fotografie
.com
Caitlin Stasey
Cultuur
herself