diva las vegas: mariah goes to sin city

Mariah Carey meldt zich in Las Vegas. Wij vieren de carrière van deze onvolprezen ster.

door Nick Levine
|
09 mei 2015, 9:40am

In een doorschijnende glitterjurk en voorgereden in een zuurstokroze cabrio trapte popgodin Mariah Carey onlangs de concertreeks Mariah Carey #1's af. Deze concertreeks is Carey's eerste residentie in Las Vegas, waarbij ze wekenlang haar achttien grootste hits ten gehore zal brengen in de goktempel Ceasars Palace. Met een boa van witte veren en oogverblindende oorbellen leek de diva regelrecht uit een aflevering van My Big Fat Gypsy Wedding te zijn gelopen. Het was een klassiek Mariah Carey-moment: over de top en schaamteloos, maar met een flinke dosis ironie.

Mensen die Carey wegzetten als een opzichtige diva met een kitscherige zangstem zien vaak niet in dat de zangeres al jaren handig gebruik maakt van dit imago. Al vroeg in haar carrière, waarschijnlijk rond haar beruchte inzinking in 2001, kwam ze erachter dat mensen een bepaalde mate van divagedrag van haar verwachten. Daarom zet ze haar diva-houding tegenwoordig met een vette knipoog aan. In 2006 bijvoorbeeld had Carey het lumineuze idee om in een helikopter te arriveren bij een CD-signeersessie in de drukke winkelstraat Oxford Street in Londen. Ja, je leest het goed: met een helikopter. Helaas kreeg de zangeres nooit toestemming om te landen op het dak van de winkel. Onverstoorbaar stapte Carey in een traditionele Britse black cab en gaf de chauffeur ook nog eens een fooi van 150 pond.

Mariah Carey speelt graag met het imago dat ze zichzelf aangemeten heeft. Vorig jaar besloot ze een ritje te nemen in de metro van New York. Helemaal geen gek idee, zou je denken. Maar Carey had zich voor de gelegenheid gehuld in een lange, turquoise baljurk en bijpassende gigantische zonnebril. Ze deelde dit ondergrondse avontuurtje op Instagram met de hashtag #subwayincouture en met het onderschrift "laughs pon de subway". Ook tijdens een televisieoptreden in The Late Late Show with James Corden is ze opvallend ad rem. In een item voor dit programma zit ze in de passagiersstoel naast de presentator terwijl op de autoradio een medley van haar eigen hits te horen is. Als de presentator met de zangeres begint te flirten, speelt Carey slim mee door te reageren met: "I know that I'm your dreamlover", waarmee ze refereert aan één van haar grootste hits.

Je zou het niet verwachten bij de vrouw die de website Dem Babies lanceerde, een online fotoalbum van haar pasgeboren tweeling, maar Mariah Carey klampt zich niet wanhopig vast aan dit flamboyante imago. In 2009 wierp ze alle glamour van zich af om een rol als sociaal werker te kunnen spelen in de film Precious van regisseur Lee Daniels. Een paar jaar later flikte ze het kunstje opnieuw en gooide ze hoge ogen met haar rol in The Butler, waarin ze een vrouw speelt die verkracht wordt door de eigenaar van een plantage.

Als we haar bioscoopcatastrofe Glitter even buiten beschouwing laten, is de filmcarrière van Mariah Carey tot nu toe dus opvallend succesvol geweest. Maar nog steeds is het de muziek waar haar echte, uitmuntende talent blijkt. Haar zangstijl is misschien niet subtiel, maar haar vocale bereik van maar liefst vijf octaven en haar melismatische zangstijl bewijzen keer op keer wat een dijk van een stem Carey heeft. Toch worden zelfs na al die jaren en al die hits haar vaardigheden als songwriter en producer vaak over het hoofd gezien. In een interview met de Britse krant The Guardian zegt de zangeres: "Als men vrouwelijke artiesten niet achter een piano zien in de eerste acht video's die ze uitbrengen, en als je er ook maar een beetje aantrekkelijk uitziet, zullen mensen je niet als een songwriter zien."

Carey heeft groot gelijk als ze geïrriteerd is - ze heeft aan zeventien van haar achttien nummer 1-hits meegeschreven. Daarnaast was ze ook co-producer bij vijftien van deze hits. Ze heeft tijdloze zomerhits geschreven (Always Be My Baby, Fantasy), clubkrakers (Make It Happen, It's Like That) en ballads die je nooit meer uit je hoofd krijgt (Vision of Love, We Belong Together). Carey's manier van liedjes schrijven is net als de zangeres zelf: bijzonder en eigenzinnig. Haar gebruik van metaforen bijvoorbeeld is ongeëvenaard. "You a mom and pop, I'm a corporation, I'm the press conference, you a conversation", zingt ze tegen het onderwerp van de hit Obsessed uit 2009. Het gerucht gaat dat het hier om de over zijn oren verliefde Eminem ging.

Naast haar vaardigheden als songwriter en producer moeten we ook zeker niet vergeten dat Mariah bijzonder goed is in het uitzoeken van haar muzikale partners. Carey werkte bijvoorbeeld tegen de wens van haar platenmaatschappij in toch samen met de rapper Ol' Dirty Bastard voor het nummer Fantasy op haar remixalbum Bad Boy. Hierbij ontstond zelfs een van de eerste rap-R&B crossover-hits. Vier jaar later deed ze het nog eens dunnetjes over met de op dat moment rijzende ster Jay-Z. Deze samenwerking resulteerde in het nummer Heartbreaker, dat - zoals we allemaal weten - ook een nummer 1-positie in de hitlijsten bemachtigde. Ook vandaag de dag heeft de zangeres nog steeds een goede neus voor samenwerkingen - Carey's duet met Miguel in 2013 voor het nummer #Beautiful kreeg tal van positieve reacties, onder meer vanwege de gewaagde duetkeuze.

Mariah Carey krijgt veel te weinig waardering voor de geniale artiest die ze is. Wie anders komt met fantastische albumtitels als Me. I Am Mariah... The Elusive Chanteuse? We moeten artiesten koesteren die dingen zeggen als "achttien nummer 1-hits, daarom blijf ik voor altijd achttien", en die het podium beklimmen met een mitella die versierd is met bont, veren en diamantjes. Nu, aan het begin van haar concertreeks in Las Vegas en 25 jaar na het uitkomen van haar debuutalbum, is het tijd om Mariah Carey te omarmen, in al protserige glorie.

@MariahCarey

Credits


Tekst Nick Levine
Fotografie Vincent Peters
[The Hot Beach Issue, i-D No. 288, juni 2008]

Tagged:
LAS VEGAS
Mariah Carey