deze fotograaf steekt doodgewone texanen in couture en transformeert ze tot topmodellen

Sasha Frolova maakte een roadtrip door de alternatieve realiteit van Texas ー met een koffer vol met de lente/zomer collectie ‘18 van Marc Jacobs.

|
03 april 2018, 9:30am

Sasha Frolova: Het is moeilijk uit te leggen wat ik in Texas heb meegemaakt. Op het moment van schrijven zit ik in het vliegtuig vanuit Dallas en draag ik een roze trainingspak van Marc Jacobs, een zalmroze polo met versierde knoopjes, een neon-oranje oversized leren jasje, bloemig thermo-ondergoed en met lipgloss besmeurde sokken. Die sokken en thermokleding draag ik al een aantal dagen. Dit is geen modestatement, alleen een wanhopige poging om niet meer te hoeven betalen voor mijn koffer met overgewicht.

De ontmoetingen met de mensen die ik de afgelopen dagen heb gefotografeerd zal ik nooit vergeten. Mensen die ongelofelijk goed van vertrouwen waren en instemden met onze enthousiaste plannen. Erica nam vrij van werk, voordat de shoot definitief rond was. Kristen reed twee uur naar een ranch om haarextensions te laten zetten, voordat ze wist voor welk merk het project überhaupt was, en Sylvia poseerde aan de kant van de snelweg op de sterfdag van haar man die overleed in een auto-ongeluk. Harley reed in twee nachten naar drie verschillende locaties waar mechanische stieren stonden, die we nodig hadden voor de shoot. Paul en Cindy zorgden voor vijfsterrenwaardig onderdak en eten, en iedereen bedankte ons terwijl wij hen het dankbaarst moesten zijn. Earl, die poseerde met zijn slangen, vroeg waar de foto’s gepubliceerd zouden worden, niet om erachter te komen of het een bekend platform was, maar om er zeker van te zijn dat zijn missie – mensen inzicht geven over hun angsten – op een respectvolle manier werd weergegeven.

Deze shoot was een experiment; waarom zouden we een vreemde helpen? Waarom willen we vaak zelf voordeel halen uit een situatie? Waardoor voel jij je waardevol, of gewaardeerd?

Dat ging niet zonder slag of stoot. De fysieke blessures die ik heb opgelopen na de shoot:
Heel veel blauwe plekken door de mechanische stier.
Een pijnlijke rechterhand door een trampoline.
Zwarte longen door de tijd die ik doorbracht in de rokersruimte van de bingo-avond.
Hoofdpijn door een gebrek aan slaap en een dieet van arbitraire auto-snacks en taco’s.

We wilden voor de shoot ‘echte mensen’ gebruiken; een term waar ik altijd om moest lachen, omdat het impliceert dat modellen nep zijn. Voor onze zoektocht naar die mensen werkten we heel Craigslist en Instagram af. Daarnaast legden we contact met verre vrienden en familie om mensen te vinden met een unieke persoonlijkheid die onze verzonnen karakters konden spelen. Het versmelten van fantasie en mode was het uitgangspunt, maar tegelijkertijd wilden we ook trouw blijven aan de persoon zelf.

De ziel van deze mensen gaven nog meer leven aan de stukken van Marc Jacobs, die ons best dierbaar waren geworden omdat we ze steeds, alsof het onze kinderen waren, voorzichtig vervoerden in de auto. We zagen de stukken voor het eerst op dunne, lange modellen, maar daarna transformeerden ze; de Fanta-trui paste precies over de buik van Earl, de rondingen van Scarlett zorgden voor een A-lijn in de Poncho met print en de billen van Erica lieten het roze trainingspak tot leven komen.

Scarlett, schrijver, Arlington, TX. Gefotografeerd bij het Anchor Motel in Dallas. @imscarletgray

Sasha: Wat maakt je gelukkig?
Scarlett: Kunst, creativiteit en vriendelijkheid, en de mooie dingen in het leven, zoals zonsopgangen en kleine dingen die je na jaren nog steeds emotioneel kunnen maken.

Zie je de zon vaak opkomen?
[Lacht]. Nee, ik ben geen ochtendmens. Misschien vind ik het daarom wel zo bijzonder.

Paul, freelance predikant, Tyler, TX.

Sasha: Wat vind je het mooiste aan Texas?
Paul: Van alle plekken waar ik heb gewoond, vind ik de mensen hier het aardigst. Ik denk dat dat komt omdat er nog steeds veel afgelegen plekken zijn; de drukte van de stad is hier nog niet doorgedrongen.

Als je overal ter wereld zou kunnen zijn, waar zou je dan naartoe gaan?
Ik zou dan twee plekken kiezen. Ik zou in een tijd willen leven waarin mensen zwaarden en harnassen droegen, en ik zou in het wilde westen willen leven. Ik wil een hutje in de middle of nowhere bouwen en land ontdekken wat nog nooit iemand heeft gezien.

Jaylen en Jayden, 8 jaar oud, Fort Worth, TX

Sasha: Wat vind je het leukste om te doen?
Jayden: Spelletjes spelen. Boeken lezen. Schrijven.

Sylvia, Piano leraar, Kilgore, TX.

Sasha: Wat doe je in het dagelijks leven?
Sylvia: Ik geef elke middag, behalve op vrijdag en zaterdag, pianoles. Veel mensen gaan elke dag met tegenzin naar hun werk, omdat ze het geld nodig hebben. Ik krijg betaald voor iets wat ik echt leuk vind, en ik zou het ook doen als ik dat niet kreeg.

Hoe zou je het woord ‘exotisch’ omschrijven?
Exotisch is iets dat een beetje buiten je comfortzone ligt en spannend is, zoals een avontuur. Dat is hoe het leven moet zijn.

De "Lassos" van Thomas Jefferson High School, Allie, Lexus, and Savannah, San Antonio, TX.

Sasha: Waarom zijn jullie bij de vrouwenvereniging Lassos gegaan?
Alie: Het is de enige vereniging van deze soort in het land.
Lexus: Dit een kans om onderdeel te zijn van iets unieks.
Savannah: Het is cool: we kunnen veel verschillende plekken bezoeken, en mensen herkennen je.

Erica, fotograaf, San Antonio, TX, @ericasegovia

Sasha: Hoe lang maak je al foto’s en op welke manier is je werk anders geworden door je veranderende leven?
Erica: Toen ik kinderen kreeg, zag ik ze niet als een obstakel. Zij pasten zich ook aan mij aan, niet alleen ik aan hun. Het voelde natuurlijk. Ik heb nooit het gevoel gehad dat ze me in de weg zaten. Ze waren gewoon ineens onderdeel van mijn leven, mijn werk, en mijn kunst. Ik vind het leuk om ze erbij te betrekken. Maar ik doe dat niet publiekelijk, ik verzamel gewoon spullen van ze.

Raak je geïnspireerd door je kinderen?
Jazeker, ze zijn altijd heel speels in hun denken.

Presley, 13, Dallas, TX. gefotografeerd voor de Lone Star Parade Floats in Dallas, Texas.

Sasha: Heb je broers en zussen?
Presley: Ik heb een broer en een hond.

Wie vind je het leukste?
Mijn hond.

Earl, eigenaar van Lone Star Reptiles, en fotograaf Sasha Frolova, Alvarado, TX.

Sasha: Waarom denk je dat mensen bang zijn voor slangen?
Earl: Er zijn veel misverstanden over slangen. Toen ik opgroeide vertelde mijn vader me dat de enige leuke slang, een dode slang is. Dat zorgde er alleen maar voor dat ik nog meer met ze wilde spelen. Meestal is de angst die je voelt puur de angst voor het onbekende. Onze irreële angsten kunnen in relatie staan tot de manier waarop we andere onbekende mensen en culturen benaderen.

Wat voor slang heb je nu vast?
Dit is Freckles, onze ambassadeur. Ik haal hem tevoorschijn wanneer iemand bang is voor slangen, want iedereen vindt hem uiteindelijk leuk.

Harley, Zanger, Arlington, TX @harley.deville

Sasha: Hoe was het om naar school te gaan in Texas?
Harley: Ik vond de middelbare school wel leuk. Ik had een groep vrienden die er allemaal het beste van wilden maken, en we hadden altijd lol. Veel mensen haten de middelbare school, maar ik heb goede herinneringen aan die periode van dwaasheid.

Credits

Fotografie: Sasha Frolova
Styling: Kindall Almond
Haar stylist: Kirsten Patterson
Fotografie assistent: Zachary Chick