Fotografie Stanislaw Bonieck

model seashell coker beschouwt haar moeder als haar ultieme stijlicoon

Mensen zijn fan van me om mijn uiterlijk, maar eigenlijk zouden ze fan moeten zijn van mijn ouders. Zij zijn de reden dat ik hier ben.

door Hannah Ongley
|
26 maart 2018, 4:06pm

Fotografie Stanislaw Bonieck

“Model zijn zie ik als een bijkomstigheid in mijn leven,” vertelt Seashell Coker aan i-D. “Ik voel me geen model.” Een soort bescheiden statement die je misschien zou verwachten van ieder underground model uit New York, maar Seashell staat onder contract bij het vernieuwende No-Agency en geeft oprecht niets om de modewereld. Ze kwam met de bus uit Bushwick aan bij onze shoot, en ze doet niet aan namedropping. Afgelopen modeseizoen deed Seashell het rustig aan: ze liep in gekke bloemenprints voor Gauntlett Cheng, en poseerde met de joint-rokende jongens tijdens de presentatie van Hardeman op de elfde etage van het West Chelsea Building. Ze omschrijft de Club Glam-feesten van China Chalet als “de plek waar ik me op mijn gemak voel” ー maar ze slaat ook weleens over om talkshows te kijken in bed. Haar moeder is haar stijlicoon. En ze verbergt niet dat ze overdag ook nog gewoon een andere baan heeft om rond te komen.

De carrière van Seashell heeft een vlucht gemaakt omdat ze zichzelf is, in een wereld waarin diversiteit vaak als marketinggereedschap wordt gebruikt en merken van muzen wisselen alsof het lippenstiften zijn. En daar herinnert ze haar twaalfduizend volgers dagelijks aan. We spraken met Seashell over de ondergewaardeerde allure van Baby Phat-spijkerbroeken uit de jaren 00, en waarom de beste feesten voelen als een familiereünie.

Hoe ben je gestart met werken in de modewereld?
Ik weet niet meer precies hoe ik ben begonnen met modellenwerk. Volgens mij was ik gewoon aan het hangen in Bushwick toen mensen vroegen wie ik was. Daarna vroegen ze of ze foto’s van me konden maken, voor de lol, en dat leidde naar editorials. Het gebeurde eigenlijk als een roes.

Welke jonge ontwerpers vind je interessant?
Op dit moment ben ik er fan van het Britse merk HELENAMANZANO.

Wie zijn je iconen op het gebied van stijl en schoonheid?
Mijn moeder in haar jongere jaren. Ze zag er altijd supercool uit. Maar ik draag ook vaak hele simpele en comfortabele kleding, zoals een t-shirt van Hanes en broeken van Levi’s of Carhartt.

Hoe zag de stijl van je moeder er uit?
Mijn moeder droeg altijd veel sieraden. Meerdere oorbellen, veel armbanden die geluid maakten als ze bewoog, kettingen en teenringen. Ze had zelfs een neuspiercing. Haar make-up zat altijd goed; ze droeg bruine lipliner en glitterende roze lipgloss en ze tekende haar wenkbrauwen bij. Een van haar meest memorabele outfits was een jumpsuit van spijkerstof, met op haar billen in grote, gouden letters ‘Baby Phat’. Ze had ook veel bijpassende fluwelen trainingspakken. Meestal droeg ze acrylnagels met een french manicure, en zelfs een nagelpiercing. Ik heb nog nooit iemand gezien met zulke nagels.

Wat is het leukste aan jong zijn in New York?
Dat er veel uitlaatkleppen zijn die je kunt gebruiken om “jezelf te vinden”. Er zijn veel verschillende mensen met unieke perspectieven, en de meesten vinden het leuk om nieuwe mensen te leren kennen. Veel groepen verwelkomen je graag. Maar je kunt ook alleen zijn en nog steeds veel plezier hebben. En je kunt experimenteren, de meeste mensen oordelen niet over de dingen die je doet.

Denk je dat diversiteit beter aan het worden is, op een authentieke manier?
Ik denk niet dat het heel authentiek is. Vaak gebruiken mensen diversiteit als clickbait. Er is nog een lange weg te gaan.

Wat is het belangrijkste dat je over jezelf hebt geleerd toen je opgroeide?
Dat ik mezelf op de eerste plek moet zetten. Een slechte eigenschap van me is dat ik al mijn energie stop in het blij maken van anderen. Dat zuigt je leeg. Maar ik denk dat ik daar de afgelopen maanden beter in ben geworden. Alleen word ik nog steeds te snel verliefd.

Hoe kijk je tegen social media aan? Is het cool of raar om fans te hebben?
Ik plaats alleen dingen waarvan ik denk dat het vermakelijk of schattig is. Mijn Instagram is niet veranderd nu ik bekend ben. Ik weet niet of ik echt fans heb, maar er zijn mensen die me waarderen. Dat blijf ik raar vinden. Ze vinden me alleen maar leuk om mijn uiterlijk. Eigenlijk zouden ze fan moeten zijn van mijn ouders.. Zij zijn de reden dat ik hier ben.

Welk nummer omvat jouw wens voor 2018 het beste?
Mijn wens voor 2018 is simpelweg om te overleven. Ik luister de laatste tijd veel naar Lil Peep.

Wat is je favoriete plek in New York om te hangen, te feesten, of gewoon even weg te zijn van iedereen?
China Chalet, en dan specifiek hun Club Glam-feesten. Ik ben meestal de host, en die avonden voelen als een familiereünie waar ik mijn vrienden en kennissen weer zie. Mijn tweede favoriete plek in New York is mijn bed. Ik houd van slapen en in bed naar Dr. Phil en Steve Wilkos kijken. Soms moet ik mezelf even afzonderen van iedereen, anders raak ik overweldigd.

Tagged:
Interview
MODEL
seashell coker
stanislaw boniecki
no agency