alunageorge heeft de controle

We spraken met zangeres Aluna over het nieuwe geluid van AlunaGeorge, hun samenwerking met Popcaan en het aankomende album ‘I Remember’.

door Stuart Brumfitt
|
01 maart 2016, 4:42pm

Vier jaar geleden brak het duo AlunaGeorge door in de popwereld met You Know You Like It. Sindsdien hebben Aluna Francis en George Reid samengewerkt met Disclosure, Skrillex, Diplo, Baauer en Rae Sremmurd. Nu kunnen ze het Jamaicaanse muziektalent Popcaan aan deze lijst toevoegen, met zijn bijdrage aan het nummer I'm In Control. Het is een voorproefje van hun nieuwe album I Remember, dat deze lente zal uitkomen en volgens Aluna vrijer en uiteenlopender zal zijn dan hun eerdere werk. We spraken af met de bescheiden zangeres om te praten over haar invloed op I'm In Control, de multiculturele aantrekkingskracht van de band en waarom ze gender uit haar teksten laat.

Waarom kozen jullie ervoor om samen te werken met Popcaan?
We vroegen ons af wat er momenteel allemaal gebeurt in Jamaica en kwamen hem tegen. Het was de perfecte manier om te benadrukken dat ik half Jamaicaans ben, en het heeft dat echte dancehall-gevoel. Over een paar weken staan we op een festival in Jamaica, dus hopelijk kunnen we dan samen met hem optreden.

Ik vond het leuk om te zien hoe je in de video van I'm In Control de jongen dwingt om zijn shirt uit te trekken wanneer je met hem aan het schaken bent. Je hebt daar zeker de controle!
De video was eerst erg algemeen, dus voegde ik dat aan het verhaal toe. Ik was aan het praten met de regisseur en zei: "We moeten wat van de tekst overbrengen." En dit was de scène die ik graag wilde uitbeelden. De arme jongen zei: "Wat moet ik doen!?"

Vind je het fijn om de controle te hebben?
Het is leuk om de baas te zijn. Soms vergeet je dat je dat kan. Ik denk dat veel vrouwen die de controle hebben daar negatieve reacties op krijgen. Mensen zeggen al snel dat ze bazig zijn. Maar als je weet wat je wil, wordt het altijd beter.

Van welke vrouwelijke artiesten heb je dat geleerd toen je opgroeide?
Missy Elliott, Gwen Stefani, PJ Harvey, Nina Simone.

Kan je iets vertellen over de nieuwe muziek?
George en ik hebben onze vaardigheden flink uitgebreid sinds het vorige album. We zijn nu absoluut een stuk flexibeler. We hebben altijd al geëxperimenteerd, maar nu voelden we de vrijheid om deze nummers ook echt op het album te zetten. Op het eerste album moest alles bij elkaar passen qua geluid en waren er nummers die niet op het album terechtkwamen. Het lijkt misschien alsof we onze muzieksmaak hebben verbreed, maar eigenlijk is het gewoon een oprechtere verbeelding van wie we zijn.

Is je manier van zingen veranderd door het toeren?
Eerlijk gezegd heb ik het gevoel dat ik een zangcoach nodig heb, doordat ik zoveel horrorverhalen hoor over Jess Glynne, Adele en Sam Smith. Ik heb vroeger klassieke zanglessen gehad en later nog wat rocktrainingen. Ik gebruik de warm-ups daarvan nog steeds, maar ik heb niet het gevoel dat ik er iets aan heb veranderd in al die tijd. Ik kan wel weer wat lessen gebruiken. Na drie shows merk ik echt dat mijn stem niet blij is. Ik ben me er bewust van dat ik mijn oefeningen moet verbeteren.

Nu we gewend zijn aan je stem vergeten we al snel hoe uniek die klonk toen je voor het eerst muziek uitbracht.
De nummers op het eerste album droegen een bepaald soort lieflijkheid met zich mee, maar dat is lang niet de enige manier waarop ik zing. Het lijkt dus misschien alsof mijn stem op dit album is veranderd, maar ik denk dat het gewoon komt doordat ik nu veel vrijer ben. Mensen luisteren nu ook naar de langzamere nummers. We zijn in de ogen van het publiek nu zeker minder raar dan we eerst waren. Dat is heel fijn. Het was oké om als vreemd of futuristisch omschreven te worden, maar het is zo lastig om aan mensen uit te leggen wat je maakt. Dat hoeven we nu niet meer te doen: mensen begrijpen eindelijk de lagere tempo's en vreemde beats die we gebruiken.

Ik vind het interessant dat je niet de druk voelt om de vocals er heel luid overheen te zingen, wat veel popzangers wel doen.
Ik wist al heel snel dat ik dat niet zou kunnen. De muziek die ik mooi vind past bij mijn stem en vereist geen extreem luide vocals.

Wie zijn je favoriete vocalisten?
Etta James, Jeff Buckley, Thom Yorke.

Waar hebben jullie de meeste fans?
Control wordt wereldwijd beluisterd. Radiozenders in Nigeria draaien het, mensen uit India tweeten over ons, Frankrijk heeft het in hun afspeellijsten op de radio gezet. Het gaat over redelijk universele onderwerpen en het geluid en de melodie zijn erg toegankelijk. We zijn inmiddels een grote naam in Amerika, misschien doordat onze beats hun oorsprong vinden in hiphop. Misschien doen we het wereldwijd zo goed doordat mensen zich onbewust realiseren dat we een vrij multiculturele band zijn. Je hoeft niet het gevoel te hebben bij een bepaalde cultuur te moeten behoren om je aangesproken te kunnen voelen door onze muziek. Ik probeer zoveel mogelijk mensen te betrekken in mijn teksten. Ik probeer gender geen rol te laten spelen - dat heb ik altijd al zo gedaan. Ik heb nooit gewild dat mijn nummers verdeeldheid zouden creëren. Ze moeten iedereen aanspreken.

Welke onderwerpen kaart je aan op het nieuwe album?
Een aantal nummers hadden een erg psychotherapeutische werking voor me. Ze gaan over persoonlijke uitdagingen die ik destijds misschien niet heb kunnen voltooien. Achteraf dacht ik er nog veel over na. "Wat had ik moeten doen? Hoe had ik moeten zijn?" Het was erg leuk om dat te doen. Er zit ook een aantal persoonlijke verhalen over mijn voorgaande relaties tussen. En dan zijn er nog de algemenere onderwerpen - ik zou ze niet politiek noemen, maar sociaal interessant. Ik vind het lastig om daarover te zingen, het opdringen van mijn mening is het laatste wat ik wil doen. Maar ik wil mensen wel aan het denken zetten over bepaalde dingen.

Welke sociale kwesties bespreek je?
Er is een nummer dat ik samen met ZHU heb gemaakt over mensen die vechten voor een bepaald doel. Je moet jezelf afvragen: wie zijn de mensen aan de top van de piramide en wie hebben er baat bij? Als je ze zou vragen om met je aan het front te komen vechten, zouden ze dat dan doen? Ik denk het niet. Je moet je afvragen waarom. Het is niet dat ze niet kunnen vechten. Je krijgt er training in. Ik denk wel dat ik dingen te zeggen heb. Daarom blijf ik doorgaan. Maar ik ben een muzikant en zangeres, geen politiek activist of spreker. De enige manier waarop ik kan communiceren is via deze teksten en nummers. En er is altijd wel een nieuw nummer waarop ik mijn gedachten kan uiten.  

Credits


Tekst Stuart Brumfitt 

Tagged:
Popcaan
alunageorge
Aluna George
I Remember
muziekinterviews