deze kunstenaar transformeert je verbroken relatie in prachtige kunst

In haar laatste portrettenserie, die ‘Insecure Asian Girls’ heet, onderzoekt illustrator DebbyW∞ het concept van stabiliteit binnen moderne relaties.

door Tish Weinstock
|
07 februari 2017, 5:05pm

DebbyW∞, geboren en getogen in Taipei, is de beste vriendin die je altijd al wilde hebben. Ze is het meisje waarmee je alles kan delen: je diepste geheimen en onzekerheden, je angsten en liefdesverdriet. Zij is degene die je opbelt wanneer je je vriend ervan verdenkt dat hij niet zo verliefd meer op je is, of wanneer hij je eindelijk vertelt dat hij iemand anders heeft ontmoet. Waarom DebbyW∞? Omdat zij je verdrietige ervaringen in wonderschone kunst verandert. Misschien transformeert ze je ervaringen zelfs in illustraties voor een boek, zoals ze deed in DebbyW∞'s Love Encyclopedias en later in Debby Woo's Handbook for Healing a Broken Heart. Voor haar laatste project, Insecure Asian Girls, ontdekt de 26-jarige het gevoel van comfort en bescherming binnen relaties door middel van een portrettenserie van vier vrouwen die ze vond op Instagram: de Taiwanese artieste Yuyi John, het Chinese model Chen Xue, de half-Japanse actrice Lauren Tsai en het Taiwanese model Ju Ho. We praten met de artieste over identiteit, de visuele taal van het internet en hoe het is om een meisje te zijn.

Hoe heeft je verleden je beïnvloed als kunstenares?
Ik ben enig kind en het maakt me erg onafhankelijk, maar aan de andere kant ook erg afhankelijk. Ik vind het fijn om te observeren en voel me niet snel op m'n gemak in een relatie, ik denk dat mijn projecten daarom altijd over relaties gaan.

Waarom vind je illustreren zo aantrekkelijk?
Wanneer ik begin te tekenen, voel ik me kalm - ik denk na over mezelf en m'n gedachten. Het voelt als het schrijven van een dagboek, op m'n eigen manier. Je zet alle vervelende en verwarrende gedachten om in wat moois, waardoor je door kunt gaan.

Hoe zou je je esthetiek beschrijven?
Veel tegenstrijdigheden. Ik houd ervan om het zo gedetailleerd en perfect mogelijk te maken, om er vervolgens een contrasterend element aan toe te voegen wat ervoor zorgt dat het toch niet zo perfect meer is. Dat maakt het leuker voor me. Er zijn al genoeg mensen die prachtig gedetailleerde tekeningen maken, dus dat laat ik liever aan hen over.

Wie of wat inspireert je?
Droevige nummers - droevige nummers zorgen voor de beste inspiratie! 

Wat probeer je over te brengen met je werk?
Ik hoop dat mijn illustraties mensen herinneren aan iets wat alleen zij weten, het maakt verder niet uit of ik uitleg waarom ik dit of dat teken; wanneer ik mensen aan het denken kan zetten of hun eigen problemen onder ogen kan laten zien, bijvoorbeeld hoe ze iemand niet kunnen laten gaan, of wat ze proberen te ontvluchten, ben ik gelukkig.

Kun je iets vertellen over je laatste project?
Dit project heet Insecure Asian Girls, het is een samenwerking met de meiden die ik al een hele tijd volg op Instagram. Ik houd van hun looks en stijl. Ik wilde hun gezichten tekenen, maar niet zoals bij een normaal portret. Daarom vroeg ik hen een hoop vragen over hun relaties: hoe makkelijk vinden ze het om zich op hun gemak te voelen wanneer ze verliefd zijn? Hoe gaan ze ermee om wanneer hun relaties eindigen? Al hun antwoorden heb ik als elementen en inspiratie gebruikt om de tekeningen af te maken.

Ik wilde ook hun online identiteit erin verwerken, dus vroeg ik hen om screenshots van hun computerschermen te maken. Verder vroeg ik hen naar hun favoriete websites en de programma's die ze dagelijks gebruikten, om de kijker dichter bij hun echte ik te brengen.

Waar verwijst de titel naar?
Het project is eigenlijk een verlenging van mijn tweede boek, waarin ik praat over het begrip onzekerheid binnen persoonlijke relaties. Ik wil weten hoe andere mensen omgaan met hun onzekerheden binnen de liefde, en het bleek dat ik niet de enige ben met deze problemen. 

Waarom koos je deze vier meiden uit?
De eerste reden is omdat ik hun gezichten geweldig vind en hun stijl me inspireert. Na het bekijken van de instagramaccounts van verschillende meisjes, waren het deze vier die ervoor zorgden dat ik meer over hen te weten wilde komen. Ze zijn niet alleen knap of cool, er zit nog iets veel diepers achter.

Welke betekenis heeft de iconografie van het internet - de stijlfiguren en beeldtaal - in je werk?
De printscreens geven hun huidige stemming weer en geven aan wat belangrijk is voor hen. Dat is waarom ik de "家人(familie)", de "愛人(minnaar)" mappen, de error-schermen of de klokken in de illustratie van @chanchennn heb toegevoegd. Deze klokken verwijzen naar haar en haar vriend tijdens de zomer; wanneer zij teruggaat van Londen naar China, moeten ze een groot tijdsverschil zien te overbruggen.

Wat probeer je te vertellen over Aziatische meisjes in het algemeen?
Ik heb het gevoel dat Aziatische meisjes in het algemeen de drang hebben om zich veilig te voelen, ze hebben meer overtuiging nodig, meer aandacht, meer liefde. Wanneer we verliefd worden geven we onszelf zo snel en gemakkelijk bloot, zeker in vergelijking met westerse mensen. We vinden het leuk om te raden in plaats van vragen, dat is waarom we zoveel nadenken. Het is zo moeilijk om deze onleesbare gevoelens uit te leggen; we moeten leren om onze gevoelens te vertrouwen, maar dat doen we nog niet.

Wat is het beste aan het zijn van een meisje?
Je kan allerlei soorten emoties voelen, zonder dat je ook maar iets hoeft uit te leggen.

debbywooo.com

Credits


Tekst Tish Weinstock

Tagged:
Cultuur
debby woos handbook for healing a broken heart
debbywoo