pornografische t-shirts die maar een klein beetje verbeelding nodig hebben

De Londense ontwerper Ashish heeft een capsulecollectie uitgebracht bestaande uit speelse, pornografische T-shirts.

door Charlotte Gush
|
26 april 2016, 2:25pm

Je hoeft geen puntjes met elkaar te verbinden om te zien dat de nieuwe T-shirts van de Londense designer Ashish wat met porno te maken hebben. Hij brengt de shirts uit als een capsulecollectie die hij T'aint noemt. De designer, die tijdens London Fashion Week zijn catwalkshow gebruikte om etnische diversiteit te vieren, wil het met deze kleine collectie hebben over seksuele diversiteit. Op de stukken laat hij zonder gêne zien hoe mannen pijpen, vrouwen beffen en heel wat stellen op zijn hondjes de liefde bedrijven. i-D ging met Ashish praten om het te hebben over seks, censuur, de opkomst van kuisheid in de mode en wat de naam van de collectie te maken heeft met een bilnaad.

Waar komt het idee voor de T-shirts vandaan?
Een lijn van T-shirts uitbrengen is iets wat ik al lange tijd wilde doen. Aangezien onze gesprekken tijdens meetings vaak over seks en jongens gaan, kwam ik op het idee om de eerste lijn heel sexy te maken. We zijn van plan om jaarlijks drie tot vier T-shirtcollecties uit te brengen. Ik wilde iets expliciets doen maar niet te expliciet, zodat je toch nog goed moet kijken wat er nou precies op de shirts staat. Het heeft iets voyeuristisch. Als je iemand met deze T-shirts zou zien, wil je weten wat het resultaat is als je alle stipjes met elkaar verbindt.

Waar denk je dat mensen de T-shirts kunnen, of zullen, dragen?
Ik denk dat je ze overal kan dragen. Ik testte een van de shirts uit en het was echt gek. Ik droeg het naar de sportschool en niemand zei er wat van. Mijn trainer begreep het niet helemaal en ik vroeg of hij mijn T-shirt leuk vond. "Oh ja, leuk. Wat staat erop?" vroeg hij. "Nou, kijk eens goed," zei ik. Toen hij het zag, was hij wel een beetje gechoqueerd. Dat vond ik best een goede reactie, want dat betekent dat je de shirts ook gewoon kunt dragen. Mensen zien toch niet meteen wat erop staat of ze moeten naar je staren. Het idee is dat je de T-shirts kan customizen. Je kan de stippen met elkaar verbinden, je kan ze inkleuren of je kan het zo laten. De T-shirts zijn behoorlijk expliciet, zonder dat ze meteen in het oog springen.

Seks is vaak iets dat binnen de slaapkamers wordt gehouden. Waarom wil je dat mensen met deze shirts rondlopen? Vind je dat mensen meer op de voorgrond moeten treden?
Ik denk niet dat mensen dit per se achter gesloten deuren houden. Mensen praten eigenlijk heel veel over seks. Wanneer we na het weekend weer op kantoor zijn, vragen we aan elkaar wat we hebben uitgespookt. We praten er voortdurend over. Ik denk dat het een goed moment is om open te zijn over deze dingen.

Het is waarschijnlijk makkelijker om er op sommige kantoren over te praten dan op anderen. Over het algemeen wordt er niet zo openlijk over gepraat.
Ja, absoluut. Ik kom uit India en daar lopen ze achter op bepaalde zaken. Zo is het nog steeds illegaal om homo te zijn. Hoe meer mensen over seks praten, hoe beter. Zo worden mensen geïnformeerd en ontstaat er een dialoog. Ik denk dat dat een goede zaak is.

Er wordt vaak gedacht dat seks abnormaal is.
Ja, dat het een beetje vies is, wat ik schokkend vind. Dat vandaag de dag mijn Instagram werd geblokkeerd omdat ik de hashtag 'porno' gebruikte. Binnen de dertig seconden werd mijn account verwijderd. Ik stuurde ze een e-mail en zei "kijk, ik zie niets pornografisch op mijn Instagram. Er zijn wel seksueel getinte dingen, maar die zijn gecensureerd volgens de richtlijnen." Uiteindelijk bleek dat je #porno gewoon niet mag gebruiken. Als je die hashtag op Instagram opzoekt, vind je ook helemaal niets. Echt heel bizar!

Als we het dan toch over obsceniteit hebben, vind ik geweld, oorlog en ongelijkheid obsceen. Maar seks niet. Ik ben echt tegen het censureren van seks en een lichaam. Het is bizar dat je op Instagram niet een tepel mag laten zien.

Er zit een hele morele politiek achter.
Ja, inderdaad. Ik vind dat vreselijk. Ik snap niet waarom je geen disclaimer kan hebben die zegt dat je zestien of ouder moet zijn voor bepaalde accounts. Ik begrijp dat sommige content niet geschikt is voor kinderen, maar ik houd er niet van dat Instagram zegt wat moreel is en wat niet.

Op de T-shirts komen verschillende seksuele voorkeuren aan bod. Was het belangrijk om die diversiteit te laten zien, net zoals je etnische diversiteit op de catwalk toont?
Ja, zeker. Ik wou er zeker van zijn dat we homo's, hetero's, mensen met een andere huidskleur en haarkleur zouden laten zien. Zo is er een T-shirt waarop een man iemand pijpt. Ik dacht dat het interessant zou zijn om drie verschillende versies uit te uitbrengen, met lullen in verschillende huidskleuren. Maar dat heb ik uiteindelijk niet gedaan, want je kan de T-shirts ook inkleuren.

De T-shirts zijn duidelijk heel speels. We hebben het al over morele politiek op het internet gehad, maar ik vroeg me af of de T-shirts ook een reactie zijn op bescheiden mode?
Niet bewust, maar ik denk wel dat mijn tolerantie een stuk hoger is dan die van de meeste mensen. Ik probeer seks voor mensen minder choquerend te maken, zodat er meer over wordt gesproken.

Ben je niet bang dat het concept van bescheiden mode ervoor zal zorgen dat andere mode opeens controversieel wordt?
Mensen zouden moeten dragen wat ze willen dragen. Er is die discussie over de SlutWalk; dat vrouwen vinden dat ze mogen dragen wat ze willen, zonder daarop aangekeken te worden. Ik ben het daar volledig mee eens. Je moet kunnen dragen wat je wil en eruit kunnen zien hoe jij wil. Als jij je wil kleden als een 'slet', is daar niets mis mee. Ik snap niet waarom daar een morele gedachte achter moet zitten. Het is toch gewoon mode?

Waar komt de naam T'aint vandaan?
Ik wilde deze collectie anders maken dan de rest, dus ik dacht dat het wel grappig zou zijn als het leek alsof iemand mij had nagedaan. We zouden het dan bijvoorbeeld 'It Ain't Ashish' genoemd hebben, maar "taint" is ook het woord voor de plaats tussen je aars en je ballen of vagina. Het is een beetje seksueel getint, maar wanneer mensen het over seks hebben, zullen ze het er toch niet zo snel over hebben. Toch is het een heel gevoelig plekje. In Amerika zeggen ze over de bilnaad "it ain't balls and it ain't arsehole," dus heet het 'taint'. Dat vond ik hilarisch.

De collectie is vanaf mei exclusief te koop bij V Files in New York.

@taintbyashish

Credits


Tekst Charlotte Gush