maisie williams en bill milner over de jeugd door een sci-fi-filter

“Dit zijn onderwerpen waar we meer over zouden moeten praten.” Nu de film iBoy uit is op Netflix, spreken we de jonge sterren over de moeilijke thema’s die de film bespreekbaar probeert te maken.

door Ryan White
|
01 februari 2017, 4:45pm

Hoe maak je een meeslepende film voor een tienerpubliek in 2017? Je zou denken dat een verhaallijn over een jonge gast, die door een smartphone in zijn schedel superkrachten heeft, het niet al te best zou doen bij dit publiek, maar als je dit onrealistische plot op een slimme manier weet te linken aan cyberpesten, bendegeweld en seksueel geweld, ben je al een stuk verder. De nieuwe film iBoy, die geproduceerd is door Netflix, verspilt geen tijd aan het verklaren van de bovennatuurlijke krachten van de hoofdpersoon; in plaats daarvan richt de film zich voornamelijk op het moderne leven van de tieners van tegenwoordig. De film is inmiddels uitgebracht op Netflix, en wij spraken de acteurs die de hoofdrollen op zich hebben genomen: Maisie Williams, ook wel bekend van Game of Thrones, en Bill Milner, die eerder in X-Men schitterde. We spraken hen over wat iBoy voor hen betekent en waarom sciencefiction een uitweg lijkt te kunnen bieden als de werkelijkheid te ondraaglijk is. 

Waarom wilden jullie deel uitmaken van iBoy?
Bill: Ik houd van enige realiteit in een film over superhelden, zeker als het verhaal zich in Londen afspeelt - want we hebben hier eigenlijk geen superhelden. Maar dan word je plotseling meegenomen naar een wereld die eigenlijk heel echt lijkt te zijn. Heel anders dan alle pracht en praal die je in andere superheldenfilms voorbij ziet komen. Ik speel een jongen met wie het niet goed gaat, iemand die al veel meegemaakt heeft, iemand wiens leven heel duister maar ook heel echt is - zoals die verkrachtingsscene van Lucy.
Maisie: Het is een mooi, fantasierijk sciencefictionverhaal, met een paar realistische en donkere ondertonen.

Ja, naast de sci-fi-elementen zetten de hoofdpersonages een heel realistisch beeld neer van jong-volwassenen. Konden jullie jezelf vinden in de personages van Tom en Lucy?
Maisie: Ja, het was leuk om aan iets te werken wat voor mij vertrouwder aanvoelde, en waar ik zelf wat meer kon inbrengen. Vooral vanwege mijn rol in Game of Thrones, waar er wat dat betreft niet heel veel vrijheid is. Het was fijn om dingen te kunnen opperen en me daar goed bij te voelen. Die zelfverzekerdheid van suggesties doen zou ik niet snel hebben bij Game of Thrones. Ook weet ik hoe het is om een 19 jarig, schoolgaand meisje zijn, en er waren scènes en momenten die zich ook voorgedaan hebben in mijn eigen leven.

De film bevat een soort waarschuwende boodschap over technologie. Maisie, jij hebt je eerder al uitgesproken over de gevaren van cyberpesten, iets waar ook in deze film aandacht aan wordt besteed.
Maisie: De film zet technologie op een manier neer waarop het eigenlijk altijd neergezet zou moeten worden, en laat de gevaren zien. Dingen kunnen online hun eigen leven gaan leiden, en hoe wij daar mee omgaan is heel belangrijk.

Hoe gaan jullie om met het feit dat jullie constant na moeten denken over wat je nu weer online gaat zetten?
Bill: Het voelt alsof ik alle informatie die ik verwerk op een scherm voor me zie.
Maisie: Ja, maar het is iets ook iets waar niet eens meer over nadenk. Het is een soort van extra arm geworden, en dat geldt denk ik ook voor de rest van mijn generatie.

iBoy, Stranger Things, The OA, Twin Peaks dat met een nieuw seizoen komt - het is wel duidelijk dat er nieuw leven in sciencefiction geblazen wordt. Zoeken mensen op die manier een uitweg, als het er niet al te best voorstaat met de wereld?
Bill: Ja, door media als Netflix heb je de mogelijkheid om heel veel afleveringen achter elkaar te bekijken. Je kunt ontsnappen aan je eigen leven en van een andere wereld genieten.
Maisie: Het mooie aan fantasy- en sci-fi-films is dat je het over alle thema's kunt hebben. Mensen ontsnappen naar die alternatieve wereld, maar reflecteren ook op de dingen die er om hen heen gebeuren. Je kunt mensen een uitweg bieden met onderwerpen die relevant zijn.
Bill: Mensen die naar iBoy kijken zien misschien niet meer dan een sci-fi-film, maar het gaat om onderwerpen als gangcultuur, seksueel misbruik en geweld.
Maisie: Allemaal onderwerpen waar we meer over zouden moeten praten. Maar dat is moeilijk om te doen, zonder een bepaalde afleiding als aanleiding.

Welke andere verhalen zijn belangrijk om te vertellen als jonge acteurs?
Maisie: De verkrachtingsscène in de film was echt van groot belang. Die scène werd steeds opnieuw opgenomen, herschreven, en betekende heel veel voor me. Zonder de twee vrouwen in de film houd je eigenlijk alleen wat jongens met geweren over, dus dat maakt het verhaal ook realistischer. Ik hoop dat mensen het niet alleen als plottwist beschouwen, maar als iets waar heel veel meiden mee te maken hebben gehad in hun leven. Misschien komen we zo weer een stapje dichterbij het verbreken van het taboe rondom verkrachting.

Het aanbod van films op Netflix is enorm. Waarom zouden mensen naar iBoy moeten kijken?
Maisie: Het is de eerste Netflix-film die in het Verenigd Koninkrijk geproduceerd is, en het resultaat is heel rauw en Brits. Ik ben heel trots op het resultaat. 
Bill: En de acteurs doen het geweldig.

Credits


Tekst Ryan White

Tagged:
Netflix
Science Fiction
Maisie Williams
Cultuur
iBoy
bill milner