het mediterraanse ontwerpersduo dat sieraden maakt die beperkt houdbaar zijn

Keef Palas maakt vergankelijke oorbellen en accessoires van de flora uit hun mediterraanse huis.

door Coco Romack
|
07 februari 2018, 10:47am

In een modewereld die steeds meer draait om consumeren – en winst – is het altijd verfrissend om merken te ontdekken die zichzelf niet zo serieus nemen. Het is precies die mentaliteit van schijt hebben, in combinatie met een minimale esthetiek, wat het sieradenmerk Keef Palas uit Barcelona zo cool maakt. Keef Palas is het geesteskind van Eugenia Oliva, een copywriter en dichter, en Claire O’Keefe, een kunstenaar met een achtergrond in mode-ontwerp en fotografie. Ze maken oorbellen en accessoires van delicate, organische objecten, zoals knoflook, chilipepers, kastanjes, katoen en olijftakken – vergankelijke materialen die steeds veranderen en uiteindelijk bederven.

Het merk maakt tegelijkertijd conceptuele als verrassend draagbare accessoires: elke bloem, noot of tak wordt ondersteund met koper of zilver. Met prachtig gefotografeerde stillevens worden ze aan de wereld gepresenteerd via Instagram. Hun bevreemdende ontwerpen zijn een opzettelijke uithaal naar de fast-fashionindustrie en een krachtige visuele herinnering aan de impact die onze winkelkeuzes hebben op de planeet. Ondanks hun schijnbare eenvoud is het juist het moedige concept en vermogen om te experimenteren met ongebruikelijke materialen, wat hun producten zo betoverend maakt.

Hoewel de sieraden momenteel online te koop zijn en ze plannen hebben om later dit jaar een fysieke winkel in Parijs te beginnen, houden O’Keefe en Oliva zich niet bezig met de verkoopbaarheid van Keef Palas. Dat is simpelweg niet het punt. Hun meest recente collectie bestaat onder andere uit oorbellen van tamarindeschillen en vanillebonen, maar ook uit conceptuele zonnebrillen met glazen van kastanjes die doen denken aan... tja, gebruik je fantasie – dus deze accessoires zullen niet snel belanden in de reclamefolders voor Valentijnsdag. Toch trokken ze de aandacht van talrijke stylisten en editors, doken ze op in artikelen en pop-upwinkels, en behaalden ze een finaleplaats bij de 33e editie van het International Festival of Fashion and Photography in Hyères.

We praten met O’Keefe en Olivia over inspiratie, Moeder Natuur en de gevaren van fast-fashion.

Fotografie Rafa Castells

Wat is Keef Palas?
Keef Palas is een cult die Moeder Natuur vereert. De meeste creaties zijn gemaakt met mediterraanse planten. Onze juwelen zijn vergankelijk, of met andere woorden, ze zijn maar voor een beperkte tijd houdbaar, en dat is onze rode draad. We veranderen er niets aan, we behandelen de oorbellen niet zodat ze langer meegaan. In tegenstelling tot het korte leven van fast-fashionproducten, dat wordt bepaald door de beperkingen van het economische neo-liberalisme, schrijft Keef Palas hun vergankelijkheid toe aan de wetten van de natuur.

Wanneer begonnen jullie met het ontwerpen van sieraden en hoe leidde dat tot Keef Palas?
Dit was helemaal niet gepland. Het is grappig en een beetje raar om “Ik ben een sieradenontwerper” te zeggen, maar in zekere zin is het wel waar, of niet? We weten niet hoe het geworden is wat het nu is: het verandert allemaal zo snel. We zijn onder de indruk. We proberen in het moment te leven, omdat alleen onze godin Palas weet hoe ver we zullen komen. Zoals je misschien wel weet, zijn alleen diamanten voor altijd.

Wat zijn jullie favoriete materialen om mee te werken?
Planten en schatten uit de zee. We komen allebei uit het mediterraanse gebied. Het is niet alleen vanwege de esthetiek, maar het is ook een filosofie of concept. Onze zomercollectie is bijvoorbeeld eeuwig, omdat we zouden willen dat dit seizoen eindeloos is. Maar je zou kunnen zeggen dat planten onze basis zijn.

Ik houd ervan dat er een gevoel voor humor en sarcasme in jullie ontwerpen zit. Zouden jullie hierover wat kunnen vertellen? Houden jullie de mode-industrie een beetje voor de gek?
Gevoel voor humor is heel belangrijk voor ons. We zeiden altijd dat het hoofddoel was om lol te hebben en tegelijkertijd mensen te inspireren of ze opnieuw te laten nadenken over bepaalde objecten, en niet over geld verdienen. Maar dat betekent niet dat we het niet serieus nemen. Het is waar dat er een gebrek aan amusement is in de mode. Onze twee hoofddoelen zijn mensen bewustmaken van de belangrijkheid van hun winkelkeuzes en de natuur terugbrengen naar de mens.

Photography Rafa Castells

Is jullie werk politiek getint?
Dat is een heel interessante vraag. Ja, ons werk heeft een politieke inslag. Net zoals alle andere acties van de mens dat zijn. We zouden ons hier allemaal bewust van moeten zijn en constant aandacht moeten schenken aan alle stappen die we nemen. Van boodschappen doen tot transport of politieke keuzes: allemaal hebben ze een impact, eerst op de maatschappij en dan op de planeet aarde. Het is zorgwekkend dat de meeste van deze gevolgen niet te repareren zijn.

Zijn er specifieke kunstenaars of ontwerpers die jullie interessant vinden of overeenkomsten hebben met jullie werk?
Natuurlijk zijn er veel kunstenaars en ontwerpers die we bewonderen, maar onze inspiratie komt van Moeder Natuur en het vuilnis of de overblijfselen van mensen.

Wat zijn jullie plannen voor het merk? Staat er iets spannends op de planning?
Zeker, we zijn altijd bezig bij Keef! We zijn net geselecteerd als finalisten voor het 33e Hyères Festival en in maart openen we ons eerste fysieke verkooppunt in Parijs. Keef tuned!

@keefpalas
Photography Rafa Castells

This article originally appeared on i-D US.

Tagged:
Interview
sieraden
Claire O'keefe
keef palas
eugenia oliva