Photography Robert Whitman

zeldzame foto's van een piepjonge prince voor hij beroemd werd

Na een ruwe demo van het nummer Soft & Wet te hebben gehoord besloot Robert Whitman de slechts negentienjarige muzikant Prince Rogers Nelson te fotograferen. Veertig jaar later deelt hij exclusieve en nog nooit eerder getoonde foto’s met i-D.

|
feb. 16 2018, 4:42pm

Photography Robert Whitman

Die paar zeldzame foto’s waar Prince lachend op staat zijn genomen door Robert Whitman. Ze zijn geschoten in 1977, een jaar voordat Prince’ debuutalbum, For You, werd uitgebracht. Het was de ruwe demo van Soft & Wet van datzelfde album dat Whitman ervan overtuigde de nog obscure, jonge artiest te fotograferen. “Ik hoorde zijn muziek voor het eerst op cassette en de dag erna ging ik naar een opnamestudio in Minneapolis, uitgenodigd door zijn managers om hem te ontmoeten,” herinnert Whitman zich. “Hij was multi-instrumentaal, het was bijzonder om hem in actie te zien.”

Fotografie Robert Whitman

Het was niet makkelijk om Prince te laten lachen. Ondanks zijn multi-instrumentale vakmanschap en flamboyante gevoel voor mode, was Prince (zoals algemeen bekend is) nogal verlegen. “Hij voelde zich denk ik op zijn gemak omdat mijn persoonlijkheid heel extravert is,” meent Whitman. “Ik ben er vrij zeker van dat hij eerst lachte omdat hij nerveus was, vooral tijdens de foto’s die we op straat maakten in Minneapolis, maar daarna liet hij zich gewoon gaan.” Een van de charmantste foto’s toont een negentienjarige Prince in denim flares en een omvangrijke afro, terwijl hij over zijn schouder kijkt en zijn middelvinger naar Whitman opsteekt.

Fotografie Robert Whitman

Whitman was toendertijd ook nog een beetje een beginner. Dat leidde soms tot ongemakkelijke en hilarische pogingen om de introverte tiener uit Minneapolis om te toveren tot een serieus pop-icoon. Kort nadat de twee elkaar ontmoet hadden, was Prince in de studio van Whitman en besloot hij spontaan zijn shirt kapot te scheuren. Dit bood natuurlijk een uitstekende kans om te experimenteren met plak-diamantjes, best merkwaardige attributen, en een filter met sterren-effect op de lens van Whitman.

Fotografie Robert Whitman

De foto’s uit 1977 onthullen andere nog niet eerder vertoonde fases van de esthetische evolutie van Prince. Voordat hij engelachtig en zonder T-shirt verscheen op de cover van zijn tweede album in 1979, schoot Whitman Prince in dezelfde pose, maar dan met een fel licht achter zijn afro, waardoor zich een aureool vormde. Prince hield altijd al van een goede blouse, wat langzaam overging in de iconische blouse met ruches uit het Purple Rain-tijdperk met klassieke Amerikaanse jeans. De knusse sweaterlook van Prince komt ook terug in de vorm van gebreide coltruien. “Hij had toendertijd nog geen duidelijke visie van zijn look, maar hij was in staat om zijn imago samen te stellen, zijn instinct te volgen en met ideeën te komen tijdens onze shoots,’ zegt Whitman. “Ik denk dat dit nog maar het begin was van zijn transformatie naar stijlicoon.”

Het boek van Robert Whitman, Prince Pre-Fame is hier te koop.

Fotografie Robert Whitman
Fotografie Robert Whitman
Fotografie Robert Whitman
Fotografie Robert Whitman
Fotografie Robert Whitman

Het originele artikel verscheen eerder op i-D US.