Amandla wears poncho stylist's own. T-shirt and jeans Courrèges. Nose ring model's own (worn throughout).

amandla stenberg gebruikt social media in haar strijd voor gelijkheid

“Ik heb ingezien dat mijn afkomst een belangrijk deel van mijn identiteit is. Het heeft mij als mens veranderd.”

door Lynette Nylander
|
02 maart 2016, 2:35pm

Amandla wears poncho stylist's own. T-shirt and jeans Courrèges. Nose ring model's own (worn throughout).

Jas Alpha Industries. Body Balmain. Tuinbroek Wunderkind. Legging Isabel Marant. Schoenen Marc Jacobs.

Hoodie Moschino. Jurk Loewe. Sweater (rond middel) Adidas. 

Shirt Margaret Howell. T-shirt van stylist. Sweater Thrasher. Sportbroek Adidas. Legging Isabel Marant. Ring repossi. Schoenen van model. 

Jas Alpha Industries. Jurk Chanel. Sportbroek Adidas. Legging Isabel Marant. Ketting en schoenen van model.  

Wat krijg je als je Amandla googelt? Haar bekende video Don't Cash Crop My Cornrows die ze voor een geschiedenisles maakte en waarin ze de vage lijn tussen culturele toe-eigening en culturele waardering aankaart. Op Instagram en Twitter heeft ze respectievelijk 600.000 en 300.000 volgers en in artikelen, interviews en opiniestukken wordt ze als 'invloedrijk', 'baanbrekend' en 'radicaal' neergezet. "Toch, kunnen die woorden me ontmoedigen," vertelt Amandla over de telefoon aan i-D. "Het voelt alsof ik veel te bewijzen heb. De reputatie die ik momenteel heb, zet me onder enorm veel druk."

Als je met Amandla praat, zou je zeggen dat ze twee keer ouder is dan ze eigenlijk is. Ze is zeer wijs voor een 17-jarige, staat stevig in haar schoenen en is zelfverzekerd. Ondanks haar grote zelfvertrouwen, verliest ze haar jeugdige onschuld niet.

Amandla heeft een Deense vader en een Afro-Amerikaanse moeder en groeide op in Leimert Park, een woonwijk in het zuiden van Los Angeles. Haar idolen waren Destiny's Child, Ciara, Gwen Stefani en Alicia Keys. "Ik had ook een Green Dayfase… jammer genoeg," zegt ze. "Ik was volop aan het zoeken naar mijn identiteit, als zwarte jongere, maar toen ging ik naar een school waar overwegend blanke tieners op zaten. Het was een interessante zoektocht. Op school waren er alleen maar blanke jongeren en thuis had ik zwarte vrienden. Het is een kwestie waar veel kinderen met ouders van gemengde afkomst mee te maken krijgen." In haar tienerjaren worstelde Amandla met haar identiteit, doordat mensen een label op haar wilden kleven. "Soms werd ik als te zwart bestempeld, andere keren als te blank. Niet dat je te zwart of te blank kan zijn, maar toen ik opgroeide kampte ik wel met dat gevoel."

Amandla herinnert zich de eerste keer dat ze zich bewust werd van haar huidskleur. "Ik speelde verstoppertje toen er een jongen riep, "Waar is dat zwarte meisje?" waarop ik reageerde "Oh, dat ben ik!". Dat was de eerste keer dat ik me bewust werd van mijn huidskleur. Amandla kreeg met racisme te maken toen ze als Rue doorbrak in de eerste Hunger Games-film. "Ik was zo enthousiast want ik had het boek gelezen en Rue was net als ik zwart," zegt Amandla. Het is moeilijk om je als jong zwart meisje te identificeren met rollen. Maar toen las ik dingen op het internet dat mijn dood (in de fim) niet zo erg was, wat ik zeer shockerend vond. Het was zowel kwetsend als verwarrend.

Nadien worstelde Amandla met zichzelf en haar identiteit. "Ik ging door een periode waar ik mijn zwarte kant volledig wilde ontkennen en stijlde mijn haar," bekent ze. Maar ik heb ingezien dat mijn huidskleur een onderdeel is van mijn identiteit, en enorm belangrijk is voor mij. Het heeft me als mens veranderd."

Dankzij Amandla's strijd voor minderheden staat ze nu in de spotlights. Haar video Don't Cash Crop My Cornrows waarin ze het heeft over de geschiedenis van afro en het overnemen van de hiphopcultuur door het grote publiek, werd 1,9 miljoen keer bekeken op YouTube. Tegenwoordig gebruikt ze sociale media om haar activisme te promoten en haalt ze onderwerpen als seksualiteit, genderrollen, culturele vooroordelen en politiegeweld aan. Ze werd door TIME magazine uitgeroepen tot één van de invloedrijkste tieners, Ms. Foundation for Women noemde haar feministe van het jaar en samen met haar bekende (Tavi Gevinson, Willow Smith en Kiernan Shipka) en haar iets minder bekende vrienden (die regelmatig op haar Instagram langskomen) nemen ze het voortouw en brengen ze sociale onderwerpen onder de aandacht. De druk die daarmee gepaard gaat en de negativiteit op het net, kan ze dankzij haar vrienden relativeren. "Mijn vrienden zijn een essentiële schakel geweest tijdens mijn ontdekkingsproces en ik besef hoeveel geluk ik met hen heb." Ze hebben hun eigen identiteit reeds ontdekt en helpen me bij het zoeken naar de mijne. Ik zou het heerlijk vinden om met hen samen te werken. Zendaya, Yara Shahidi van Black-ish en Willow. Hoe cool zou het zijn als we samen in een film zouden spelen en een #blackgirlmagic-squad zouden vormen."

Ook haar acteercarrière loopt op rolletjes. Amandla speelt aan de zijde van Owen Campbell en Charlie Heaton in As You Are, een indiefilm geregisseerd door Miles Joris-Peyrafitte. De film gaat over drie tieners in de jaren negentig die volop bezig zijn hun seksualiteit te ontdekken en verliefd te worden. Amandla heeft daarnaast haar eigen comic Niobe uitgebracht. "Ik ben een grote sciencefiction- en fantasyfan, maar merkte dat er geen rollen voor zwarte vrouwen in zijn weggelegd, dus wilde ik zelf iets creëren." Wanneer we haar naar de veranderingen vragen die ze in de wereld wil zien, antwoordt ze: "Ik wil meer gekleurde mensen in de media vertegenwoordigd zien. Kijk maar naar de Oscars. Ik wil dat de jonge generatie zich daar bewust van is. Anderen vormen en bepalen ons niet - jouw beslissingen en wat je bijdraagt aan de wereld, dat is wat telt."

Amandla is de stem voor diegenen die er geen hebben, de mensen zonder rechten. Ze gebruikt haar platform om voor hen te spreken. "Als ik mensen kan helpen die net als ik worstelen met hun zoektocht naar zichzelf en hen een platform kan aanreiken, dan vind ik dat ongelooflijk," vertelt ze, "en wil ik dat maar al te graag blijven doen. Ik had nooit gedacht dat mensen met zoveel interesse, medeleven en haat zouden reageren."

Ondanks de onrechtvaardige vooroordelen waarmee ze te maken kreeg blijft Amandla optimistisch. "Het leukste aan jong zijn? Je hebt oneindig veel mogelijkheden. Ik heb geen idee wat de toekomst voor mij in petto heeft, maar dat vind ik juist spannend. Ik ben jong, heb nog veel te leren en ik ga het ergens onderweg verknallen, maar dat is oké. Ik blijf doorgaan zoals ik nu bezig ben." 

Credits


Tekst Lynette Nylander
Fotografie Oliver Hadlee Pearch 
Styling Emilie Kareh 
Haar en make-up John McKay bij Frank Reps gebruikt Shu Uemura
Fotografie assistent Gregory Brouillette
Styling assistent Fiona Godivier

Tagged:
Film
Amandla stenberg