Advertentie

snapchat bestrijdt het huiselijk geweld in india

Dankzij filters en persoonlijke sessies kunnen jongeren hun verhaal vertellen.

door Wendy Syfret
|
01 augustus 2016, 12:15pm

Image via Snap Counsellors

In de laatste jaren wordt in India steeds meer gebruikgemaakt van Snapchat in de strijd tegen huiselijk geweld. Begin dit jaar liet de campagne Climb Against Sexual Abuse nog zien dat filters ontzettend nuttig kunnen zijn om de identiteit van slachtoffers te beschermen. Nu krijgen Indiase jongeren via de app ook advies om met dit soort situaties om te gaan, zonder dat partners ook maar iets door hoeven te hebben.

Nida Sheriff is de manager van Chayn India, een online platform voor vrouwen in India die te maken hebben met huiselijk geweld en andere vormen van onderdrukking. Aan i-D legt ze uit dat het India nog erg een taboe is om over (seksueel) misbruik te praten. Maar omdat de meeste jongeren in India een smartphone hebben, zag Chayn India dit als een ideaal middel om individuen de hulp te geven die normaal gesproken te onveilig of te slecht bereikbaar zou zijn.

Zo ontstonden de adviessnaps: een dienst die via Snapchat ondersteuning en informatie verschaft over huiselijk- en seksueel geweld. Het idee werd bedacht door Rajshekar Patil, die eerst verschillende sociale projecten had bezocht voordat hij geïnteresseerd raakte in het mogelijkheden van apps om kwetsbare mensen te bereiken - en dan vooral jongeren.

In een e-mail aan i-D legde hij uit: "Over huiselijk geweld bij jongeren in India wordt nooit gesproken. Het wordt gezien als een gevolg van opstandigheid in plaats van een serieus probleem." Hij wilde de privacy en de populariteit van Snapchat gebruiken om mensen te helpen.

Omdat hij zelf geen hulpverlener is, ging hij met zijn idee naar Nida en Chayn India. Samen contacteerden ze Avani Parekh van de Indische hulpdienst LoveDoctor om hun team samen te stellen en het plan tot leven te brengen. Avani heeft bijna een decennium lang ervaring met slachtoffers van huiselijk en seksueel geweld. Hij bracht een team van acht psychologen en opgeleide raadsleden samen.

Snap-raadgevers sturen dagelijks Snapchat-verhalen met informatie over de geestelijke en seksuele gezondheid, relaties, ongezond gedrag en tekenen van misbruik. Ze moedigen individuen aan om rechtstreeks contact met hen op te nemen voor de begeleiding en hulp van Avani en zijn team. De adviezen worden meteen verwijderd nadat ze zijn geopend. Het is een slimme manier om te voorkomen dat gewelddadige partners e-mails, berichten of oproepen ontdekken.

Nida gaat verder: "Snapchat is in staat om de veiligheid en zekerheid te bieden aan degenen die huiselijk geweld en misbruik ervaren, met als bijkomend voordeel dat de berichten automatisch worden verwijderd na de sessie. Er is dus weinig risico dat de dader het te weten komt." "Als berichten zichzelf verwijderen, zou dat slachtoffers het zelfvertrouwen geven om naar buiten te komen met hun problemen en te praten met een raadgever," voegt Raj eraan toe. "We hoefden niet te bewijzen dat de app betrouwbaar is, aangezien iedereen er al mee vertrouwd was."

Hoewel de dienst voor iedereen toegankelijk is, wordt de focus vooral op tieners gelegd. Nida legt uit dat in India mensen vaak 'huiselijk geweld' linken met een getrouwd, heteronormatief koppel. Het was voor het team belangrijk om te erkennen dat tieners en jonge ongetrouwde mensen met misbruik te maken krijgen - thuis of in een relatie - maar ook met stalking en intimidatie door andere jongeren. "Het creëren van een veilige omgeving op Snapchat - een plaats waar ze trouwens elke dag te vinden zijn - maakt het iets makkelijker om jonge mensen te bereiken waar ze niet veroordeeld worden," aldus Nida.

Dat vindt ook Avani: "Seks en afspraakjes zijn heel erg taboe en brengen schade toe aan de eer van vrouwen. Er openlijk voor uitkomen kan het probleem van gewelddadige relaties oplossen, maar de samenleving kan voor het slachtoffer hard zijn, hoewel ze het juiste deden." De Snap-raadgevers werken hard om deze denkwijze te veranderen, maar voor nu bieden de filters en de berichten die meteen verwijderd worden bescherming.

Ondanks al dat succes heeft het systeem nog wel wat beperkingen: het is onmogelijk om contact te houden met de mensen door wie ze worden benaderd, en het is moeilijk om in chats echte gesprekken te voeren. Maar Nina denkt ook dat "voor veel slachtoffers het simpele feit dat ze hun verhaal kunnen vertellen al helpt." Avani voegt daaraan toe: "we creëren een veilige omgeving voor mensen die het gevoel hebben dat ze nergens heen kunnen." Snap-raadgevers kunnen dan misschien alleen beperkt contact leggen, door dit nieuwe medium te omarmen kunnen ze een deel van de bevolking bereiken dat hiervoor onzichtbaar was.

Credits


Tekst Wendy Syfret
Beeld via Snap Councillors