deze dame uit kentucky snapt instagram beter dan jij

En Drake en Miley zijn fan.

door Ashley Hoffman
|
19 november 2015, 9:30am

De 87-jarige Helen Van Winkle staat bekend als Baddie Winkle, de realste oma van het internet. Ze heeft 1,7 miljoen volgers, onder wie Miley en Drake. Ze gooit peacetekens en draagt een verenboa om haar smalle schouders. Zonder gêne draagt ze fluorescerende stoffen en post ze schandalige teksten onder haar foto's. "When the haters think i give a $hit" is een recent pareltje. Baddie is een oldskool media-icoon voor de nieuwe generatie.

Het is niet zo makkelijk om Helen te interviewen. De afgelopen week maakte ze een indrukwekkende verschijning in een club in Las Vegas, deed ze de campagne voor PSD Underwear en had ze haar meest trotse moment tot nu toe. In Toronto ontving ze in een fel paarse jas bij de Digi Awards namelijk de prijs voor Instagrammer van het jaar. Baddie woont met haar dochter Kennedy en kleindochter Dawn in Oak Ridge, Tennessee, maar ze reist veel. Het is dus logisch dat ze de laatste twee maanden de Flatwoods Christian Church niet kon bezoeken.

"Ik snap het de laatste tijd niet meer. Er zijn zoveel mensen die van me houden, daar kan ik met mijn hoofd niet bij," vertelt ze.

De vele fans van Baddie bezoeken haar Instagram om haar te zien dansen op 'Hotline Bling' in een plastic mini-jurkje, lichtgevende sneakers te zien rocken, en langzaam van een glijbaan te schuiven in haar Been Trill-zwempak. Ze verbergt nooit dat het feit ouder worden gepaard gaat met een kunstgewricht en medicijnen. Toch is Baddie met haar regenboogpakken het constante, energieke bewijs dat oud worden geen doodstraf is.

Aanschouw het Baddie Winkle-effect in de reacties op haar Instagram. Kgoieb zegt: "Ik hoop dat ik net zo'n badass wordt als deze chick! #lifegoals." Zo zijn er veel meer. Niet alleen de jeugd wordt geïnspireerd. "Ook ouderen vertellen me dat ik hun inspiratie ben. Dat ze er nu ook op uit willen en dingen willen doen. Ik denk dat er veel zijn die het ook echt gedaan hebben," zegt ze.

Dit is het verhaal van Baddie Winkle: in april 2014 nam haar achterkleindochter een foto van haar terwijl ze in afgeknipte jeans lag te zonnen. De foto liet Twitter ontploffen. Sindsdien zijn haar foto's glanzender geworden. Ze zien er frisser uit. Kennedy en Baddie selecteren samen de bekende speelse looks van Baddie's groeiende collectie swag. Merken en mensen met kleine Etsy-winkels sturen haar de spullen.

Baddie Winkle is kalm en direct over haar nieuw gevonden internetmacht. "Het is een totale verandering van mijn leven," zegt ze. Als ik vraag naar de uitdagingen als online beroemdheid, zegt ze: "Ik denk niet dat ik veel veranderd ben. Diep van binnen ben ik nog altijd mezelf."

Best diep van binnen dan. Baddie deelt tegenwoordig haar liefde voor ravewear met mede-Kentuckian Miley Cyrus. "Miley is een topkind," zegt ze. "Toen ik haar ontmoette, kon ik niet geloven hoe lief ze was. Ze was echt uitstekend. We deden ons momentje samen en ze volgt mijn Instagram al een tijdje. Ze is nuchter, dat verraste me. Ze gedroeg zich niet als 'ik ben een grote ster en belangrijker dan jij,' snap je, zoals veel anderen wel doen."

Dan is er nog Drake. Baddie was maanden fangirl van de rapper voor hij het doorhad. Hij deelde een foto waarop ze een hemd droeg met de tekst 'Drake would never treat me like this'. Iedereen die dit soort meta-fandom volgt was in de zevende hemel.

Zoals iedereen met meer dan een miljoen Instagramvolgers weet: haters gonna hate. Ze noemt haar haters 'basics'. "Mensen die ons niet leuk vinden, noemen we basics. We bidden voor de basics," zegt ze. "Ik bid dat ze een leven krijgen. Als je niets leuks kunt zeggen, zeg dan niets." Haar lasteraars plaatsen reacties als: "Je hoort in het bejaardenhuis." Eerder deed dat haar pijn, tot ze leerde zich af te sluiten.

Baddie is overtuigd christen. Haar opa was een predikant. Ze doorging een geloofscrisis toen haar man in een auto-ongeluk om het leven kwam en haar zoon stierf aan kanker. "Ik wil niet huilend door het leven gaan, en dit [geliefd worden door het internet] heeft veel geholpen. Ik zie ze ooit wel terug. Daar twijfel ik niet aan."

Haar dagelijkse leven is volledig gewijd aan haar sterrendom. Van het maken van nieuwe foto's tot het doen van interviews. Wanneer ze tijd voor zichzelf heeft, gooit ze haar voeten op de bank in haar legging of kapotte spijkerbroek. Ze kijkt dan Blacklist, NCIS en The Young and the Restless.

Helen groeide op op een boerderij in Kentucky met kippen, varkens en paarden. Tot ze acht was hadden ze geen elektriciteit. Ze reden in houten karretjes van de heuvel, gaven elkaar circusvoorstellingen in het bos en slingerden aan de takken.

"Je moet onthouden dat ik opgroeide tijdens de Grote Depressie, maar ik was altijd een fel kind. Ik deed gekke dingen, niets speciaals, maar ik deed altijd wat ik wilde."

Wat dat betreft is er dus weinig veranderd.

Credits


Tekst Ashley Hoffman
Beeld via @baddiewinkle

Tagged:
Instagram
Baddie Winkle
Cultuur
mode interviews