waarom we de censuur van social media tegen moeten gaan

Waarom konden we ook alweer geen foto’s van tepels en ongesteld zijn op social media posten? Mensen worden berispt voor een klein stukje tepel, terwijl onze feeds zich vullen met verhalen over groepsverkrachtingen en onthoofdingen. De tepel is wel het...

door Felicity Kinsella
|
23 april 2015, 1:27pm

Een middelbare school in Ohio photoshopte op een klassenfoto het woord "feminist" weg van het t-shirt van een scholiere. We kunnen niet meer om de tepelcensuur van Facebook en Instagram heen. Het grotere probleem van online censuur ligt in het feit dat het gericht is op vrouwen. Waar het op internet nog steeds stikt van de vrouwenhaters en tietentrollen die bij elk stukje naakt vrouwenlichaam de kop opsteken, geldt in mijn omgeving inmiddels wel dat body shaming verkeerd is - voor welk gender dan ook (Facebook heeft er nu 71). Dus waarom blijven de grootste social media-platformen mensen berispen voor een onbedoeld stukje tepel?

Eind vorig jaar had Facebook 1,35 miljard gebruikers, Instagram zit op zo'n 300 miljoen gebruikers. Deze platformen stonden bij hun lancering voor vrijheid van meningsuiting, wilden mensen wereldwijd met elkaar in contact brengen, en als katalysator voor belangrijke gesprekken dienen. Inmiddels heeft hun arbitraire censuur ten opzichte van vrouwenlichamen ervoor gezorgd dat zij zelf het onderwerp van zulke gesprekken geworden zijn. Onze feeds bevatten nog steeds nieuwsverhalen over groepsverkrachtingen en onthoofdingen, dus wat is er precies zo aanstootgevend aan een vrouwelijke tepelhof dat die verboden wordt? #Freethenipple-oprichter Lina Esco stelt: "Het gemiddelde Amerikaanse kind ziet op televisie voor z'n achttiende verjaardag 200.000 gewelddadige acties en 16.000 moorden. Dat is oké, zolang dat kind maar geen tepel ziet op Facebook of Instagram."

Zoals de onlangs 'verhelderde' Community Standards van Facebook uitleggen: gewelddadige content wordt niet verwijderd als het veroordelend is of gebruikt wordt om bewustzijn te creëren. Prima. Maar is het verbod op "borsten als de tepel zichtbaar is" omdat "sommige mensen in onze wereldwijde community gevoelig kunnen zijn voor dit type content" niet een beetje ouderwets? Naar welke mensen wordt dan precies verwezen? Ik kan me namelijk niet voorstellen dat er veel vrouwen zijn die schaamhaar of tepels aanstootgevend vinden.

De censuur die ons (vrouwen, niet mannen) wordt opgelegd door social media - platforms die onze generatie schijnen te definiëren - is hypocriet, en doet denken aan de tijd waarin vrouwen hun enkels niet mochten tonen, de pil niet mochten nemen en niet mochten stemmen. In de jeugdcultuur van vandaag de dag is naaktheid de norm en zijn tepels niet per se seksueel. Tumblr wordt overspoeld met onthullende modebeelden, die door onze generatie bewonderd worden zonder ook maar enige vorm van seksuele opwinding.

In haar essay op XO Jane, legt Scout Willis uit waarom ze vorig jaar topless door New York liep en wijst ze op de issues die vrouwen in de hedendaagse samenleving dagelijks tegenkomen: "Zaken als het taboe van de tepel in de 21e eeuw, in het openbaar borstvoeding geven, mensen belachelijk maken omdat ze dik zijn of omdat ze zogenaamd een slet zijn, bewustzijn rondom borstkanker, ongelijkheid tussen de genders en censuur: dit zijn allemaal onderwerpen van mainstreamdiscussies geworden."

Het internet bewijst dat dit echte problemen zijn. Zo is het nog steeds choquerend als een meisje uit IJsland dat in de naam van gendergelijkheid een toplessfoto op Twitter post, in zo'n mate dat ze het slachtoffer van online pesterijen wordt en dat ze deze foto moet verwijderen. Hetzelfde geldt voor het feit dat Olivia Wilde zes maanden en een miljoen "free the nipple"-hashtags later nog steeds de foto waarop ze borstvoeding geeft moet verdedigen. Laat staan het moment waarop het censuur het dagelijks leven van een dertienjarige binnensijpelt, die zag hoe het woord "feminist" van haar shirt verwijderd was.

Iedereen kan zien dat de #freethenipple-campagne niet in het leven is geroepen door vrouwen die graag hun borsten willen showen op social media; het is een protest tegen het idee dat de samenleving heeft van wat een vrouw moet zijn, tegen oneerlijke seksualisering van vrouwen en tegen genderongelijkheid. Het is een groep mensen die samenkomt om verandering door te voeren, en zoals bij elk protest geldt: macht komt met aantallen. Zoals Jessica Valenti schreef in haar stuk in The Guardian, waarin ze zich afvraagt wie Facebook en Instagram precies beschermen met hun censuur: "Als we de macht hebben om massaal onze eigen beelden te creëren, hebben we de macht om een nieuw verhaal te creëren, een die ingaat tegen hoe de mainstream wil dat we eruitzien en dat we ons gedragen."

De tepel legaliseren op social media is simpelweg een stap in de richting van gendergelijkheid. Als de ban op de vrouwelijke tepelhof wordt opgeheven, weten we dat we in staat zijn om veranderingen door te voeren en dat de samenleving er klaar voor is om dat te accepteren. Dan kunnen we de volgende wandaad aanpakken - eerst de tepel, dan de wereld!

Credits


Tekst Felicity Kinsella

Tagged:
feminist
freethenipple
Feminisme&