Advertentie

Volgens Saint Laurents ster Valery Kaufman moet je gewoon lekker jezelf blijven

Valery Kaufman is een kameleon. Sinds ze vier seizoenen geleden voor het eerst meedeed aan de Fashion Week heeft deze Russische schone haar passie voor acteren zowel op als naast de runway toegepast.

door Emily Manning
|
17 november 2014, 2:00pm

Valery Kaufman is een kameleon. Sinds ze vier seizoenen geleden voor het eerst meedeed aan de Fashion Week heeft deze Russische schone haar passie voor acteren zowel op als naast de runway toegepast. Het ene moment loopt ze met een protestbord over de "Boulevard Chanel" in de strijd voor Karls feministische revolutie, en het volgende zien we haar shinen in Hedi Slimane's herfst/winter '14-campagne voor Saint Laurent. Toch heeft ze haar succes nog het meest te danken aan het feit dat ze gewoon zichzelf is gebleven. i-D sprak haar over haar jeugd in Moskou, over hoe het is om te werken met Heidi en over hoe jezelf blijven altijd voor de beste look zorgt.

Hoe was het om in Rusland op te groeien?
Opgroeien is Rusland was geweldig. Ik hou van Moskou; het is voor mij echt the place to be. Ik hou ook van de mensen daar en hun mentaliteit. Er zijn veel nieuwe ontwikkelingen. Zo breekt er nu een beetje een nieuw hoofdstuk aan voor Moskou omdat er veel wordt gebouwd in een nieuwe stijl. Alle gebouwen zijn heel grote torens tegenwoordig. Dat was eerst heel anders; het was veel meer een dorp. De gebouwen waren klein en allemaal hetzelfde en nu zie je veel meer kantoren en business centers. Toch is de stad heel erg geëvolueerd op historisch en cultureel gebied. Het is dus echt een fantastische plek om op te groeien!

Hoe ben je met modellenwerk begonnen?
Ik wist altijd al dat ik dat zou gaan doen. Mijn zus en ik deden in onze jeugd altijd al schoonheidswedstrijden met elkaar. Sinds mijn negende ben ik ook altijd al als een gek aan het dansen. Ik wist niet hoe ik het precies zou bereiken, maar ik wist wel dat ik uiteindelijk zou gaan acteren of modellenwerk zou doen. Ik ben niet gescout maar heb mijn foto's naar verschillende bureau's gestuurd. Ford nam toen contact met me op dus ging ik naar New York. Daar ben ik bij een aantal bureau's langsgeweest en toen heb ik uiteindelijk voor Marilyn gekozen. Daar is het allemaal begonnen; na één week deed ik al mee aan de Fashion Week! Dat was vier seizoenen geleden. Het is gestoord hoe snel je erin opgeslokt wordt. Je bent elke dag kleren aan het passen en aan het casten dus als het dan rustiger is, lijkt het alsof er helemaal niks meer gebeurt. Je wil dan eigenlijk gewoon doorknallen omdat je er al gewend aan bent.

Wie zijn je favoriete designers? En met wie zou je graag nog een keer werken in de toekomst?
Sowieso Tom Ford! Ik hou van zijn kleding, ik vind ze perfect. Het is echt gemaakt voor vrouwen. Het silhouet, de textuur, het materiaal... alles lijkt te kloppen. Ik vind Frida Giannini ook erg goed; ze is fantastisch en zo vrouwelijk. Haar kleding is ook prachtig, vrouwen worden er gewoon mooi van. Valentino ook, het is heel couture- en prinsesachtig. Dior ook trouwens, hij is fantastisch en gebruikt zulke goede lijnen. Ik heb het geluk gehad om met zoveel fantastische mensen te werken...

We hoorden dat je een behoorlijke Michael Jackson-fan bent! Wat is je favoriete nummer van MJ?
Ik ben opgegroeid met de muziek van Michael Jackson en Bob Marley. Ze zijn mijn idolen en zijn allebei de king of music. Mijn favoriete nummers zijn Billie Jean, Bad en Thriller- op Thriller kan ik blijven dansen. This is It is mijn favoriete album, ook al was het een van zijn laatste.

Wat doe je in je vrije tijd?
Ik hou erg van kunst en ga vaak naar kunstgalleries. Pop art is mijn favoriet en dan vooral Andy Warhol of Keith Haring. Damien Hirst is ook fantastisch, met name de stukken met vlinders. Zijn stijl is geweldig. Verder volg ik acteerlessen aan de New York Filmacademie. Ik wil me volgend seizoen inschrijven bij NYU voor theater, dus ik hoop dat dat lukt. Het is een van mijn grootste passies.

Wie zijn je vrienden in de modellenwereld?
Ik ga met veel meisjes om, vooral met Nastya Sten en Kate Grigorieva. Ik kan eigenlijk net zo goed alle Russische meisjes opnoemen! Sam Rollinson is fantastisch en Natalie Westing is zo mooi en goed. Een hoop meisjes dus!

Wat is het meest uitdagende aspect van je baan?
Gewoon jezelf zijn is soms erg lastig. Alles is constant aan het veranderen dus het is belangrijk om te onthouden dat je jezelf moet blijven tijdens alle ups en downs. Je hebt er anders alleen maar jezelf mee, dus blijf altijd zo dicht mogelijk bij jezelf!

Wat is het mooiste aan New York?
Iedereen is zo anders, vrij, provocatief en uitdagend. Iedereen doet zijn eigen ding en niemand boeit het iets wat anderen zeggen. Daarom denk ik dat New York heel gewaagd en dapper is.

Waar zie je jezelf over vijf jaar?
Ik denk dat ik wel doorga met modellenwerk, maar ik wil ook een paar van mijn hobby's verder uitbreiden zodat ik daarnaast wat andere dingen kan doen. Ik wil gewoon nieuwe dingen blijven proberen want ik ben er nog niet helemaal achter wie ik precies ben, weet je wel? Op deze leeftijd is het moelijk om te kiezen wie of wat je precies wilt zijn. Dat blijft onzeker. Maar ik hou ook wel van dat mysterieuze eraan.

Credits


Tekst Emily Manning
Fotografie Kathy Lo