Advertentie

van plastische chirurgie tot publiekelijke inzinkingen – amalia ulman verandert instagram in performance art

Kunstenares Amalia Ulman werpt de rol van de vrouwelijke kunstenaar omver door het leven op social media te veranderen in performance art, waarmee ze complexe verhalen creëert die laten zien hoe men vrouwen online ziet.

door Dean Kissick
|
29 oktober 2014, 3:55pm

Images from Excellences & Perfections by Amalia Ulman

Ongelukken doen iets met mensen. Na zijn auto-ongeluk in de buitenwijken van Milaan in 1909 schreef de Italiaanse dichter Filippo Tommaso Marinetti het Futurist Manifesto, Frida Kahlo werd nooit meer dezelfde nadat ze in 1925 op 18-jarige leeftijd bijna om het leven kwam bij een aanrijding met een bus in Mexico City, en na zijn bijna fatale ongeluk in 2002 dook Kanye West de studio in met een gebroken en met draden vastgezette kaak, en nam hij Through the Wire op, het nummer dat zijn carrière voor altijd zou veranderen.

Om 1.45 uur 's nachts botste de bus waarmee Amalia Ulman zich van New York naar Chicago begaf met een vrachtwagen in White Deer Township, Pennsylvania, waarbij een van de passagies om het leven kwam en verder bijna iedereen gewond raakte. "Ik werd wakker en zag dat mijn botten door mijn benen staken. Ik was er niet helemaal bij, maar kon wel dingen horen", vertelt Amalia. "Ik werd gered door een helikopter en heb daarna twee maanden compleet high van de morfine in het ziekenhuis doorgebracht." Amalia's benen waren verbrijzeld, maar ze is nu op wonderlijke wijze aan het genezen, met behulp van enorm veel fysiotherapie - waaronder paaldanslessen in Los Angeles die deels behandeling en deels performance art waren.

Images from Excellences & Perfections by Amalia Ulman

Amalia is een Argentijnse kunstenares. Ze groeide op in Spanje, studeerde aan CSM in Londen en woont nu in LA. Om een idee te krijgen van wat ze doet, is haar Instagram een goed startpunt - het is gevuld met smaakvolle, roomkleurige vlinders en plastische chirurgie-selfies. Ze heeft ruim 100.000 volgers, die volgens haar overigens niet echt zijn: "Ik word getrolld ofzo, ze spammen me nu met nepvolgers." Wie? "Geen idee!" Waarom? "Om irritant te zijn?"

Deze zomer maakte Amalia een Iggy Azalea-achtig personage van zichzelf op het internet, inclusief de met billen gevulde video's, terwijl ze dingen zei als "reasons I wanna look good for myself, to plant the seed of envy in other bitch's hearts for myself; sobbing into her screen, and so eliciting comments like "A N N O Y I N G" and "All this shit is so fucking pretentious oh my gah". Wat echt voor controverse zorgde waren de selfies die suggereerden dat ze een variëteit aan plastische ingrepen was ondergaan - botox, een nose job, borstimplantaten... Volgers werden verward achtergelaten - op het internet lijkt de 'neppe' Amalia net zo echt als de daadwerkelijk in het ziekenhuis opgenomen Amalia.

Vandaag geeft Amalia toe dat haar online persona de hele zomer onderdeel was van een art performance op Instagram, getiteld Excellences & Perfections. In de lente was ze in Los Angeles begonnen waarna ze drie maanden lang foto's, video's en teksten maakte, allemaal zorgvuldig gepland en volgens script. Ze sneakte luxe hotels binnen om selfies te maken, kocht bij de H&M kleding voor haar karakter om die vervolgens terug te brengen en volgde paaldanslessen om echt op te gaan in deze denkbeeldige levensstijl. Het idee was om een hedendaags sprookje te vertellen van een goed meisje dat op het slechte pad is geraakt, om daarmee te laten zien hoe makkelijk het publiek gemanipuleerd kan worden met gebruik van mainstream verhalen, en hoe televisie, muziekvideo's, films en boeken bijdragen aan het vormen van stereotypes door van dit gegeven gebruik te maken.

"Het is het verhaal van een provinciaal meisje met de droom om model te worden", vertelt ze. "Ze wordt gescout door een fotograaf en vertrekt vervolgens naar LA om daar te wonen. Ze geeft al haar geld uit en haar relatie met haar vriendje komt tot een einde, en vervolgens raakt ze in een soort vicieuze cirkel doordat ze een sugar baby [een jonge vrouw die financieel verzorgd wordt door een sugar dady] wordt, maar zich tegelijkertijd oké voelt omdat ze weer geld heeft. Vervolgens wordt het verhaal een stuk duisterder wanneer ze aan de drugs raakt en naar de afkickkliniek moet, en uiteindelijk keert ze terug naar haar familie." Het project laat zien hoe gemakkelijk we de dingen die we online zien geloven.

Hoewel Amalia's boob job in scène was gezet, gaf ze in Beverly Hills wel zo'n 2.500 euro uit aan botox en een niet-chirurgische neuscorrectie. Ze dook in de wereld die ze aan het onderzoeken was en werd zelfs door het Swiss Institute in New York uitgenodigd om Dr. Fredric Brandt te ontmoeten, de "Baron van Botox". "Hij is de uitvinder van het volle gezicht, dus in plaats van wegsnijden en liften draait het volledig om injectables en niet-chirurgische ingrepen", legt Amalia uit. "Na haar injecties", vertelt ze, "moest ik een week lang zonder slaap doen, maar ik zag er frisser uit dan ooit dankzij de hyaluronic acid. Het voelde geweldig om me zo moe te voelen maar er tegelijkertijd zo ontzettend fris uit te zien. Het laat zien hoe de toegang tot dergelijke procedures de een meer bevoorrecht maakt dan de ander."

Toen ik aankondigde dat ik Amalia zou interviewen, waren er twee dingen die iedereen wilde weten: had ze wel of niet plastische chirurgie gehad? Waarom deze enorme performance op Instagram? "Ik voelde me helemaal niet comfortabel bij het idee van self-branding, dus mijn anti-kapitalistische benadering was om mijn online persona te vernietigen, tot op het punt waarop ik een neppe waarheid creëerde. Het draaide om de macht van het beeld. Ik was daarnaast het stereotype van de jonge vrouwelijke kunstenaar helemaal zat, dus speelde ik wat met zelfdestructie en met het tegenovergestelde worden - een persoon die voor gemengde gevoelens zou zorgen: aan de ene kant een aantrekkingskracht en aan de andere kant diepe walging." 

"Het verhaal van Amanda Bynes is een grote inspiratiebron geweest. Er waren mensen die toekeken en wilden dat ik zou falen, met van binnen het gevoel van "ik zou dit niet moeten voelen, maar eigenlijk vind ik het heerlijk om deze meltdown zich zo voor m'n ogen te zien voltrekken". Ik vond het interessant dat mensen dit verhaal volgden als een boek of film."

Wie de echte Amalia Ulman is? Haar vader had een skateboardfabriek in Argentinië, die ten onder ging tijdens de financiële crisis in 1989, het jaar waarin zij geboren werd. "Mijn vader is een punker", vertelt ze. "Mijn moeder is heel erg Generatie X; ze haat de familiestructuur en sociale conventies - ze is een soort Russische nihilist." Ze verhuisden naar Spanje toen ze jong was en werden daar als immigranten slecht behandeld; kort nadat ze gearriveerd waren schilderde iemand een swastika op hun voordeur. Toen ze 17 was won ze een beurs waarmee ze naar Londen kon om te studeren aan Central Saint Martins, en een jaar later vertrok ze ook daar weer om over de wereld te reizen en exposities te maken.

Amalia heeft ook een eigen nieuwsletter. Haar meest recente begon met: "Het spijt me dat ik jullie zo lang niet geschreven heb, maar ik wilde het ritme van Excellences & Perfections niet onderbreken. Ik wilde jullie doen geloven dat de inzinking echt was, dat jullie de beelden boven alles zouden vertrouwen… Hoe saai was het geweest als ik jullie in plaats daarvan had verteld van mijn blije dagen in het bos; hoe ik als een elfje verkleed was voor de parade op 4 juli. Dat willen jullie niet horen."

Amalia's expositie The Destruction of Experience is nu te zien bij Evelyn Yard

amaliaulman.eu

Credits


Tekst Dean Kissick
Beelden uit Excellences & Perfections door Amalia Ulman