de ceo van instagram over #freethenipple en zijn liefde voor de modewereld

Kevin Systrom, de CEO en medeoprichter van Instagram, heeft het met i-D over de kracht van de celebrity en #freethenipple.

door Rory Satran
|
12 mei 2015, 1:15pm

Photography Sam Evans-Butler

Kevin Systrom is de man die zijn bedrijf - Instagram, misschien heb je er van gehoord - op 28-jarige leeftijd voor 1 miljard euro verkocht. Waar dat voor de meeste mensen reden zou zijn om een privé-eiland te kopen, is Systrom aangebleven als CEO van zijn bedrijf. We ontmoeten hem in New York, waar hij net koffie heeft gedronken met vriendin Karlie Kloss en waar hij zich opmaakt voor het Met Ball van die avond. Eerder dit jaar was hij bij de Paris Fashion Week, waar hij selfies maakte met Karl Lagerfeld en Nicolas Ghesquière.

Kevin kijkt af en toe over mijn schouder de lobby van het Mercer Hotel in. "Het is zo grappig om iedereen binnen te zien komen met enorme kledingzakken voor vanavond," zegt hij. Hij vertelt dat hij Kim Kardashian eerder die dag nog in het hotel zag, waarbij hij opmerkt: "Ze gebruikt Instagram op vele manieren, of het nu is om selfies te maken of met haar fans te praten." Kevin is duidelijk net zo onder de indruk van de glamour van mode en celebrities als zij van hem zijn. "Ik zou niet zeggen dat ik zelf een fashionista ben, maar het is wel leuk," zegt hij.

@kevin met @karllagerfeld

Instagram, in 2010 opgericht door Systrom en partner Mike Krieger, was oorspronkelijk een tak van het bedrijf Burbn, dat was ontwikkeld voor geo-gevoelige check-ins. Instagrams succes was overweldigend: één miljoen gebruikers binnen een maand tijd, een Facebook-buyout in 2012, video-advertising in 2014.

Modepublishers, merken en insiders hebben Instagram allemaal omarmd als strategische tool, maar vooral ook als obsessieve hobby. Jenna Lyons van J. Crew zei eens tegen Harper's Bazaar: "Ik check m'n Instagram veel te vaak, soms zelfs midden in een vergadering. Ik moet daar echt mee stoppen." Vele met haar zien de app als belangrijke PR-machine, en op persoonlijk vlak als verslavend communicatiemiddel. Om het succes van de app nog duidelijker te maken: Instagram werd net als Google in plaats van een zelfstandig naamwoord al snel een werkwoord - we instagrammen er allemaal vrolijk op los tegenwoordig. In 2014 werd de septemberissue van Vogue "The Instagirls" genoemd.

Wat is volgens Kevin de reden dat de modewereld zo massaal is ingehaakt? De meest waarschijnlijk verklaring is de affiniteit die deze industrie heeft met mooie plaatjes. "Aan de ene kant heb je de natuurlijke neiging om visuele content te instagrammen," zegt hij. "Het is mooi, het is gecureerd, het is een veilige plek, creatief, dus mensen op Instagram verwachten creatieve, mooie foto's te zien. En dan heb je een industrie die gebaseerd is op mooie, creatieve looks. Dat die twee dingen samenkomen is iets heel natuurlijks."

Systrom maakt duidelijk dat de relatie niet organisch gegroeid is, maar dat er echt over is nagedacht: "Het is niet zomaar gebeurd. We wilden ons bewust verbinden met de mode-industrie. We hebben veel tijd op events doorgebracht. Ik ga vanavond voor het derde jaar op rij naar het Met Ball - we houden ervan omdat we hier echt even met mensen kunnen praten. Vorig jaar heb ik met Oscar De La Renta gezeten en dat was een heel speciaal moment." In andere woorden: hij is niet alleen maar op het Met Ball omdat hij het 'leuk' vindt.

@kevin met @nicolasghesquiereofficial en #delphinearnault

Hij ziet de echte kracht van mode op Instagram - het is een mogelijkheid om een elitaire industrie te democratiseren. We hebben het over hoe instagramgebruikers het gevoel hebben dat ze aanwezig zijn bij modeshows en exposities doordat aanwezigen massaal aan het instagrammen zijn. Maar kan Instagram ooit tippen aan echte ervaringen? "Ons doel is niet om een specifieke ervaring te vervangen - het idee is om onze community met de wereld te verbinden op het moment dat het gebeurt," zegt Kevin. "Je kunt op meerdere plekken tegelijk zijn. Daarmee democratiseert Instagram ook. Ooit konden mensen niet naar het Met Gala gaan - of nou ja, dat kunnen ze nog steeds niet, het is een heel exclusief event. Maar een 16-jarige modeblogger die thuis zit kan nu zien wat de mensen aan hebben nog voordat ze de rode loper opgaan."

"Ik noem Instagram een tijdmachine," gaat hij verder. "Je kunt in een fractie van seconden de wereld overvliegen door simpelweg op een paar knopjes te drukken, en kunt de dingen daar live zien gebeuren. Ik denk niet dat dat ooit de echte ervaring kan vervangen, maar het maakt het wel toegankelijker voor meer mensen."

Een van Kevins modevrienden is Karlie Kloss, die hij nu vier jaar kent. "Haar mode- en instagramcarrière kwamen opeens allebei van de grond. Het was leuk om te zien hoe die relatie tot stand kwam. Ze heeft me ook geholpen om in contact blijven met de mode-industrie, en met wat ik moet aandoen naar events enzo. Als technerd helpt het nogal om contacten te hebben in de mode."

Zoals bijvoorbeeld zijn modementor Anna Wintour. De editor van Vogue en artistic director van Condé nodigde hem uit om het met de Condé-editors over Instagram te hebben, en over de manieren waarop het de modewereld verandert. "Ik breng veel tijd door met modemensen - hun wereld begrijpen, empathie hebben. Het is een actieve verhouding die denk ik veel geholpen heeft," zegt Systrom.

Die "actieve verhouding" beperkt zich niet tot de modewereld. Systrom is een soort VIP-instagramcoach die zijn nieuwe sociale leven gebruikt om 'power users' te rekruteren. Systrom vertelt hoe hij net David Beckham heeft overgehaald om Instagram te nemen - in een weekend tijd had de voetballer ruim 4 miljoen volgers. "We hebben een paar weken met hem gepraat. Hij is een inspirerend iemand, heel bescheiden en aardig. Hij houdt van fotografie en stelde veel interessante vragen over Instagram. Nu is hij een echte power user, dus we zijn heel blij met hem."

Beroemde instagrammers maken een belangrijk onderdeel uit van een ecosysteem dat de focus op de gebruiker legt. "We stellen de community altijd voor onszelf," zegt Kevin. "Als je naar onze blog gaat, zie je dat elk artikel begint met een quote van de persoon waar we het over gaan hebben - we willen dat hun stem als eerst gehoord wordt. We doen coole dingen, zoals bijvoorbeeld het Oscars-feestje van Vanity Fair, waar we een fotobooth hadden met Mark Seliger. Dat is iets waaraan we hebben meegewerkt, maar we hebben onszelf niet in de schijnwerpers gezet."

@kevin met @lenadunham

Hoewel er onlangs een door Instagram beheerd muziekkanaal gelanceerd werd, ontkent Kevin dat dit betekent dat Instagram een verschuiving naar publishing maakt (zoals

Style.com stelde). Hij ziet het meer als cureren. Er is een heel editorial team dat als taak heeft om "coole dingen op Instagram te vinden en die naar de voorgrond te brengen", zegt Kevin. Hij zegt dat ze dit intern "schatzoeken" noemen. "Instagram is en enorme collectie van interessante momenten. We willen ervoor zorgen dat iedereen z'n eigen stem kan hebben en dat die stem gehoord kan worden."

Onder die gebruikers zijn twee van Kevins favoriete mode-instagrammers:@paridust, die op prachtige wijze outfits aan kunstwerken koppelt, en@isabelitavirtual met haar multimediale kijk op styling.

Toch is er veel discussie over hoe ver persoonlijke expressie kan gaan, en over wat wel en niet getoond mag worden op het platform. Als ik begin over de instagramregels die onlangs nog eens verhelderd werden, lijkt Kevin zich enigszins ongemakkelijk te voelen. "We hebben altijd dezelfde houding ten opzichte van tepels en billen enzo gehad. Als je wil kan het team je hier meer over vertellen," zegt hij. Wat vind hij van de#freethenipple-beweging, die onder meer de tepelcensuur op Instagram aanvecht? "Ik vind het goed dat mensen hun mening laten horen, we willen dat onze community dat doet. We staan ook altijd open voor feedback. Natuurlijk moeten we niet alleen luisteren naar de mensen achter deze beweging - ons doel is om Instagram altijd een veilige plek te laten zijn voor de tieners die het gebruiken, net als voor hun ouders." Of je het nu eens bent met de regels of niet, dit is een CEO die zich verbonden voelt met zijn publiek.

Want dat is het ding met Kevin: hij is betrokken. Heel erg. Zijn toewijding is inspirerend. Als we het hebben over de foto's die op de app verschenen van de aardbeving in Nepal en de orkaan Sandy, zegt hij: "Als je een bepaalde waarde creëert in de wereld, voel je een verantwoordelijkheid om die waarde te blijven creëren."

Als het jongste bestuurslid van WalMart heeft hij een relatie opgebouwd met de legendarische investeerder Warren Buffett, het ultieme rolmodel voor Amerikaanse waardes. Kevin quote Buffett: "Zolang je houdt van hetgeen dat je doet, zal je nooit een dag in je leven werken." "Ik geloof dat dat waar is," zegt hij. "Ik ontmoet geweldige mensen en heb het over een product dat duidelijk de levens van zoveel mensen verandert. We hebben heel veel geluk gehad, en ik ben blij dat ik daar deel van uit mag maken. Dat is een heel cool, verslavend iets om te doen. Aangezien ik daar echt van hou, hoef ik geen dag van mijn leven te werken, toch?"

Credits


Tekst Rory Satran
Portret Sam Evans-Butler
Alle Instagramfoto's via Kevin Systrom/@kevin

Tagged:
freethenipple
Mode
Kevin Systrom