hoe de jaren zeventig de amerikaanse queercultuur vormden

Een nieuwe groepsexpositie in New York brengt Robert Mapplethorpe en Harvey Milk samen om de queergeschiedenis van Amerika te ontdekken.

door Emily Manning
|
12 april 2016, 8:00am

In de afgelopen tijd is het werk van Robert Mapplethorpe opnieuw in de schijnwerpers gekomen. Deze week ging de eerste documentaire over de fotograaf in première op HBO, terwijl de overkoepelende expositie van zijn werk in LACMA nog steeds rijen bezoekers trekt. Het onlangs uitgebrachte boek The Archive bevat beelden van Mapplethorpe's volledige oeuvre en Just Kids, het boek van Patti Smith over haar relatie met de fotograaf, wordt momenteel verfilmd tot een televisieserie en een biografische film. De foto's van Mapplethorpe blijven tijdloos, verfrissend en provocatief, maar waarom zijn ze vandaag de dag nog steeds zo belangrijk?

Francesco Scavullo, Robert Mapplethorpe en Samuel Wagstaff Jr., 1974. Geschenk van de David Aden Gallery. Behoort tot de collectie van Leslie-Lohman Museum.

In 1987 bracht Mapplethorpe het X Portfolio uit, zijn controversieelste werk. Het is een serie sadomasochistische scènes en stillevens die leidde tot een rechtszaak nadat het in Cincinnati was tentoongesteld. De rechtszaak wekte niet alleen discussies op rond kwesties als censuur, seksuele uiting, artistieke integriteit en ras, maar het was ook onderdeel van de Culture Wars, een conflict tussen liberalen en conservatieven dat de jaren tachtig in Amerika heeft gedomineerd. De sociale, economische en politieke effecten van dit conflict hebben een blijvende invloed gehad op het Amerikaanse leven. Vandaag wordt er in het Leslie-Lohman Museum of Gay and Lesbian Art in New York een nieuwe groepsexpositie geopend die niet alleen het volledige X Portfolio tentoonstelt, maar ook dieper ingaat op de historische en culturele context waarin het werd gemaakt.

Diana Davies, Gay rights demonstration, Albany, 1971/2013. Geschenk van Alexis Heller, ©NYPL. Behoort tot de collectie van Leslie-Lohman Museum.

The 1970s: The Blossoming of a Queer Enlightenment symboliseert het bevrijdende decennium tussen de Stonewall Riots in 1969 en het begin van de jaren tachtig, vlak voordat de aidsepidemie voor eens en voor altijd de Amerikaanse discussie over seksuele relaties zou veranderen. "Dit decennium was een geweldige tijd in de homogeschiedenis. Het bouwde voort op de seksuele revolutie, de strijd tegen de oorlog en de burgerrechtenbeweging die de jaren zestig vormden," legt museumdirecteur Hunter O'Hanian uit in een persbericht. "Het was een tijd waarin homo's, lesbiennes en transgenders inzagen dat ze zichzelf wellicht konden bevrijden van de sociale onderdrukking die hen decennialang werd opgelegd."

Harvey Milk, San Francisco Gay Parade, 1974/2009. © The Estate of Harvey Milk. Behoort tot de collectie van Leslie-Lohman Museum.

Naast Mapplethorpe's werk bevat de tentoonstelling stukken uit de permanente collectie en beelden uit het Lesbian Herstory Archives en de New York Public Library. Een paar van de meest aangrijpende stukken uit de tentoonstelling zijn te midden van de demonstraties genomen, zoals Diana Davies' beelden van de protesten in New York en Harvey Milks telegrammen van San Francisco Pride. "Het was de ontluiking van een nieuwe verlichte periode op het gebied van menselijke en sociale ontwikkeling," vertelt O'Hanian over deze iconische tijd. "Je hoefde alleen maar om je heen te kijken om het te zien."

Diana Davies, Stonewall Inn, 1969. Geschenk van Alexis Heller, ©NYPL. Behoort tot de collectie van Leslie-Lohman Museum.

Peter Hujar, Gay Liberation Front Poster Image, 1970. Geschenk van Peter Hujar Archive, LLC. Behoort tot de collectie van Leslie-Lohman Museum

Credits


Tekst Emily Manning
Rink Foto, The first large group of lesbians in the San Francisco Gay Parade, invited by Harvey Milk, 1974/2016, geschenk van de artiest.

Tagged:
LGBT+
Harvey Milk
Robert Mapplethorpe
Cultuur
Leslie Lohman Museum