Kunst door Massimo Avanzato

deze tienercuratoren willen dat jonge kunstenaars eindelijk serieus worden genomen

Emma Orland en Carolyn Hallock bestrijden leeftijdsdiscriminatie in de kunstwereld door jongeren de kans te geven hun werk in New York te exposeren.

door Erica Euse
|
19 maart 2019, 11:22am

Kunst door Massimo Avanzato

Emma Orland en Carolyn Hallock zaten nog op de middelbare school toen ze hun eerste expositie organiseerden. Op 16- en 18-jarige leeftijd regelden ze binnen een paar maanden een kelder in Brooklyn, vroegen ze om inzendingen via social media en organiseerden ze de tentoonstelling. Zonder hulp van volwassenen.

"Mijn ouders wisten pas een maand voor de opening dat we ermee bezig waren,” zegt Emma, die nu achttien is. "Ik zei het tegen mijn moeder en haar eerste reactie was: “Wacht even, wat?”

Geïnspireerd door tentoonstellingen als Teen Dream van Brittany Natale, waar werk van vrouwelijke kunstenaars in de leeftijd van 13 tot 21 jaar te zien was, wilden Emma en Carolyn een ruimte creëren waar jonge lokale en internationale kunstenaars hun werk konden laten zien. Volgens de twee kregen tieners niet het respect of de kansen die ze verdienden. Ze hoopten dat dit platform iedereen zou laten zien waar ze toe in staat waren. Ze noemden de tentoonstelling Sonder – een woord dat ze toevallig vonden – wat zoiets betekent als ‘het besef dat mensen om je heen een geest hebben die even levendig en complex is als die van jezelf.’

1552597272897-alexis-williams
Art by Alexis Williams.

Na het succes van hun eerste show in 2017 volgde er afgelopen jaar nog een, en afgelopen weekend was nummer drie, in een ruimte die die twee keer zo groot was als de eerste tentoonstelling. Er was werk te zien van meer dan zeventig kunstenaars, waarvan sommigen nog maar dertien jaar oud.

Deze keer hing de tentoonstelling vol met fotografie, schilderijen en multimediakunst van over de hele wereld. In de artist statements die bij de werken hingen werd bewust de leeftijd van de maker achterwege gelaten, zodat bezoekers het werk niet op basis daarvan zouden beoordelen.

1552598719951-laila-stevens
Kunst door Laila Stevens.

i-D sprak de twee tienercuratoren over hun werk met jonge kunstenaars en hoe het is om leeftijdsdiscriminatie in de kunstwereld aan te pakken.

i-D: Hoe kwamen jullie op het idee om een tentoonstelling te organiseren?
Carolyn: We hadden het idee dat er geen ruimte was waar jonge kunstenaars hun werk konden laten zien. Iedereen kan zijn werk online zetten, maar het is moeilijk om het op jonge leeftijd in een galerie te krijgen.

Waarom heet de expositie Sonder ?
Emma: Ik denk dat ik op Google zocht naar 'interessant woord', wat niet de beste aanpak is, maar zo kwamen we bij het woord sonder. Het betekent ‘het besef dat mensen om je heen een geest hebben die even levendig en complex is als die van jou.’ We vonden die naam goed passen bij onze tentoonstelling, omdat jonge mensen vaak over het hoofd gezien worden in de kunstwereld.

1552598759530-lexi-meace
Kunst door Lexi Meace.

Jullie vroegen kunstenaars van over de hele wereld om iets in te zenden. Waarom?
Carolyn: We wilden internationale artiesten erbij hebben. Mensen willen altijd hun werk laten zien in New York, dat vinden ze cool. Dus wij wilden ze die mogelijkheid geven.

Je dacht niet: het zou handig zijn als de kunstenaars zelf aanwezig waren?
Emma: We wilden laten zien hoe tieners het leven ervaren. Ik denk dat je je dan niet moet beperken tot tieners uit een bepaald gebied.

Wat voor thema’s waren populair onder de kunstenaars?
Emma: Veel ging over seksualiteit en over relaties. Een paar kunstwerken gingen over religie en etniciteit. Onderwerpen waar mensen mee worstelen, of misschien niet mee worstelen, maar die ze verkennen.

Wordt de kunst ook beïnvloed door het huidige politieke klimaat?
Emma: Mensen gebruiken kunst als uitlaatklep. Je kunt zien dat mensen geraakt worden door dingen. Ik denk dat je dat niet kunt ontkennen, dus als je het moet voelen, is kunst een manier om die emoties los te kunnen laten.
Carolyn: Er zit zeker werk bij waaraan je kunt zien dat het is beïnvloed door dingen die er gebeuren in de wereld.

1552598863647-andrea-dimagmaliw
Kunst door Andrea Dimagmaliw.

Wat voor reacties kregen jullie van de kunstenaars?
Emma: Er werd gehuild, niet uit verdriet, maar uit blijdschap.
Carolyn: Ze zijn opgewonden. Voor veel van hen was het hun eerste expositie, dus daar zijn ze erg enthousiast over. Vooral als ze hier niet wonen, hebben ze zoiets van: “Mijn werk hangt in New York, dat is zo cool.”

Hoe reageerden de oudere generaties?
Emma: Ik hoorde van oudere kunstenaars die ik ken dat ze blij waren dat we dit doen, omdat niemand dit voor hen deed toen ze jong waren. Ze vinden het leuk om te zien dat jongeren gewaardeerd worden, wat goed is om te horen.

1552994356808-curators3
Fotografie Brian Ascuncion

Volg Sonder op Instagram.