de zeventienjarige fotograaf die nu al furore maakt in de modewereld

Hoewel hij pas zeventien jaar is, schoot Tom Emmerson al campagnes voor Helmut Lang, Burberry en Converse. De jonge fotograaf vertelt wat ervoor nodig is om succesvol te worden in deze competitieve industrie.

|
jun. 8 2018, 8:15am

In deze nieuwe serie spreken we met jonge fotografen die zowel on- als offline furore maken. Met onderwerpen als studie, social media en creativiteit versus commercialiteit willen we erachter komen wat ervoor nodig is om in een van de meest beruchte, competitieve industrieën te werken.

Er zijn maar weinig fotografen die kunnen zeggen dat ze een Helmut Lang-campagne hebben geschoten voor hun achttiende verjaardag. Voor Tom Emmerson is het inmiddels de normaalste zaak van de wereld. Hij is pas zeventien jaar oud, maar schoot al verschillende campagnes in opdracht van een aantal grote modehuizen. We spreken hem een paar dagen nadat zijn foto’s van Londense taxichauffeurs, gekleed Helmut Langs, online verschenen. “Ik probeer alleen maar opdrachten aan te nemen waar ik enthousiast over ben,” legt hij uit. Dat deze opdrachten hem zo enthousiast maken, begrijpen we meteen. Zo werkte hij al voor Burberry en Converse, en was zijn uitgesproken fotografiestijl te zien op i-D, in Dazed en Recens.

Tom woont nog bij zijn ouders, in het noordwesten van Londen. Doordeweeks leert hij voor zijn eindexamens, maar in zijn vrije tijd en weekenden schiet hij campagnes en editorials. Zijn stijl is rechtdoorzee en zelfverzekerd. Dat hij nu al zo succesvol is als fotograaf is dan ook niet gek. Zijn subjecten zijn de mensen die hij om hem heen ziet – zijn vrienden, skaters en jongeren in het park. Allemaal zijn ze even open en onbevangen. Die natuurlijke uitstraling zie je terug in zijn werk, dat altijd een bepaalde oprechtheid en spontaniteit uitdraagt. “Mijn beste werk maak ik als ik foto’s kan nemen zoals ik dat zelf wil. Daarom vond ik het zo fijn om met Gosha Rubchinskiy samen te werken. Het is fantastisch als iemand anders volledig op jouw visie vertrouwt. Een aantal foto’s waar ik het meest trots op ben, schoot ik voor zijn merk.”

Zoals fotografen van zijn generatie vaker doen, maakt ook Tom geen gebruik van digitale fotografie maar schiet hij alles op film. “In een wereld waarin alles digitaal lijkt te worden, is het heel fijn om een fysieke foto vast te kunnen houden. Afgedrukte foto’s weten mijn aandacht altijd veel beter vast te houden dan foto’s die je op een scherm ziet. Ik kreeg een digitale camera voor mijn dertiende verjaardag, maar liet hem de volgende dag al vallen. Uiteindelijk kocht ik dus maar een goedkope compactcamera, en schoot ik een heel rolletje vol. Toen dat eerste rolletje ontwikkeld was, besefte ik dat ik nooit meer iets anders wilde.” Instagram probeert hij dan ook zoveel mogelijk te vermijden. Zijn inspiratie haalt hij liever uit “films en klassieke kunst”. “Om mijn werk te delen moet ik mijn account wel bijhouden,” legt hij uit, “maar verder heb ik er niks mee”.

Net als veel van de andere fotografen waar i-D mee spreekt, heeft Tom zichzelf geleerd te fotograferen. Op zijn leeftijd kun je ook helemaal niet verwachten dat hij al een fotografieopleiding heeft gevolgd. Maar zelfs nu hij zijn middelbare school bijna heeft afgerond, ziet Tom zo’n opleiding niet zitten. “Ik heb natuurlijk nog niet gestudeerd, dus ik weet niet precies hoe het is, maar het lijkt me helemaal niks om in een klas te zitten en alles zo passief te moeten leren. Het leuke is juist om naar buiten te gaan om foto’s te nemen, en met vallen en opstaan te leren hoe het werkt.”

Tom geniet in zijn werk als fotograaf het meest van de vrijheid die hij heeft. “Wat me er in eerste instantie in aantrok, was dat het niet als werk voelt. Het is een creatieve uitlaatklep. Ik leg vast wat ik wil wanneer ik het wil, en ga nooit geforceerd op zoek naar inspiratiebronnen. Als ik geen zin heb om te fotograferen, doe ik het gewoon niet.” De keerzijde ervan is dat het schieten op film aardig in de kosten kan lopen. “Ik betaal meestal 8 à 9 pond voor een filmrolletje. Het ontwikkelen en inscannen van zo’n rolletje kost 14 pond. Op één rol schiet ik 16 tot 36 foto’s, afhankelijk van waar ik mee bezig ben. Goedkoop is het dus zeker niet.”

Voorbeelden heeft Tom niet. Wel ontdekte hij onlangs de iconische beelden die Joel Sternfeld in 1987 van het Amerikaanse landschap schoot. “Dat boek deed meer met me dan alle andere kunstwerken die ik ooit heb gezien,” vertelt hij. In zekere zin overlappen Sternfelds ongepolijste beelden van Amerika wel een beetje met Toms persoonlijke werk. Waar Sternfeld de uitgestrekte Amerikaanse landschappen en cultuur vastlegde, verbeeldt Tom de Britse cultuur in zijn authentieke foto’s van kinderen op zomeravonden, rommelmarkten en skateboarders in Oost-Londen. En wie weet, wordt Tom Emmerson uiteindelijk een even iconische fotograaf.

Credits


Photography Tom Emmerson

This article originally appeared on i-D UK.