tips voor hoe je het beste je eigen lhbt-uitgaansgelegenheid kunt runnen

Reken erop dat het je een hoop geld gaat kosten, blijf innoveren en ga ervan uit dat je inboedel een keer gesloopt wordt.

|
19 oktober 2017, 1:19pm

Foto eigendom van The Glory

Het is geen geheim dat de lhbt-scene van de Engelse hoofdstad steeds kleiner aan het worden is. Door vastgoedontwikkeling, de stijgende kosten van zo ongeveer alles in Londen, en een hogere tolerantie voor queer mensen in veel mainstream uitgaansgelegenheden, hebben sinds 2000 meer dan honderd lhbt-clubs, -kroegen en -café's hun deuren moeten sluiten. Maar met tegenslagen komt ook de kans om te ontwikkelen, en twee uitgaansgelegenheden in het bijzonder zijn dé nieuwe bolwerken van de Londense lhbt-scene geworden. Sinds de opening in 2014, is The Glory bekend komen te staan om zijn scala aan alternatieve optredens, briljante dragqueen- en dragkingwedstrijden en innovatieve clubavonden: vorig jaar organiseerden ze zelfs Londens eerste evenement speciaal voor joodse homo's: Butt Mitzvah. Her Upstairs in Camden opende eind 2016 en voelt nu al als een belangrijk podium voor lhbt-performers, die eerder steevast genegeerd en gemarginaliseerd werden. i-D sprak de medeoprichters – John Sizzle van The Glory en Meth van Her Upstairs – om hen te vragen hoe ze hun zaken tot zo'n succes hebben weten te maken.

Reken erop dat het een hoop geld gaat kosten

"We hadden het geluk dat we geen borgsom hoefden neer te tellen – vaak moet je drie maanden huur als borg betalen. Maar we hebben wel een hoop van ons eigen spaargeld in Her Upstairs gestopt. Het is zeker niet goedkoop," waarschuwt Meth. John Sizzle zegt dat het belangrijk is om je club zo snel mogelijk draaiende te krijgen, want "hoe langer je de huur en rekeningen moet betalen zonder dat je open bent, hoe meer schulden je aan het opbouwen bent." En begin geen lhbt-club als je rijk wil worden – het is een nichemarkt. "Het gaat niet om het geld," zegt Meth. "Het gaat om het creëren van een ruimte voor de gemeenschap, en ervoor zorgen dat we genoeg verdienen om iedereen eerlijk uit te kunnen betalen."

"Het was vanaf het begin duidelijk dat we een radicale, inclusieve, queer ruimte wilden creëren."

Zorg ervoor dat je entertainmentaanbod opvalt

"Als je nieuw bent en meer bekendheid probeert te krijgen, moet je ervoor zorgen dat je club een bestemming is, in plaats van afhankelijk te zijn van voorbijgangers," zegt Meth. "Met Her Upstairs was vanaf het begin al duidelijk dat we een radicale, inclusieve, queer ruimte wilden creëren. Een van de eerste mensen die we benaderden om voor ons een avond te verzorgen, was Sadie Sinner: zij runt The Cocoa Butter Club, een avond voor performers van kleur. We wilden de ruimte zo open en gastvrij mogelijk maken, voor alle verschillende queer mensen. Dat was logisch vanuit zakelijk oogpunt, maar ook moreel gezien – op deze manier ben je niet zeven avonden per week afhankelijk van hetzelfde publiek."

Stop nooit met innoveren

"The Glory werkt samen met een heleboel geweldige artiesten in verschillende stadia van hun carrières, en we zijn erg goed in het aanbieden van een platform," legt John Sizzle uit. "Je moet nieuw, jong talent kunnen herkennen en hen betrekken bij je club, zodat je relevant blijft. En je moet jezelf blijven uitvinden. We hebben de hele kroeg een keer met graszoden bedekt voor een indoor festival, en hooibalen naar binnen gehaald voor een countryfeest. We huurden ooit een jacuzzi voor een George Michael-tribute-avond met Club Tropicana als thema. Ik houd ervan om te experimenteren, al is dat natuurlijk wel duur: het geld dat we verdienen wordt meteen geïnvesteerd in het creëren van zulke geweldige settings."

Maak gebruik van online marketing

"De meeste mensen die ons bezoeken zijn van een jongere generatie. De makkelijkste manier om hen te betrekken is door middel van sociale media," zegt Meth, die Facebook als Her Upstairs' beste promotiemiddel ziet. Jack Cullen, die de PR en marketing van The Glory verzorgt, zegt dat het belangrijk is om wat persoonlijkheid toe te voegen aan de aanwezigheid van je club op social media. "De kanalen van The Glory reflecteren de humor van de eigenaars – we houden ervan om te ouwehoeren met dragqueens, eerlijk te zijn over onze katers en mensen te laten zien hoe het eraan toegaat achter de schermen. We nemen ook politieke standpunten in – The Glory was pro-Sadiq Khan [nu burgemeester van Londen, red.] en we zijn nog steeds anti-Brexit. Je loopt dan wel een bepaald risico, omdat je een aantal potentiële klanten hiermee mis kan lopen – maar gelukkig zijn er in Londen genoeg mensen die geen klootzakken zijn om de zaal mee te vullen."

Onderschat de onderhoudskosten niet

"Over het algemeen is ons publiek erg respectvol, maar je hebt maar één heftig avondje nodig om je halve inboedel te slopen," zegt Meth. "Dronken mensen maken nu eenmaal dingen kapot, dat is helaas een feit," voegt John Sizzle toe.

Wees vriendelijk, maar streng

"Het deurbeleid van The Glory is: iedereen is uitgenodigd, maar we zijn een queer club en mensen moeten dat respecteren. Dit is niet de plek waar je moet zijn om 'eens in de zoveel tijd te komen feesten met wat homo's'. Daarvoor moeten ze ergens anders zijn," zegt John Sizzle. Het deurbeleid van Her Upstairs is vrijwel hetzelfde: "We discrimineren niet. Iedereen is altijd welkom, zolang ze maar snappen waar deze plek voor staat," legt Meth uit. "Maar Her Upstairs heeft een zero-tolerance beleid voor iedere vorm van klootzakkerig gedrag. We hebben een geweldig beveiligingsteam en ik ben bijna twee meter lang in drag, dus mensen gaan niet vaak met me in discussie!"

Richt je op de toekomst

"Gedurende een tijdje bleef de gemeenschap hangen in dat negatieve narratief, waarin queer clubs aan de lopende band gesloten werden. Voor ons gevoel konden we daar heel weinig tegen doen, afgezien van protesteren," zegt Meth. "Maar ik denk dat er nu een nieuwe manier van denken is: 'Het gebeurt bij de oudere clubs, maar laten we er iets aan doen door nieuwe plekken te openen.' Daarom denk ik dat The Glory het zo goed doet, de Royal Vauxhall Tavern beleeft momenteel een opleving en we doen goede zaken met Her Upstairs. Het zijn de mensen in de lhbt-gemeenschap die dit doen voor de lhbt-gemeenschap – en 'fuck you' zeggen tegen de vastgoedontwikkelaars en andere kroegen die ons onderuit probeerden te halen."

Je kunt hier meer lezen over Her Upstairs en hier over The Glory. Of ga gewoon een keer langs als je in Londen bent!