Advertentie

hoe de absurde pushnotificaties van co-star een meme-uitbraak ontketenden

De astrologie-app begon ooit vanuit serieuze intenties, maar genadeloze internetgebruikers gingen er al snel mee aan de haal.

door Chaima El Haddaoui
|
10 mei 2019, 2:06pm

Beeld via Co-Star

Op aanraden van een vriendin besloot ik een aantal weken geleden de populaire astrologie-app Co-Star te installeren. De app kun je inmiddels ongeveer als een digitale religie beschouwen: maandelijks installeren ruim 400.000 mensen ‘m. Die populariteit is misschien wel te verklaren uit de dagelijkse pushmeldingen die je erbij kunt ontvangen, waarin je een lifestyle-advies krijgt op basis van astrologie. Mijn nieuwsgierigheid was gewekt. Maar toen ik laatst op mijn telefoon keek en de boodschap “Stop avoiding your responsibilities” me aanstaarde, wist ik niet wat ik daar nou van moest vinden. Wat is dit voor onzin, dacht ik eerst. Al voelde ik me stiekem ook wel een beetje aangesproken. Maar vooral vroeg ik me af: ben ik de enige die zulke confronterende, maar soms compleet willekeurige pushmeldingen ontvangt?

Voor wie nog niet bekend is met de app: Co-Star is een app waarmee je je geboortediagram kunt vergelijken met die van vrienden en familie, zodat je kunt kijken of jullie sterrenbeelden een beetje bij elkaar passen. De app geeft je daarnaast een dagelijkse kijk in hoe de stand van de planeten effect hebben op je gemoedstoestand, en stuurt op basis van deze informatie een advies via pushmeldingen.

Wanneer je je registreert moet je eerst je geboortedatum en plaats invoeren, en de precieze tijd dat je werd geboren. De app gebruikt vervolgens gegevens van NASA om de positie van de sterren en planeten in de lucht te bepalen van dat moment. Aan de hand daarvan wordt een geboortehoroscoop gegenereerd, waarbij de app niet alleen rekening houdt met je zonneteken – dat bepaald wordt door je geboortedatum en waarschijnlijk het enige teken is dat je van jezelf kent – maar ook met je hele astrologische profiel. Deze informatie wordt gebruikt om de ‘your day at a glance’-meldingen te genereren. Zie bijvoorbeeld:

1557496501375-Schermafbeelding-2019-05-09-om-115835

Een behoorlijk serieuze benadering dus. Maar dat weerhield het internet er niet van om er een grote grap van te maken. Social media stroomden vol met screenshots van gebruikers van over de hele wereld die deze bizarre teksten ontvingen. Zoals deze bijvoorbeeld, waarin iemand op dinsdagmiddag, zonder enige aanleiding, wordt aangemoedigd om een sekte te beginnen:


De screenshots waren het startschot van een heuse meme-uitbraak: internetgebruikers begonnen massaal hun eigen meldingen in elkaar te knutselen, de een nog harder dan de ander.

Dat de berichtjes van de app een hoog meme-gehalte hadden, is iets wat de serieuze oprichters waarschijnlijk niet helemaal hadden kunnen voorzien. In een eerder interview met i-D vertelde mede-oprichter Banu Guler nog dat de app vooral “een manier is om te connecten met vrienden en over verschillen te praten die cultuur, gender of klasse overstijgen.”

En lang was dat ook het geval. Co-star had precies de interessante mix van lollig, maar ook serieus onderbouwd astrologisch advies. Dat maakte de app geliefd, al valt het ook zeker toe te schrijven aan de opleving van astrologie onder millennials in het algemeen.

Het internet is er weer eens in geslaagd om iets dat serieus is bedoeld, om te buigen tot iets belachelijks. En daar is denk ik niks mis mee. Memes zijn een soort cultuurdragers, die voor en door de hele wereld worden gemaakt. Iedereen kan er zijn eigen versie van maken en er iets persoonlijks aan toevoegen, wat het een mooi fenomeen maakt. En hoe je het ook wendt of keert: de app is er alleen maar bekender door geworden, en misschien zijn er nu wel een stuk meer mensen die zich in astrologie interesseren. En misschien hadden de makers het ook wel precies zo bedacht.