Ian Sepheer - After Dark

laat je meevoeren door de visuele trip van ian sepheers ‘after dark'

De 22-jarige artiest uit Rotterdam brengt op i-D zijn tweede muziekvideo uit.

door Lianne Kersten
|
17 juni 2019, 12:55pm

Ian Sepheer - After Dark

Voor wie naar de nummers van Ian Sepheer luistert, is het waarschijnlijk geen grote verrassing dat de 22-jarige artiest uit Rotterdam is grootgebracht op een dieet van Beyoncé, Britney, Lady Gaga en Rihanna. Het waren, en zijn, zijn grote idolen. En hoewel zijn muzieksmaak inmiddels is verschoven van pop naar alternatiever – als grote inspiratiebronnen noemt hij Solange en Blood Orange – waren het deze vrouwen die hem al vroeg zijn liefde voor performen deden ontdekken. Als jonge jongen sloop hij ‘s ochtends stiekem naar beneden om, terwijl zijn moeder nog lag te slapen, haar hakken aan te trekken, een sjaal om zijn hoofd te slaan en voor de tv met MTV mee te dansen. “Het was toen al mijn droom om artiest te worden. Ik heb eindeloos veel opgetreden voor een denkbeeldig publiek, en kan hele tours van begin tot eind meedansen,” vertelt hij aan de telefoon.

Maar tijdens zijn jeugd ontbraken de mannelijke rolmodellen: de artiesten die net als hij die vroege ochtenden voor de televisie stonden te dansen, en zo met vrouwelijkheid speelden. “Prince en Michael ontdekte ik pas op latere leeftijd, en in de Top 40 stonden geen mannen die ik als voorbeeld kon nemen. De vrouwelijke popartiesten inspireerden me om fierce te zijn, maar ik had vervolgens niet het gevoel dat ik die vrouwelijkheid vrijuit kon uiten.”

Met zijn nieuwe clip voor After Dark wil hij zich wil afzetten tegen de stereotypes en taboes rondom gender, waar hij zelf ook al jong mee geconfronteerd werd. Zo vertelt hij: “Ik ben dun, zwart en superlang, waardoor ik altijd te horen kreeg dat ik basketballer moest worden. Van kinds af aan had ik het gevoel dat mensen ideeën hadden over wat ik zou moeten doen, die niet pasten bij wat ik zelf wilde. Door al die verwachtingen en vooroordelen onderdrukte ik onbewust mijn vrouwelijke kant. Daardoor voelde ik me soms zelfs ongemakkelijk bij mensen die daar minder moeite mee hadden. Niet omdat ik dat niet tof vond, maar omdat het me liet zien hoe moeilijk ik het daar zelf mee had.”

De afgelopen jaren leerde hij dit steeds beter te uiten. Regisseur Rose van Engelen wist met de video voor After Dark een visuele vertaling van die groei te maken. “In de clip spelen we met de term ‘mannelijkheid’ en wat dit betekent,” vertelt Rose. “We geloven dat er geen eenduidig antwoord op die vraag bestaat, en dat dat ook niet zou moeten. Wel wilde ik de norm uitdagen, door bijvoorbeeld te refereren naar de standaard hiphopvideo waarin het vrouwelijk lichaam als object wordt neergezet. Wat gebeurt er wanneer de cast alleen uit mannen bestaat, maar we toch naaktheid en sensualiteit laten zien?”

Het resultaat is een clip waarin allerlei versies van Ian naar voren komen: vrouwelijk, mannelijk, en alles daar tussenin. Ian: “Je kunt al die kanten hebben en dat moet oké zijn. Ik wil me in ieder geval nooit meer laten beperken door andermans meningen. Dat ik die andere kant van mezelf zo lang heb onderdrukt is zonde. Daar hebben we gewoon geen tijd voor. Leef die ene keer dat je hier bent niet voor anderen.”

Bekijk de video hieronder:

Tagged:
After Dark
Rotterdam
Ian Sepheer
rose van engelen