zo kun je facebook uit je leven verbannen

Ex-tech evangelisten die roepen dat social media slecht is voor de mentale gesteldheid, en een vermoedelijke data-inbraak die ervoor zorgde dat onze data in handen kwam van extreemrechts – je bent niet gek als je overweegt te stoppen met de app.

|
mrt. 22 2018, 5:10pm

Het is weer tijd om dat hoedje van aluminiumfolie tegen elektromagnetische straling (dat je misschien acuut opzette toen een politicus onlangs eiste om Whatsapp-gesprekken te mogen lezen) weer uit de kast te halen. Observer publiceerde onlangs een exposé over Cambridge Analytica (een bedrijf dat gebruikersdata van Facebook verzameld zou hebben om mensen voor Trump en Brexit te laten stemmen), en onlangs verscheen er een undercoverfilm van Channel 4 die hooggeplaatste vertegenwoordigers liet zien terwijl ze spraken over hun ‘psyop’ (psychologische oorlogvoering) praktijken. Het is niet gek als sceptisch bent over tech-bedrijven. #Deletefacebook is al een aantal dagen trending op Twitter, en nu vertelt zelfs de oprichter van Whatsapp, Brian Acton, dat we ermee moeten stoppen.

Mocht je nog een laatste zetje nodig hebben, weet dan dat de uitvoerders van Cambridge Analytica in de reportage van Channel 4 het volgende zeiden over het gemak waarmee je te manipuleren bent: “De twee fundamentele drijfveren van de mens om informatie te geloven zijn dromen en angsten, veel daarvan is onuitgesproken en onbewust. Vaak wist je niet dat je ergens bang voor was totdat je je eigen reactie doorhad. Ons werk is om dieper te graven en te begrijpen wat die diepe, onderbewuste angsten zijn. Het heeft geen zin om een campagne te voeren gebaseerd op feiten, het gaat allemaal over emotie.”

Maar Facebook verwijderen is niet voor iedereen gemakkelijk. Zoals cyberveiligheid journalist Sheera Frenkel al tweette dit weekend: “Voor een groot deel van de wereld is Facebook de enige manier om contact te leggen met familie, vrienden en zakenpartners.” Als inwoner van het Verenigd Koninkrijk heb ik het privilege dat ik andere opties heb om berichten te sturen, foto’s te delen, evenementen te plannen en mensen te “porren” (in het echte leven), dus voor mij is het gemakkelijker om te beslissen mijn profiel te verwijderen. Mocht je hetzelfde willen doen, dan zijn hier een aantal (soms onthullende) stappen die je kunt volgen.

Download alle informatie van je profiel
Mocht je alle foto’s, video’s, gedachten, gevoelens en nachtelijke porren die je door de jaren heen hebt gedeeld willen bewaren, dan kun je alles wat Facebook van je heeft gedocumenteerd gemakkelijk downloaden. Ga naar je profiel en klik op het uitvouwpijltje in de rechterbovenhoek. Klik vervolgens op ‘settings’, en onder de opties om te editen op ‘download een kopie van je data’. Vervolgens voer je je wachtwoord in om het proces in gang te zetten. Je ontvangt een mail wanneer je ZIP-bestand klaar is om te downloaden.

Dat bestand bevat alle fascinerende informatie die Facebook van je heeft verzameld. Dat kunnen politieke en religieuze standpunten zijn, privéberichten, berichten op jouw tijdlijn en op de tijdlijn van anderen, je IP-adres, data voor gezichtsherkenning, familiebanden, opleidingsgeschiedenis, creditcardgegevens, locaties waar je bent geweest, en de advertenties waar je op klikte. De hele lijst kun je hier vinden.

Zoek daarna ook de andere apps op waar je Facebook gebruikt om in te loggen. In Facebook > Settings > Apps en websites, vind je een lijst met apps waarop je bent ingelogd met je Facebook account. Dat zijn bijvoorbeeld andere social media accounts zoals Instagram (hierover later meer), diensten zoals Spotify, websites voor concertkaarten, stem-apps (voor awards bijvoorbeeld), sites voor petities, en kranten. Je kunt op verschillende tech-sites uitleg vinden over hoe je dat kunt doen. Hier is er een over het loskoppelen van je Facebook en Instagram.

Vind andere manieren om berichten te versturen, foto’s te delen en evenementen te organiseren
Facebook kan ook betekenisvol zijn. Het platform geeft je bijvoorbeeld de mogelijkheid om in contact te komen met een gemeenschap online waar je in het echte leven geen toegang tot hebt, denk bijvoorbeeld aan lgbtq-gemeenschappen. Maar voor veel mensen reikt de waarde van Facebook niet verder dan in contact blijven met de mensen uit je middelbare school- of studententijd, die je vaak nooit spreekt (zowel online als in het echte leven). We staan in verbinding, maar niet op een manier die ons gelukkig maakt. Onderzoek na onderzoek toont aan hoe slecht het gebruik van social media is voor je gezondheid. Uren door feeds scrollen en het gevoel krijgen dat het leven van anderen druk en fantastisch is, maakt je waarschijnlijk niet zo gelukkig als afspreken met vrienden in het echt. Waarom zou je je vrienden niet bellen, smsen of mailen? Zo kom je niet in de verleiding om rond te neuzen op andermans profiel, en het contact voelt vaak meer privé, persoonlijk en warm. Bedenk je wel dat ook Whatsapp en Instagram eigendom zijn van Facebook, maar dat is misschien een volgende stap.

Delete facebook en kijk niet achterom
Een simpele ‘verwijder account’ knop bestaat niet, die optie ligt begraven op de help-pagina van Facebook. Klik op het vraagtekentje in de rechterbovenhoek, en dan op ‘helpcentrum’. Zoek naar ‘verwijder account’, en klik op ‘hoe verwijder ik voorgoed mijn account?’ Wanneer je op die help-pagina zit, klik dan onderaan de eerste paragraaf op de link ‘laat het ons weten’, wat je uiteindelijk naar een scherm brengt, waar je kunt klikken op ‘account verwijderen’ nadat je je wachtwoord invoert. Twee weken later zal Facebook starten met het verwijderen van je data. Na negentig dagen zou al je data verwijdert moeten zijn.

Maar zoals een Twitter-gebruiker aankaart, “Als je je zorgen maakt over het gebruik van data door bedrijven, dan moet je Facebook, Instagram, Twitter en Snapchat verwijderen, stoppen met kopen op Amazon, stoppen met zoeken via Google, al je creditcards stopzetten, stoppen met het doneren aan goede doelen, en al je (tijdschrift) abonnementen opzeggen.” Daar heeft hij gelijk in, hoewel voor die platformen en diensten vooralsnog niks op dezelfde schaal als het Cambridge Analytica schandaal is beweerd. En hoewel een hoedje van aluminiumfolie helemaal hip is tegenwoordig, moet je voor jezelf uitmaken hoe graag je het wil dragen.