het hemelse lichaam, het vrouwenlichaam

Celestial Bodies is een zoektocht naar de relatie tussen ons lichaam en de natuur, door fotografen Eleanor en Rachel Hardwick, en Chrissie White.

door Lula Ososki
|
26 januari 2016, 1:43pm

De zussen Eleanor en Rachel Hardwick werkten samen met collega-fotograaf Chrissie White om hun reis van 28 dagen door het westen van Amerika vast te leggen. Het resultaat is een prachtig boek, Celestial Bodies, waarin de relatie tussen het vrouwelijk lichaam en haar omgeving uiteen wordt gezet. De dromerige foto's verbeelden een naadloze samensmelting van het menselijk lichaam met het landschap. De beelden worden ondersteund door commentaar in het boek, geschreven en handgeschilderd door Eleanor. We spraken af met Eleanor, Rachel en Chrissie om meer te weten te komen over het proces dat leidde tot Celestial Bodies.

Kunnen jullie iets vertellen over het idee achter Celestial Bodies?
Elle: We wilden een conceptuele fotoserie maken. We hadden allemaal al eens nagedacht over thema's waarbij we onze lichamen opnieuw in contact konden brengen met onze planeet, en hoe we onze emoties kunnen verbinden aan cycli in de natuur. Het boek moet geruststellend aanvoelen… alsof we de aarde kunnen vertrouwen om voor ons te zorgen, zelfs wanneer er zo veel politieke onrust en milieuproblemen zijn. We willen laten zien dat je heel makkelijk en goedkoop reizen als deze kan maken. De voordelen die het voor je mentale gesteldheid heeft zijn onbetaalbaar.
Chrissie: We zijn ook verder ingegaan op ideeën die te maken hebben met de uitgestrektheid van het landschap in verhouding tot hoe klein een mens daarin is. Tijdens de reis waren we constant enorm onder de indruk van de wereld die voor ons lag, terwijl we die door de lenzen van onze ogen, camera's en voorruiten zagen.
Rachel: Ik denk dat het hemelse element van de serie me heel erg aanspreekt. De grootte van het universum helpt me namelijk om dingen in perspectief te zien. Het is een herinnering aan hoe inspirerend het leven is en hoeveel dingen voor ons zo vanzelfsprekend zijn. We maken ons vaak druk om de kleine dingen terwijl we eigenlijk naar het grotere plaatje zouden moeten kijken.

Hoe vonden jullie het om samen te werken aan dit project?
Chrissie: Het werd heel natuurlijk voor ons, ondanks het feit dat dit de eerste keer was dat we elkaar echt ontmoetten. Eleanor was voor mij een van de redenen om jaren geleden te beginnen met fotograferen (we hebben elkaar leren kennen via Myspace/Flickr). Het leek ons dus perfect om ons eerste boek samen te maken.
Rachel: Hoewel Elle mijn jongere zusje is, kijk ik erg naar haar op en ben ik onbeschrijfelijk trots op haar. Toen ze een tiener was werkten we constant samen aan projecten, aangezien ik haar eerste 'muze' was in haar vroege werk. Het was dan ook heel speciaal om weer zo intiem met haar samen te werken. Chrissie is iemand die ik al meer dan tien jaar af en toe spreek op het internet en wiens werk me altijd heeft geïnspireerd.
Elle: Ieder beeld in het boek voelt aan als een onderdeel van ieder van ons; we waren allemaal zeer betrokken bij de vormgeving van de verschillende elementen van de beelden. Ik ben heel enthousiast over het feit dat dit de eerste keer is dat mijn zus en ik officieel hebben samengewerkt, aangezien we al jarenlang allebei kunst maken. We kennen Chrissie ook al jarenlang via Flickr, en ik heb me altijd erg verbonden gevoeld met de ideeën die in haar werk naar voren komen.

Wat is volgens jullie de relatie tussen het vrouwelijk lichaam en de natuur, en hoe komt dit in de foto's en teksten in het boek naar voren?
Elle: Als je het bekijkt zoals Carl Sagan doet, zijn we allemaal letterlijk gemaakt van koolstof die voorkomt uit sterren van biljoenen jaren terug. Daarnaast geloof ik dat onze humeuren en patronen nauw in verbinding staan met de maan (zeker bij vrouwen), zelfs al is dat wat subjectief. We zijn allemaal nog steeds onmiskenbaar afhankelijk van de cycli van onze planeten. Het geeft ons de mogelijkheid om ons leven in de tijd te plaatsen, het geeft ons vitamine D en het maakt ons gelukkig. Maar ik denk ook dat wanneer je de trends in fotografie loslaat, je zal zien dat landschappen en het naakte lichaam erg tijdloos aanvoelen; ze ontwikkelen zich in hetzelfde tempo, wat blijk geeft van een diepgaande connectie. Voordat we op deze reis gingen, hadden we allemaal het gevoel dat we even wilden ontsnappen aan het moderne leven. Toen we terugkwamen van de reis voelden we ons allemaal zo geïnspireerd. Ik denk dat mensen de kracht en de positieve effecten van onze planeet onderschatten

De vrouwelijke naaktheid staat in dit project erg op de voorgrond. Wat vinden jullie zo fascinerend aan het naakte lichaam?
Elle: Ik ben dol op de tijdloosheid van naaktheid. Kleding en andere door mensen gemaakte spullen kunnen het beeld er snel gedateerd uit laten zien. ik wilde iets maken dat universeel aan zou voelen, zonder verbintenis met ruimte en tijd. We hebben allemaal lichamen die op elkaar lijken en al eeuwen zo zijn, maar toch verbergen we ze vaak als gevolg van vluchtige trends die ons het gevoel geven dat we er anders uit zouden moeten zien, terwijl dat helemaal niet zo is.
Rachel: Ik ben altijd al geïnteresseerd geweest in naturisme en het onaangedaan zijn door het naakte lichaam. Misschien ben ik wel een enorme hippie maar, zoals Elle al zei, we zijn onder onze kleding allemaal hetzelfde. Voornamelijk het vrouwenlichaam roept naar mijn idee bij veel mensen associaties op met dingen die bedacht zijn door de maatschappij. Het feit dat een naakte vrouw vaak te maken krijgt met beledigingen is iets wat ik erg problematisch vind. Door het naakte vrouwenlichaam in het boek op een niet seksuele en bijna alien-achtige manier te laten zien, hoop ik dat mensen inzien dat het vrouwelijk lichaam meer is dan wat de media je vertellen.

Welke verschillen merkten jullie tussen de acht verschillende staten waarin jullie de foto's namen?
Elle: In maart hadden we te maken met zowel ijskoud als bloedheet weer, dus we wisten nooit zeker wat onze lichamen zouden moeten doorstaan. Het landschap van Amerika is zo inspirerend doordat het zo snel verandert. Dat was zeker een handige bijkomstigheid in het creëren van een divers werk. Dat is ook een essentieel onderdeel in het schommelende narratief van het boek.
Chrissie: Ik sluit me aan bij Elle. We kregen te maken met allerlei soorten weer, maar wat we interessant vonden was dat we geen regen tegenkwamen tot het einde van de reis, doordat we zo veel tijd in de woestijn doorbrachten. Iedere staat heeft zijn eigen soort inwoners, wat waarschijnlijk iets te maken heeft met de verschillende landschappen en klimaten in iedere staat. Ondanks de verschillende landschappen vonden we wel overal mensen met dezelfde ideeën als wij. Vaak ontmoetten we mensen in motels en op campings die later op de avond hun levensverhaal aan ons vertelden. De meesten van hen praatten over op verkenning gaan (of juist niet, door sociale en economische verplichtingen) en over verliefd worden.

Wat is de meest magische ervaring die jullie meemaakten tijdens het maken van Celestial Bodies?
Rachel: Mijn meest magische ervaring vond plaats in The Valley of Fire - een enorm natuurgebied in Nevada. Het was prachtig, overal om ons heen waren gekleurde rotsen die jarenlang onder water hadden gestaan, zo ver als je kon kijken. Ik denk dat dat de mooiste plek is die ik ooit heb gezien.
Elle: Voor mij was dat toen we langs de kust van Oregon reden. Maar ook de keer dat we werden ontvangen door een enorm gastvrije vrouw op haar ranch vlak bij Yosemite. En toen we Soda Sam ontdekten, een verborgen heetwaterbron in een grot langs de weg in New Mexico. En zoveel van de oneindige luchten die we zagen, daar kan je in Engeland niet van dromen. Het is zowel beangstigend als aardend wanneer je naar de sterren kijkt en je realiseert hoe klein je bent.
Chrissie: Wakker worden tijdens de zonsopgang in White Sands, New Mexico. Elle, Rachel en ik klommen op een duin om te zien hoe de lucht steeds lichter werd. We waren in dekens gewikkeld en hadden een kleine Tibetaanse schaal bij ons. Het was een van die fijne momenten waarop ik blij was om te leven, samen met mijn vrienden, omringd door de natuur. 

Credits


Fotografie uit Celestial Bodies

Tagged:
natuur
naakt
Rachel Hardwick
Cultuur
fotoboek
eleanor hardwick
celestial bodies
chrissie white
vrouwenlichaam