fotograaf sarai mari over het blootgeven van je geheime kant

Sarai Mari's ‘Speak Easy’ is een ode aan rauwe expressie, geïnspireerd door genderrollen in de samenleving.

door Matthew Whitehouse
|
23 maart 2017, 3:44pm

De Japanse fotograaf Sarai Mari probeert het beschermende laagje dat mensen (en eigenlijk de maatschappij) om zich heen laten groeien eraf te pulken. In feite is haar hele carrière erop gebaseerd. We zagen dat eerst bij het briljante Naked, geïnspireerd door Helmut Newton, en nu met Speak Easy, haar tweede boek dat verschijnt bij uitgever Damiani. Speak Easy is een onderzoek naar de rolpatronen van mannen en vrouwen in de samenleving, een oefening in het vastleggen van de essentie van een onderwerp. Het werk is een viering van onbehouwen expressie met subjecten als Clara Paget, Hikari Mori, Janice Dickinson en Naomi Shimada. De in New York gevestigde fotograaf nodigde ons uit om te praten over haar werk en begrip, dat volgens haar een basisbehoefte is.

Vertel ons wat over je werk in Speak Easy. Waardoor was je geïnspireerd? Hoe benaderde je je subjecten? Wie zijn ze?
Ik begon ongeveer vijf jaar geleden met fotograferen voor Speak Easy, vlak nadat Naked uit kwam. Het project was oorspronkelijk bedoeld als een voortzetting daarvan, maar toen realiseerde ik me dat het voor alle geslachten moest zijn, in tegenstelling tot het enkel vieren van de vrouwenemancipatie. Ik werd geïnspireerd door de verborgen kanten van mensen en was compleet geobsedeerd door het moment dat een model zich blootgeeft. Alle modellen zijn vrienden en mensen waar ik tijdens foto-opdrachten een band mee kreeg. Het is een mix van modellen, actrices, homoseksuelen, biseksuelen, transgenders, visagisten en haarstylisten. Mensen met een apart lichaam of een veelzijdige look.

Ben je altijd al geïnteresseerd geweest in genderrollen binnen de samenleving? Op welke manier ben je daar zelf tegenin gegaan?
In elke samenleving gelden bepaalde gedragscodes. Traditioneel gezien moesten vrouwen verlegen, stil en welgemanierd zijn. Mensen zijn bang om te worden achtergelaten, dus passen ze zich aan. Ik ben opgegroeid op een kleine berg in Japan, door UNESCO uitgeroepen tot werelderfgoed. Ik probeerde me altijd af te zetten tegen de conservatieve gedragscodes die daar golden: ik was luidruchtig en gedroeg me als een vrije vrouw. Als tiener reed ik met geblondeerd haar rond op een grote motor. Dat vonden de mensen op het dorp wel een beetje gek. Toen ik achttien werd, verliet ik dat gehucht en verhuisde ik naar Osaka, de tweede stad van Japan. Daarna ging ik fotografie studeren in Los Angeles. Ik wou snel weg uit mijn dorp omdat ik de wereld wilde zien en mensen wou ontmoeten met dezelfde mentaliteit en vrije geest. Ik wilde bewijzen wat ik kon, dat ik anders kon zijn dan anderen. Dat zie je terug in mijn werk.

Als we kijken naar al het naakt in je werk, krijg je de indruk dat je meer geïnteresseerd ben in het innerlijk, dan in het uiterlijk.
Ja, ik wil de waarheid achter de mens naar voren halen. Die wil ik vastleggen op beeld. De speciale momenten die we niet vaak zien, daar ben ik verslaafd aan. Als model willen we er mooi uitzien, maar iedere foto heeft een geheime kant. Misschien wordt dat geheim in mijn foto's juist interessanter uitgelicht.

Heb je een favoriet beeld uit het boek?
Ja. De ananas.

Wie zou je nog eens naakt willen fotograferen?
Iemand met een gekke kant, maar die het nooit laat zien tot je haar helemaal ontleedt.

Speak Easy is nu verkrijgbaar via Damiani

Credits


Tekst Matthew Whitehouse
Art Director Miquel Polidano @ Baron & Baron
Speak Easy bevat interviews door Xerxes Cook

Tagged:
Naked
helmut newton
Cultuur
Sarai Mari
speak easy