deze dromerige foto’s van japan lijken rechtstreeks uit een sofia coppola-film te komen

De Belgische huisfotograaf van Woodie Smalls bracht 96 uur door in Osaka en kwam terug met een fotoreeks vol neon, beton en filmische jongeren.

|
jul. 21 2017, 11:20am

De nacht valt over Osaka. Een moderne stad, badend in zacht namiddaglicht, verandert in een mysterieus — bijna futuristisch— nachtlandschap. De stijlvolle inwoners dwalen dromerig door de stad. De foto's van Stig De Block, de huisfotograaf van muzikant Woodie Smalls, zouden filmstills kunnen zijn uit een Sofia Coppola-film.

In zijn nieuwste fotoreeks 96 HOURS IN OSAKA legde hij de broeierige Japanse stad vast. Hij bracht — je raadt het al — 96 uur door in Osaka, waar hij drie shows en één videoclip-opname van de Belgische muzikant Woodie Smalls fotografeerde. Maar Osaka lonkte dus trok hij de tussen de hectische filmopnames en optredens door de stad in.

"Mijn dag begon met een jetlag," legt de jonge fotograaf lachend uit aan i-D, "vervolgens werkte ik van acht uur 's ochtends tot twee uur in de middag." Na de fotosessie met Woodie Smalls dwaalde hij rond in de stad met de crew. Nu en dan kwam hij iemand tegen op straat die zijn aandacht trok. "Het was erg willekeurig: soms sprak de haarkleur van iemand me aan, soms vond ik dat iemand leuke oorringen had of gewoon een bijzonder gezicht," vertelt hij. En dit is niet verrassend. Osaka staat bekend om zijn stijlvolle jeugd en dat sprak De Block, die een achtergrond heeft in de modefotografie, dan ook direct aan. "Het is alsof je in de toekomst beland bent," vertelt hij. "Jongeren hebben echt lef in hun kledingkeuze. Die is veel rauwer, meer uitvergroot, en boeiender. Ze dragen dingen die je bij ons enkel in modetijdschriften vindt."

Die ontmoetingen met de Japanse jeugd waren voor hem erg bijzonder. "In België had ik nooit deze reeks in zo'n korte tijd kunnen maken, want daar zijn ze veel achterdochtiger," vertelt de fotograaf. "In Osaka daarentegen zijn de mensen ongelooflijk behulpzaam, zachtaardig en veel liever. De mensen die niet wilden poseren, waren gewoon verlegen."

Maar niet enkel hippe jongeren die met een afstandelijke blik de toeschouwer aankijken, zijn een terugkerend motief. Ook bekijkt hij, door zijn ervaring als documentaire-fotograaf, de stad op een erg frisse, originele manier. Hij creëert contrasten door verschillende hoeken van een gebouw te fotograferen, kleuren te combineren of licht en duister met elkaar te laten clashen. "Mijn foto's zijn altijd een mix tussen inwoners en structuur," vertelt hij, "En in mijn foto's ga ik op zoek naar stukken van een stad die een soort jeugdsentiment bij me oproepen. Ik zoek naar dat dromerige beeld, die warme kleuren en dat filmische." Het is dan ook niet zo vreemd dat sommige foto's herinneringen oproepen aan Wes Anderson-films of scènes uit een film van Larry Clark of David Lynch.

Door zijn cinematografische, dromerige ondertoon in de beelden, is het gemakkelijk om te verdrinken in een soort gevoel van tijdloosheid. Het is alsof Osaka een soort utopische droomwereld is, waarover een sluier van melancholie ligt. Toch zijn de taferelen niet geënsceneerd. De stad die hij portretteert, is ook de stad die hij ervaren heeft. "Een van mijn favoriete foto's, heb ik eigenlijk per ongeluk gemaakt," vertelt hij, "Toen ik net aankwam in het hotel en iedereen een dutje deed, was ik mijn materiaal aan het testen. Ik fotografeerde het uitzicht van mijn hotelkamer, maar was erg verbaasd door het resultaat. Later bleek dat het gebouw dat ik gefotografeerd had, toevallig ook de venue was waar we die avond moesten optreden."

Doordat hij maar drie dagen doorbracht in de Japanse stad, was hij constant alert. "Dat was een erg intense ervaring," vertelt hij. "Ik keek op die manier helemaal anders naar de stad. Je bent assertiever, kijkt meer rond en neemt veel meer in je op." Maar buiten een prachtige fotoreeks, is hij ook wijzer geworden. "Wat ik vooral meeneem van de reis, is de boeiende mindset van de inwoners. Ik heb me voorgenomen om ook zo behulpzaam, open-minded en zachtaardig te zijn in de toekomst."

Bekijk hier de clip van Tokyo Drift ft. K1D van Woodie Smalls, geregisseerd door David Jacobs, en waarvoor hij in Osaka was. 

Credits


Tekst Djanlissa Pringels
Fotografie Stig De Block