de herrijzenis van een iconisch modehuis: ontmoet de creative director van nehera

Ooit was hij het geheime wapen van labels als Hermes en The Row, nu staat hij aan het roer van Nehera.

|
09 maart 2016, 8:50am

De Tsjechoslowaakse ondernemer Jan Nehera begon zijn label in 1930 en opende ruim 130 winkels in Europa, tot de Tweede Wereldoorlog abrupt een einde maakte aan zijn imperium. Ruim zeventig jaar later lanceert de Praagse marketingspecialist Ladislav Zdut Nehera opnieuw, als een luxemerk.

In 2015 maakte Samuel Drira tijdens Paris Fashion Week zijn debuut als creative director van Nehera. Zdut had de carrière van Drira bij Hermès en The Row, en bij zijn modetijdschrift Encens jarenlang nauwgezet gevolgd. Afgelopen week toonde Nehera zijn nieuwste collectie in Parijs. Reden te meer om Samuel Drira op te zoeken en te praten over de wijsheid van zijn vriend Rick Owens en de missie van Nehera.

Wat gaf de doorslag om bij Nehera aan de slag te gaan?
Het merk was in de jaren dertig een absolute pionier in ready-to-wear. Jan Nehera startte het merk op en maakte het in korte tijd internationaal sterk. Anderhalf jaar geleden wist ik nog niet zoveel over het label, aangezien het toen relatief onbekend was.

Is het een zege om creative director te zijn van een huis met zoveel geschiedenis, zonder de druk te moeten ervaren als bij Saint Laurent en Céline?
Er is niet zo heel veel meer over van de geschiedenis van het huis. Dus in dat opzicht hoefde ik geen rekening te houden met archieven of me aan bepaalde regels te houden. Ik raakte geïnspireerd door een reclamecampagne uit de jaren dertig met een vrouw die uit een vliegtuig stapt. Het kledingstuk dat ze draagt, ziet er na een lange vlucht vlekkeloos uit. De nadruk ligt nog steeds op functionaliteit, maar we willen het leven van de vrouwen verbeelden die onze kledingstukken dragen, en de eindeloze combinaties die ze met onze basisstukken maken. 

Voel je een verbondenheid met de vrouwen voor wie je ontwerpt?
Als je een type vrouw in je achterhoofd houdt, kan dat heel beperkend werken. Je kan dat natuurlijk niet helemaal voorkomen, maar ik ben meer bezig met vragen stellen. We leggen de focus altijd op de draagbaarheid en het creëren van iemands persoonlijkheid. Vrouwen voelen zich pas goed in hun vel wanneer ze comfortabele kleren dragen. Elk kledingstuk heeft een doel, is met veel vakmanschap tot stand gekomen en komt voort uit een analyse van hoe iemand zich in onze items zal voortbewegen. Als ik aan onze klanten denk, denk ik niet aan één type vrouw. 

Hoe belangrijk zijn shows voor een merk? De Neherashows zijn zo uniek en mooi.
Nou, een show is heel belangrijk voor een merk - zeker voor een opkomend en onafhankelijk merk als Nehera. In Parijs ben je omringd door grote namen, dus je kan niet zomaar wat kleren laten zien. Je moet iets te zeggen hebben, een duidelijk standpunt innemen. Je moet anders zijn dan de rest. Een Neherashow is altijd opgebouwd rond de sfeer die het merk wil uitstralen. Als je de collectie, modellen, locatie, haar, make-up en omgeving op elkaar hebt afgestemd, laat je een geheel zien waardoor het publiek zich met de collectie kan identificeren. Rick Owens zei ooit tegen me: "Mode gaat over hoop." Ik ben er zeker van dat een show daarover moet gaan.

Dat is vast en zeker waar. Je pendelt tussen Parijs en Bratislava. Werk je in Parijs aan Encens en in Bratislava aan Nehera?
Ja, dat klopt. Hoewel de twee elkaar wel eens overlappen, probeer ik mij vooral te focussen op Nehera als ik in Bratislava ben. Nehera presenteert in Parijs vier collecties per jaar. Daarom is het vaak moeilijk om mijn tijd tussen Encens en Nehera te verdelen, maar beide projecten zijn mijn passie en ik vind het oké om een klein beetje schizofreen te zijn. 

Laten we het even over Encens hebben. Wat is het idee daarachter en hebben jij en Sybille nog steeds de leiding?
Sybille Walter en ik besloten meer dan tien jaar geleden om ermee te beginnen, hoewel het toen als een eenmalig project bedoeld was. Encens was in begin eerder een daad van rebellie. Rond 2002 voelde ik me niet meer verbonden met de modewereld, dus besloot ik om al mijn referenties en iconen in één magazine te bundelen.

Denk je veel na over de toekomst?
De herlancering van Nehera is iets compleet nieuws. Ik creëer niet alleen nieuwe dingen, maar denk ook al na over het volgende seizoen en het nieuwe jaar. Mijn taak is om een nieuw hoofdstuk van het verhaal te brengen waar we een paar seizoenen geleden aan zijn begonnen. Onze eerste collectie heette "Blank Canvas"; een synoniem voor een schone lei, een persona die we wilden uitwerken. 

@nehera

Credits


Tekst Courtney DeWitt
Foto's eigendom van Nehera