het rijksmuseum stapt af van benamingen als negerbediendes en eskimo’s

Deze kwetsende aanduidingen worden vervangen door neutrale termen.

door Robin Alper
|
09 december 2015, 12:10pm

Een dagje museum levert al snel een enorm scala aan beledigende aanduidingen op. Een snelle scan door de collectie van het Rijksmuseum bracht al vijftig keer de term 'bosnegers' en veertig keer de term 'hottentotten' naar voren. Deze eurocentrische termen stammen nog af uit de koloniale tijd, maar passen niet langer in een maatschappij waarin gelijkheid hoog in het vaandel staat.

Dat het museum bezig is met het aanpassen van de omschrijvingen, heeft ook te maken met het feit dat de collectie voor een groot deel gedigitaliseerd is. "Dat heeft de wisselwerking met het publiek enorm vergroot," vertelde conservator Eveline Sint Nicolaas aan het Parool. "Een zwarte vrouw werd vroeger al snel als negerin of negerinnetje omschreven. Dat ervaren veel mensen nu terecht als denigrerend." Hoog tijd dus om de eurocentrische blik onder handen te nemen.

Termen als negers, hottentotten, eskimo's en indianen, worden vervangen door neutrale termen. Iets wat volgens Sint Nicolaas lang niet altijd even gemakkelijk is. De oorspronkelijke titel wordt echter wel bewaard, zodat men de geschiedenis achter het object niet vergeet. Hoewel de denigrerende termen niet langer in gebruik zijn, is het belangrijk dat we onze culturele historie niet afdoen als onbelangrijk.

Binnen het museum lijkt iedereen het over de aanpassingen eens te zijn, en binnenkort zullen ze met andere musea rond te tafel gaan zitten om de ervaringen rondom de veranderingen te bespreken. Hopelijk zullen andere musea ook inzien dat de oude omschrijvingen beledigend en niet langer van deze tijd zijn, en ook overgaan op neutrale termen.

Credits


Tekst Robin Alper
Beeld via Rijksmuseum

Tagged:
Kunst
etniciteit
Cultuur
Rijksmuseum
rassenkwesties